La rivalidad entre saudíes y emiratíes aviva el conflicto en Sudán

Dos países del Golfo desempeñan un papel preponderante en la guerra civil de Sudán, ya que compiten por su influencia diplomática y militar.

Foto de archivo de un pistolero en Darfur, Sudán. Foto: Albert González Farran / UNAMID

Por Africa Defense Forum

Arabia Saudí y Emiratos Árabes Unidos (EAU) han sido acusados de agravar el conflicto de Sudán al tomar bandos opuestos.

A pesar de sus negativas, los EAU presuntamente están prestando apoyo militar a las Fuerzas de Apoyo Rápido (RSF) dirigidas por Mohammed Hamdan «Hemedti» Dagalo. Arabia Saudí está estrechamente alineada con Egipto, que apoya a las Fuerzas Armadas sudanesas, y ha intentado arrogarse el papel de mediador.

Los Estados del Golfo han sido aliados durante décadas, pero la relación entre el príncipe heredero saudí Mohammed bin Salman Al Saud y el presidente emiratí Mohammed bin Zayed se ha deteriorado.

«En las últimas semanas, observadores e informadores políticos han especulado con que las diferencias entre Abu Dabi y Riad han llegado a un punto en el que el príncipe heredero saudí y el presidente emiratí ya no se hablan», informó el sitio web de noticias Amwaj en un artículo publicado el 27 de mayo.

Los dos países comenzaron a desarrollar relaciones diferentes con Sudán en los últimos años del régimen de Omar al Bashir. Bashir suministró combatientes de la RSF a la intervención saudí-emiratí en la guerra civil de Yemen.

Tras el derrocamiento de Bashir en 2019, Arabia Saudí y EAU se alinearon en Sudán, ya que ambos desempeñaron papeles en la breve transición democrática del país. Desde entonces, sin embargo, los dos Estados se han distanciado, tanto en sus objetivos en Yemen como en Sudán.

El golpe militar de Sudán en 2021 sentó las bases para la actual guerra civil entre las Fuerzas Armadas Regionales y las Fuerzas Armadas Sudanesas (FAS), dirigidas por el general Abdel Fattah al-Burhan.

«Como hegemones emergentes de Oriente Medio, Riad y Abu Dhabi están ahora enfrentados: cada uno de ellos trata de controlar los recursos, la energía y las puertas logísticas de Sudán alineándose con Burhan y Hemedti, respectivamente», escribió el académico de Oriente Medio Talal Mohammad en un artículo publicado en 2023 para la revista Foreign Policy.

Consultor independiente en asuntos gubernamentales, geopolítica e inteligencia estratégica, Mohammad considera que ambos países están utilizando a Sudán en un tira y afloja geopolítico.

«Para Arabia Saudí, controlar Sudán podría mejorar su estatura como líder regional y reforzar su influencia en el mundo árabe e islámico», declaró Mohammad a la revista The Africa Report. «Por otro lado, los EAU ven Sudán como un medio para debilitar el dominio de Riad en la región y expandir su poder.

«Para los saudíes, la seguridad alimentaria y la del Mar Rojo son primordiales. Para los EAU, el oro, los recursos minerales y la presencia en el Mar Rojo y, por tanto, la influencia sobre las rutas comerciales entre el Canal de Suez y el estrecho de Bab el-Mandeb son muy importantes».

EAU se alinea con Rusia en el apoyo a la RSF, ya que Hemedti es un socio clave de la industria aurífera emiratí que ha contribuido a mitigar el impacto en Rusia de las sanciones internacionales por su guerra contra Ucrania.

Los EAU han asumido cada vez más un papel militar en sus asuntos africanos. Según informes, estableció una base militar en Amdjarass, Chad, donde facilita apoyo militar a Hemedti, una acusación considerada «creíble» por las Naciones Unidas pero negada por Abu Dhabi.

«Los EAU controlan todo el comercio ilegal de armas hacia Sudán que está beneficiando a la RSF a través de Uganda y Chad», declaró Andreas Krieg, profesor asociado del Kings College de Londres, al sitio web The New Arab en un artículo publicado el 14 de mayo. «Todo esto forma parte de la búsqueda de relevancia de EAU, convirtiéndose en un intermediario e interlocutor clave entre los actores no estatales que controla y las grandes potencias».

La ONU ha cifrado en 15.000 el número de muertos en la guerra de Sudán y ha dicho que casi 9 millones han huido de sus hogares. Los analistas afirman que es probable que el número de muertos de la ONU esté muy subestimado, ya que el país es demasiado peligroso para los observadores.

Con sus complejas redes de apoyo, las SAF y las RSF han luchado hasta llegar a un punto muerto. Los expertos creen que ninguno de los dos bandos es capaz de obtener una victoria absoluta, lo que deja a Arabia Saudí y a los EAU en un estado de rivalidad latente en África Oriental.

«La caída de Sudán bajo el control de Burhan o de Hemedti -y, por tanto, de la esfera de influencia saudí o emiratí- cambiaría el equilibrio de poder en el Golfo e intensificaría las tensiones entre Riad y Abu Dhabi», escribió Mohammad. «Pero es poco probable que el resultado de la guerra sea tan claro: al igual que en Libia, es probable que Sudán se fracture aún más, tal vez a lo largo de líneas étnicas y tribales».

La corresponsal de guerra Lindsey Hilsum se hizo eco de estas preocupaciones en su reportaje de mayo de 2024 para Independent Television News.

«Si no se obliga a las partes a negociar, ¿Qué quedará de Sudán?», se preguntaba. «Nada que pueda recomponerse, sino un Estado fallido en una guerra eterna, con su pueblo disperso y en la miseria».

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