El referéndum constitucional de Chad promete una transición sin cambios ni estabilidad

El controladísimo referéndum constitucional organizado por la junta militar de Mahamat Déby parece destinado a dar cierta credibilidad a los planes de los militares de mantener el poder indefinidamente.

Miembros de las fuerzas de seguridad chadianas desfilan durante las celebraciones del 63º Día de la Independencia en Yamena, el 11 de agosto de 2023. (Foto: Denis Sassou Gueipeur / AFP)

Por Daniel Eizenga y Katie Nodjimbadem
Africa Center for Strategic Studies

El referéndum constitucional de Chad, previsto para el 17 de diciembre, es el último paso de la junta militar del general Mahamat Déby para escenificar una transición que mantenga la sucesión hereditaria de la dinastía Déby y al ejército como actor político central en este país de 18 millones de habitantes a caballo entre seis vecinos de la inestable región del Sahel.

La sociedad civil y los líderes de la oposición han criticado el proceso de referéndum por su falta de inclusividad y por no tener en cuenta las principales preocupaciones de la oposición política, como la intimidación, la falta de libertad de expresión y reunión, un órgano de gestión electoral partidista y la consideración de descentralizar la autoridad en el quinto país por superficie de África. La mayoría de los partidos de la oposición han pedido el «no» o el boicot del referéndum.

Mahamat Déby llegó al poder en un golpe de Estado en abril de 2021 tras la muerte de su padre, el presidente Idriss Déby. El mayor de los Déby murió en una batalla con una de las varias rebeliones armadas contra su gobierno autocrático de 31 años. De acuerdo con la Constitución, el presidente de la Asamblea Nacional debería haber asumido el poder como jefe de Estado interino organizando elecciones en un plazo de 90 días para elegir a un nuevo presidente. En lugar de ello, un grupo de militares tomó el poder y proclamó a Mahamat Déby jefe de Estado interino, disolvió las instituciones políticas de Chad y suspendió la Constitución.

La junta anunció una transición política de 18 meses que culminaría con la celebración de elecciones en octubre de 2022. Un elemento clave del calendario de la transición debía ser un diálogo nacional inclusivo que generara consenso sobre una nueva Constitución y reformas políticas. Sin embargo, el Diálogo Nacional Soberano Inclusivo (DNIS) no se convocó hasta agosto de 2022, dos meses antes de la transición prometida. Al carecer de una representación significativa de la oposición, Déby y un grupo de organizadores elegidos a dedo controlaron el orden del día. El resultado del «diálogo» fue una prórroga de dos años de la transición, con Déby como presidente interino, y la eliminación de una estipulación según la cual los líderes interinos no podrían presentarse a futuras elecciones presidenciales.

Como reflejo de la fuerte demanda popular de democracia en Chad, los líderes de la oposición civil organizaron protestas pacíficas el 20 de octubre de 2022 -el plazo original de 18 meses para la transición- pidiendo un gobierno civil electo. Las fuerzas de seguridad chadianas dispararon munición real contra los manifestantes. Según la oposición, cientos de personas murieron y miles fueron detenidas, encarceladas arbitrariamente, enviadas a prisiones de máxima seguridad o desaparecieron.

El referéndum constitucional de diciembre parece destinado a proporcionar un barniz de validación a la gestión continuada por parte de la junta de la transición que conducirá a las elecciones presidenciales de octubre de 2024. El patrón de retraso y ofuscación recuerda las tácticas largamente perfeccionadas de Idriss Déby, que llegó al poder por la fuerza en 1990 y se aferró a él durante tres décadas eludiendo los límites de mandato, resistiéndose a las peticiones de reforma democrática y sofocando múltiples rebeliones armadas.

Un referéndum problemático

Déby ha creado la Comisión Nacional Encargada de la Organización del Referéndum Constitucional (CONOREC) para organizar y administrar el referéndum. Actualmente la única institución electoral de Chad, la CONOREC ha sido fuente de controversia desde su creación. Todos los comisarios del CONOREC fueron nombrados por Déby y están formados exclusivamente por representantes del régimen y miembros de la legislatura de transición.

El general Mahamat Idriss Déby Itno saluda junto al jefe del Estado Mayor del Ejército de Chad, el general Abakar Abdelkerim Daoud, mientras pasan revista a las tropas durante las celebraciones del 63º Día de la Independencia en Yamena, el 11 de agosto de 2023. (Foto: Denis Sassou Gueipeur / AFP)

En cuanto al fondo, la oposición aboga desde hace tiempo por la transición a un sistema federal como medio de difundir el poder entre las autoridades locales de este país en expansión. La cuestión fue objeto de gran atención durante la DNIS, lo que dio lugar a la resolución de que la cuestión de si se debía pasar a un sistema federal se incluiría en un referéndum. A pesar de ello, el referéndum del 17 de diciembre no aborda la cuestión del federalismo. Más bien se limita a pedir a los votantes que acepten o rechacen el proyecto de Constitución, que especifica un Estado unitario.

Los esfuerzos del CONOREC se han visto plagados de problemas técnicos. Los observadores de la campaña de registro de votantes afirman haber sido testigos de irregularidades, como la duplicación de tarjetas de votante. Además, una auditoría realizada por un tercero contratado por el CONOREC concluyó que la infraestructura física y la tecnología informática necesarias para unas elecciones requerían importantes reparaciones o una sustitución total, incluidos los servidores informáticos. La auditoría finalizó en mayo, pero su contenido no se hizo público hasta que RFI lo publicó en junio.

La falta de transparencia en torno a la auditoría y al registro de votantes ha creado más desconfianza entre el CONOREC y la población. Incluso la Alianza Chadiana para la Democracia y el Desarrollo, partido alineado con Déby, criticó la exclusión de los partidos políticos del proceso tras la auditoría.

El control de Déby sobre el proceso del referéndum parece ser una continuación de su esfuerzo por consolidar el poder y ampliar el legado de su padre.

Por qué es importante

Los 33 años de gobierno de Déby han resultado desastrosos para el desarrollo de Chad. Chad sigue sufriendo años de conflicto civil, inestabilidad política y mala gestión económica. La renta per cápita de Chad, de 590 dólares, equivale a la de 2004, el año después de que empezaran a fluir los ingresos del petróleo. El grado y la persistencia del subdesarrollo del país son notables si se tiene en cuenta que el sector petrolero proporciona alrededor del 60% de los ingresos de exportación y hasta un tercio del PIB total. Esto pone de relieve la distribución muy desigual de estos recursos en un país que ocupa el puesto 167 de 180 en el Índice de Percepción de la Corrupción de Transparencia Internacional. Menos del 10% de la población tiene acceso regular a servicios básicos de saneamiento y electricidad. Sólo uno de cada cinco adultos sabe leer y escribir, y uno de cada tres nacimientos se produce bajo la asistencia de un profesional sanitario. La esperanza de vida es una de las más bajas del mundo, con 53 años.

Estas terribles condiciones contribuyen a que casi 7 millones de chadianos -el 40% de toda la población- necesiten ayuda humanitaria. Esto incluye a unos 215.000 desplazados internos, en su mayoría como consecuencia de los ataques de grupos extremistas violentos en torno a la región del lago Chad. Estas cifras no incluyen el rápido crecimiento de la población de refugiados en el este del país. Desde el estallido del conflicto en Sudán en abril de 2023, casi 500.000 sudaneses, en su mayoría de la región de Darfur, han huido a Chad en busca de seguridad.

Las caracterizaciones de Chad como eje de la estabilidad en una región acosada por la inseguridad ignoran las continuas rebeliones llevadas a cabo por la oposición armada. El Frente para el Cambio y la Concordia en Chad (FACT), el grupo rebelde contra el que luchaba Idriss Déby cuando fue asesinado, es sólo uno de los al menos cuatro grupos chadianos bien armados que han utilizado el sur de Libia como base de retaguardia. Los líderes de estos grupos rebeldes remontan sus orígenes a anteriores rebeliones de la década de 2000. Al parecer, también se han formado nuevos grupos armados en el sur del país. Este estado casi constante de rebelión armada también se ha descrito como un estado de entreguerras.

La inestabilidad derivada del persistente gobierno autoritario de Chad hace que el país sea más vulnerable a las amenazas internas y externas. Una transición política inclusiva ofrece a Chad una posible vía de escape de dicha inestabilidad.

Amnistía y división de la oposición

Un cadáver cubierto por una bandera chadiana y rodeado de compañeros manifestantes en Yamena el 20 de octubre de 2022. (Foto: AFP)

Uno de los métodos que Idriss Déby empleó durante mucho tiempo para mantener el poder durante décadas fue intercalar la represión de la oposición política con intentos periódicos de cooptarla y dividirla. Parece que en el periodo previo al referéndum se están dando pautas similares.

Tras las protestas de octubre de 2022 y la posterior represión violenta del régimen de Déby contra manifestantes pacíficos, muchos líderes de la oposición pasaron a la clandestinidad. Destacados líderes de la oposición, como Succès Masra, de Les Transformateurs, y Max Loalngar, de la coalición Wakit Tama, buscaron refugio fuera del país. Se prohibió reunirse a los miembros de Les Transformateurs y Wakit Tama, y decenas de dirigentes políticos de la oposición fueron objeto de detenciones y hostigamiento. Las fuerzas de seguridad también saquearon la sede de Les Transformateurs.

El 5 de octubre de 2023, Masra informó al régimen de Déby de su intención de regresar a Chad antes del aniversario de las protestas de 2022. Ese mismo día circuló por las redes sociales una orden de detención internacional en la que se pedía su captura por delitos como «atentado contra el orden constitucional, incitación al odio y sublevación insurreccional».

Tres días después, las fuerzas de seguridad encarcelaron a 72 simpatizantes de Les Transformateurs tras detenerlos mientras hacían ejercicio en un campo deportivo. Los abogados de los detenidos informaron de que no habían sido acusados de ningún delito y no tenían acceso a asistencia letrada. Alegando motivos de seguridad, Masra anunció que retrasaría su regreso.

En la última semana de octubre, Masra se reunió en Kinshasa con una delegación encabezada por Abderaman Koulamallah, ministro de Transición y Reconciliación Nacional de Déby, con el presidente Félix Tshisekedi como mediador. El acuerdo resultante despejó el camino para el regreso de Masra y le permitió continuar con sus actividades políticas. Días después de que ambas partes firmaran el acuerdo, la junta liberó a los 72 miembros de Les Transformateurs detenidos.

El acuerdo, sin embargo, no ha sido acogido por todos los sectores de la oposición. La amnistía propuesta para los líderes de seguridad responsables de la violencia mortal del 20 de octubre de 2022 indignó a muchos partidos de la oposición, incluidos algunos miembros de Les Transformateurs. Argumentaron que la amnistía no haría justicia a las víctimas y sus familias y que absolvía al régimen de Déby de toda responsabilidad. El 23 de noviembre, la asamblea legislativa de transición, compuesta por legisladores nombrados por Déby, votó a favor de aprobar la ley de amnistía.

Aunque el acuerdo también creó una vía para que otros chadianos en el exilio político regresaran a su país, los grupos de la oposición, como Wakit Tama y Les Démocrates, han expresado enérgicamente su rechazo al acuerdo, del que se sentían marginados. Al llegar a un acuerdo con un partido de la oposición, el régimen de Déby ha contribuido a crear una atmósfera de desconfianza entre los demás.

Esta táctica de divide y vencerás puede minar la cohesión de la oposición y debilitar su exigencia de una transición democrática legítima e integradora. También puede disminuir las críticas a la transición antes del referéndum constitucional.

Una transición inclusiva para un Chad estable

Supporters of the Chadian opposition party Les Transformateurs welcome Succès Masra as he addresses them in N’Djamena for the first time since his return from exile. (Photo: Denis Sassou Gueipeur / AFP)

La neutra transición en curso en Chad aumenta los riesgos de inestabilidad interna. Como demuestra el golpe contra Ali Bongo en Gabón, la política dinástica que mantiene a una familia en el poder durante décadas puede llegar a un final rápido e inesperado. A menudo se pasa por alto en el contexto chadiano que existe una oposición civil legítima que presiona por el cambio democrático.

Los miembros de la oposición sostienen que el referéndum debe retrasarse hasta que se produzca un verdadero diálogo sobre cuestiones constitucionales clave, como un espacio garantizado para la oposición política, una comisión electoral independiente y el federalismo.

Durante tres décadas, los líderes civiles de la oposición han sido excluidos del proceso político. Un nuevo diálogo con una comisión representativa podría suponer un útil reinicio. También podría ser una buena oportunidad para que el órgano representativo determinara el contenido de una transición política real, en lugar de dejar estas decisiones totalmente en manos de Déby y sus partidarios militares.

Aunque el régimen de Déby ha recibido un fuerte respaldo regional e internacional, al ignorar a los grupos de la oposición aumenta la probabilidad de violencia política. Ampliar el reconocimiento y proporcionar una plataforma a los grupos de la oposición que abogan por la inclusión política sería un comienzo. Garantizar que al menos todos los partidos políticos no sufran acoso arbitrario debería ser una base mínima.

Dada su historia y la inestabilidad de la región, un ejército chadiano fuerte seguirá siendo un elemento central de cualquier gobierno civil. Un auténtico diálogo nacional brindaría la oportunidad de prever un ejército al margen del proceso político. Esto permitiría a los militares centrarse en abordar las graves amenazas a la seguridad a las que se enfrenta el país. Un gobierno civil también abriría el Chad a una mayor inversión privada, ayuda al desarrollo y cooperación en materia de seguridad. Todo ello mejoraría la preparación general para la defensa y la eficacia del sector de la seguridad. Una transición inclusiva dirigida por civiles, con la participación de todos los actores políticos, también podría reducir los conflictos internos que han desestabilizado a Chad durante años.

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