El conflicto yihadista de Burkina Faso se agrava mientras la junta militar persigue la «guerra total»

Los problemas humanitarios y de seguridad de Burkina Faso empeoran a medida que el gobierno del país, dirigido por la junta militar, lleva a cabo una agresiva campaña militar contra los grupos armados yihadistas, que han extendido su control a cerca del 40% del territorio nacional.

Zohra Bensemra/Reuters
Una mujer que huyó de los ataques yihadistas en el norte de Burkina Faso camina por un campo de desplazados internos en Uagadugú, el 29 de enero de 2022. Más de dos millones de personas se han visto desplazadas por el conflicto en el país.

Maria Gerth-Niculescu
Periodista independiente afincada en Etiopía
The New Humanitarian

El país se ha enfrentado a ataques yihadistas desde 2015, pero las víctimas mortales y las necesidades humanitarias han alcanzado niveles récord desde que el capitán del ejército Ibrahim Traoré tomó el poder de una junta diferente el año pasado, y luego comenzó una «guerra total» contra los insurgentes.

Los trabajadores humanitarios afirman que su acceso también se ha reducido a medida que el ejército aparta a las agencias de ayuda de las zonas controladas por los yihadistas, y a medida que los insurgentes se vuelven cada vez más violentos debido a las presiones a las que se enfrentan.

Más de dos millones de personas han sido desplazadas, la gran mayoría desde 2019, y 4,7 millones de una población de 22 millones necesitan ayuda, lo que supone un aumento de más de un millón en comparación con el año pasado. La situación es especialmente crítica en decenas de ciudades que los yihadistas bloquean como parte de su estrategia militar.

«Ningún miembro de mi familia puede ir a cultivar a nuestros campos situados fuera de la ciudad, y el hambre ha matado a los animales que criábamos», dijo un líder comunitario que vive en Kantchari, una ciudad bloqueada en el este de Burkina Faso. «Nada entra, nada sale».

Burkina Faso es uno de los varios países del Sahel afectados por la insurgencia de grupos que reivindican su lealtad a Al Qaeda y al autodenominado Estado Islámico. Dos de sus vecinos, Malí y Níger, también han sufrido golpes de Estado recientemente.

Traoré, de 35 años, es el líder más joven del mundo y se ha ganado el apoyo local desde que asumió el poder. Ha cortado los lazos con Francia, su antigua potencia colonial, y ha nombrado primer ministro a un partidario de Thomas Sankara, el líder revolucionario burkinabé.

Sin embargo, el capitán del ejército ha sido criticado por reprimir a los críticos con el gobierno, a algunos de los cuales ha enviado al frente. Y sus fuerzas han llevado a cabo asesinatos en masa contra grupos erróneamente estereotipados por apoyar a los yihadistas.

¿Qué ha cambiado en el conflicto yihadista de Burkina Faso?

  • Una nueva junta militar ha lanzado una «guerra total» contra los yihadistas.
  • Se han descartado los anteriores esfuerzos de diálogo con los insurgentes.
  • Los yihadistas utilizan cada vez más tácticas de asedio contra las comunidades.
  • Las víctimas mortales del conflicto y las necesidades humanitarias han alcanzado niveles récord.
  • Las agencias de ayuda se enfrentan a mayores dificultades para acceder a las personas necesitadas.

La incapacidad del gobierno para aliviar el conflicto -que se ha cobrado más de 6.000 vidas este año- está haciendo que los grupos de ayuda cambien su forma de trabajar. Cada vez dependen más de los medios aéreos debido a la inseguridad en las carreteras y a los bloqueos.

A pesar de los elevados costes operativos, la respuesta humanitaria de Burkina Faso está, como la de muchos otros países, significativamente infrafinanciada. En lo que va de año, los grupos de ayuda han recibido alrededor del 35% de los casi 900 millones de dólares que solicitaron a los donantes internacionales.

«Aunque lleguen alimentos, no son suficientes», afirma el líder de la comunidad de Kantchari. «La mayoría de las enfermedades que atacan a la gente, especialmente a los niños, están causadas por la falta de vitaminas y de una dieta sana. Algunas personas tienen grandes llagas por todo el cuerpo».

Del diálogo a la «guerra total

Los dirigentes que precedieron a Traoré -el militar Paul-Henri Damiba y el presidente electo Roch Kaboré- habían alentado los esfuerzos de las autoridades y las comunidades locales para entablar diálogos con los combatientes yihadistas.

Estos esfuerzos de diálogo y desmovilización -de los que The New Humanitarian ha informado ampliamente- reconocen que los esfuerzos militares no abordan las reivindicaciones políticas de los yihadistas locales, que a menudo proceden de comunidades socialmente desfavorecidas.

Contexto importante sobre Burkina Faso

El primer grupo yihadista autóctono de Burkina Faso se formó en 2016 en el norte del país. Su líder, Malam Ibrahim Dicko, era conocido por pronunciar sermones políticos sobre cómo el Estado había abandonado a la gente y por criticar la desigualdad entre las clases sociales.

Sin embargo, las raíces sociales y locales de la crisis quedaron relegadas a un segundo plano cuando los discursos se centraron en la naturaleza transnacional del yihadismo y cuando el gobierno y sus socios occidentales se centraron en las campañas militares.

A medida que el conflicto se agravaba, algunos donantes hablaron de la necesidad de mejorar la gobernanza además de las iniciativas militares. Pero ningún país donante propuso el tipo de transferencias de riqueza que podrían ayudar al Estado a ganar legitimidad y poner en marcha programas de bienestar sustanciales.

Como la mayoría de los países colonizados, Burkina Faso se integró en la economía mundial en condiciones de subordinación como exportador de mano de obra barata y materias primas. Factores externos han hecho que este legado sea difícil de superar.

En la década de 1980 surgió un gobierno favorable a los pobres de la mano del líder revolucionario panafricano Thomas Sankara. Intentó separar al país del capitalismo global explotador, pero fue asesinado en un golpe de Estado que se sospecha que apoyó Francia.

El autoritario golpista Blaise Compaoré gobernó durante los 27 años siguientes, normalmente en estrecha colaboración con gobiernos occidentales e instituciones financieras internacionales recelosas de las políticas socialistas de Sankara.

Un levantamiento popular acabó derrocando a Compaoré en 2014, pero el desmantelamiento de su red de inteligencia y seguridad debilitó al Estado y contribuyó en parte a la insurgencia posterior.

Sin embargo, la administración de Traoré ha dejado de apoyar las iniciativas de diálogo y, en su lugar, se ha centrado en los esfuerzos militares. Esto incluye el reclutamiento de decenas de miles de civiles en una fuerza de combate antiyihadista de voluntarios que se creó por primera vez en 2020.

Jacob Yarabatioula, sociólogo burkinés de la capital, Uagadugú, afirmó que la movilización masiva refleja una «oleada patriótica entre los jóvenes», pero también «la prueba de que el ejército está desbordado en esta guerra».

Francis Kpatindé, profesor de Sciences Po Paris, añadió: «Estos voluntarios son enviados al frente y no siempre son capaces de distinguir entre quién es un terrorista, quién ha colaborado con ellos, y quién es simplemente parte de la población».

En respuesta a las operaciones militares, los yihadistas han incrementado el uso de tácticas de bloqueo, concebidas para extender su influencia y castigar a las localidades que consideran que están en connivencia con los soldados y los combatientes voluntarios.

Treinta y seis ciudades, que suman alrededor de un millón de habitantes, se encuentran ahora bajo asedio, según una evaluación interna de una ONG internacional compartida con The New Humanitarian. Esta cifra ha aumentado desde las 25 de principios de año, según la evaluación.

La situación es especialmente grave en la ciudad septentrional de Yibo, sometida a un bloqueo asfixiante desde principios de 2022. La ciudad tiene una población de unas 300.000 personas, la gran mayoría de las cuales son desplazados internos de otras zonas.

La inseguridad alimentaria en la ciudad está afectando por igual a las comunidades de acogida y a los desplazados, dijo Marine Olivesi, responsable de incidencia política que se centra en Burkina Faso y Níger para el Consejo Noruego para los Refugiados.

«Como nadie tiene acceso a sus tierras en las afueras de la ciudad, nadie puede cultivar, los mercados están vacíos para todos, y todos dependen de la ayuda a través del puente aéreo [humanitario]», explicó Olivesi.

Para hacer frente a los bloqueos, la gente está incrementando el uso de técnicas de agricultura urbana dentro de las ciudades, según Fidèle Koala, que trabaja en cuestiones de seguridad alimentaria para la Cruz Roja Burkinabé.

Koala afirmó que las comunidades que eran autosuficientes desde el punto de vista alimentario antes de los asedios se han «readaptado a la situación». Sin embargo, dijo que los lugares que dependían del exterior han tenido problemas porque «la transferencia de bienes se ha vuelto difícil».

Un residente local de Djibo dijo que la ayuda mutua también ha aumentado en su ciudad desde que comenzó el bloqueo. «He visto a gente cocinando e invitando a sus vecinos a compartir sus platos», dijo. «Vemos solidaridad casi en todas partes y en todas las zonas».

Las agencias de ayuda se enfrentan a mayores retos

Los bloqueos y la inseguridad general hacen que las agencias de ayuda dependan a menudo de los helicópteros de carga de la ONU para enviar artículos de socorro. En la actualidad hay tres aeronaves en funcionamiento, que acceden a casi dos docenas de ciudades, según una hoja de rotación de abril.

Pero según varios trabajadores humanitarios nacionales e internacionales, el coste del puente aéreo es elevado, no hay suficientes vuelos y los aviones transportan muchas menos mercancías de las que transportarían los convoyes de camiones.

Viajar a las zonas más rurales controladas por los yihadistas también se ha vuelto más difícil bajo Traoré, dijo un trabajador humanitario nacional empleado por una agencia humanitaria de la ONU, que pidió no ser nombrado citando el riesgo de represalias por parte del gobierno.

El trabajador de la ONU afirmó que las autoridades de la junta no quieren que las agencias humanitarias trabajen en «zonas enemigas», y que su hostilidad a mantener cualquier tipo de diálogo con los yihadistas dificulta que los grupos de ayuda negocien el acceso a las zonas que controlan.

Además, los yihadistas se han vuelto «cada vez más violentos» a medida que el gobierno ha ido adoptando una postura cada vez más enfrentada en el campo de batalla.

«Debemos reconocer que los grupos armados son cada vez más amenazadores, [y] el acceso humanitario es, por tanto, cada vez más difícil», dijo el trabajador de la ONU. «Muchas zonas a las que los actores humanitarios podían ir hace uno o dos años se han vuelto de difícil acceso».

Estos problemas de acceso dificultan que los grupos de ayuda obtengan estimaciones fiables de las condiciones de vida de la población y del número total de personas necesitadas, dijo un segundo trabajador humanitario que trabaja en Uagadugú para una ONG internacional.

«Esto complica la respuesta humanitaria, ya que es más difícil obtener financiación adecuada sin una evaluación precisa de la situación», dijo el trabajador humanitario a The New Humanitarian, pidiendo de nuevo que no se revelara su nombre.

El trabajador de la ONG dijo que el gobierno también intenta a menudo imponer escoltas armadas a las organizaciones que sí viajan a lugares por tierra. Esta medida -que es anterior al periodo de Traoré- puede socavar la neutralidad de las organizaciones de ayuda, dijo el trabajador humanitario.

«A veces, esto constituye un objetivo aún mayor para los atacantes», señalaron. Si sistematizamos estas escoltas, corremos el riesgo de alimentar la percepción de que sólo llegamos a las zonas donde el ejército quiere que vayamos.»

Un enfoque diferente

Para mejorar la situación de seguridad, el gobierno de Traoré debería «optar por el diálogo» con los grupos yihadistas y replantearse su contraproducente estrategia militar, afirmó el dirigente local de Kantchari.

Afirmaron que la iniciativa de los voluntarios ha aumentado la inseguridad en las comunidades porque los reclutas utilizan sus puestos para saldar cuentas locales, desde disputas por relaciones personales hasta represalias por robos.

Mientras tanto, el ejército se encarga de matar a las personas acusadas de apoyar a los yihadistas, añadió el líder comunitario, incluso cuando los insurgentes no están causando problemas a la población y sólo intentan predicar.

«El gobierno tiene que hacer que la gente se siente en los pueblos y pida la opinión de todos», dijo el líder local. «De este modo, incluso los problemas que parecen muy complicados pueden resolverse».

 

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