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Un golpe militar agrava los disturbios en un Malí azotado por la violencia extremista

El presidente de Malí, Ibrahim Boubacar Keïta, se vio obligado a dimitir el martes después de que unos soldados lo detuvieran a punta de pistola en un golpe de Estado que ha sumido al país de África Occidental, asolado durante años por la violencia extremista, en una nueva fase de incertidumbre.

Moussa Kalapo/REUTERS –
Una multitud se congrega en la Plaza de la Independencia de Bamako para vitorear a los soldados malienses que dieron un golpe de Estado que ha sumido al país de África Occidental en una nueva fase de incertidumbre.

Por Mohamed Salaha
Periodista independiente, Bamako

y Philip Kleinfeld
Correspondent and Editor, Africa, The New Humanitarian

Tanto la Unión Africana como la Comunidad Económica de Estados de África Occidental (CEDEAO) condenaron el golpe -que dejó cuatro muertos y más de una docena de heridos, según Amnistía Internacional- y suspendieron a Malí de sus respectivos organismos.

Los líderes de la junta, que se autodenomina Comité Nacional para la Salvación del Pueblo (CNSP), ordenaron un toque de queda nocturno y el cierre de las fronteras terrestres y aéreas, una medida que probablemente afectará a las organizaciones humanitarias que trabajan en el país.

Muchos temen que las acciones del grupo puedan desestabilizar aún más el país y la región del Sahel en general, donde Al Qaeda y los grupos vinculados al Estado Islámico siguen ampliando su radio de acción y provocando desplazamientos sin precedentes.

«Comienza un periodo de incertidumbre», afirmó Boubacar Sangaré, investigador del Instituto de Estudios de Seguridad.

Etienne Sissoko, economista maliense, dijo a TNH que los precios de los bienes probablemente aumentarán a medida que el comercio se ralentice y las sanciones regionales se hagan sentir. También es posible que los donantes internacionales suspendan la financiación, lo que debilitaría una economía ya de por sí mediocre.

La Junta ha prometido elecciones rápidas y una transición civil, pero sus intenciones siguen sin estar claras. Brema Ely Dicko, sociólogo de la Universidad de Bamako, afirmó que los soldados pueden esperar una dura oposición si intentan aferrarse al poder.

«Si no cumplen sus compromisos, se enfrentarán a nuevos levantamientos en unos meses», afirmó.

En un correo electrónico, Klaus Spreyermann, jefe de la delegación del Comité Internacional de la Cruz Roja en Malí, afirmó que en los próximos días no deben olvidarse las necesidades de las personas afectadas por el conflicto. «Sigue siendo responsabilidad de las autoridades ayudarles, independientemente de los cambios de liderazgo en Bamako», declaró Spreyermann.

El golpe se produce tras un verano de protestas masivas contra Keïta, de 75 años, más conocido por sus iniciales, IBK. Keïta había luchado por frenar la violencia yihadista e intercomunitaria, que ha dejado miles de muertos y cientos de miles de desplazados internos en el norte y el centro del país.

El miércoles, la coalición M5-RFP de grupos de la oposición y de la sociedad civil que lideró las protestas dijo estar dispuesta a trabajar con los golpistas, que parecen populares por ahora, al menos en la capital.

Mohamed Sangaré, líder juvenil en Bamako, se mostró feliz por el fin de un «régimen oligárquico», mientras que Aminta Toure, trabajadora humanitaria, afirmó que veía la salida como una oportunidad para el cambio.

Pero Fily Keïta, una joven empresaria de Kati sin parentesco con el presidente derrocado, afirmó que las elecciones democráticas no bastarán para resolver las crisis entrelazadas de Malí si vuelven a salir elegidos los mismos «viejos dinosaurios». «La caída de IBK no es la solución», afirmó.

Vacío de seguridad

Una jornada de caos y confusión comenzó a primera hora de la mañana del martes en un campamento militar de la ciudad de guarnición de Kati -donde se produjo un golpe anterior en 2012-, a las afueras de la capital, Bamako. A continuación, los soldados se trasladaron a Bamako y circularon libremente en tanques blindados mientras eran vitoreados por multitudes jubilosas.

Keïta fue detenido en su residencia por la tarde y conducido en un convoy militar al campamento de Kati. Poco antes de medianoche apareció en la televisión nacional con una mascarilla quirúrgica para pronunciar un breve discurso de dimisión, en el que pidió que no se derramara sangre.

Dirigiéndose al país unas horas más tarde, los golpistas -que parecen proceder de las altas esferas del ejército, aunque se sabe poco de ellos- insistieron en que no se aferrarán al poder e impulsarán la celebración de elecciones en un plazo «razonable».

También prometieron preservar el acuerdo de paz de 2015 con los grupos armados del norte y colaborar con las fuerzas antiterroristas internacionales y las fuerzas de mantenimiento de la paz de la ONU estacionadas en Malí.

Pero los golpes de Estado anteriores han tenido un efecto desestabilizador en el país. Cuando soldados de bajo rango descontentos con la gestión gubernamental de una rebelión taureg en el norte de Malí derrocaron al gobierno en marzo de 2012, crearon un vacío de seguridad que los grupos yihadistas no tardaron en aprovechar, apoderándose de partes del norte desértico antes de volverse hacia el sur, en dirección a la capital.

Desde entonces, miles de tropas y fuerzas de paz francesas se han desplegado en Malí, lo que hace improbable que se repita. Sin embargo, los analistas afirman que los yihadistas podrían intentar aprovechar la última crisis para reforzar su legitimidad, mientras que la aplicación del ya inestable acuerdo de 2015 con los rebeldes del norte podría verse aún más perturbada.

Verano de protestas

Keïta prometió acabar con la corrupción cuando ganó las elecciones por una amplia mayoría en 2013, pero fue muy criticado por ascender a miembros de su familia a altos cargos y despilfarrar dinero, mientras el desempleo y la pobreza se han mantenido obstinadamente altos.

El acuerdo de 2015 se estancó bajo su mandato, y los grupos yihadistas ampliaron su alcance desde el norte hasta el centro del país, avivando conflictos interétnicos que se volvieron mucho más mortíferos que cualquier cosa que los extremistas estuvieran haciendo directamente.

Una serie de atentados perpetrados por grupos yihadistas contra instalaciones militares a finales del año pasado costaron la vida a cientos de soldados, lo que aumentó la presión sobre el gobierno de Keïta, al que los familiares de los fallecidos acusaron de apatía e indiferencia.

Las tensiones políticas aumentaron en marzo, cuando el Tribunal Constitucional del país anuló parcialmente los resultados de unas elecciones legislativas que llevaban mucho tiempo aplazadas, en una decisión que se consideró que beneficiaba al partido de Keïta, lo que desencadenó protestas en varias ciudades.

La coalición de protesta M5-RFP surgió con el objetivo de derrocar a Keïta. Dirigido por el influyente clérigo musulmán Mahmoud Dicko, el grupo demostró ser capaz de captar y canalizar las frustraciones de muchos malienses.

El sociólogo Brema Ely Dicko señaló que «la movilización callejera proporcionó un terreno favorable al que se agarraron los soldados descontentos».
Varias delegaciones de la CEDEAO no consiguieron mediar en la crisis, mientras el M5-RFP rechazaba las concesiones de Keïta y las fuerzas de seguridad reprimían en julio, matando al menos a 11 manifestantes y transeúntes e hiriendo a docenas más, según grupos de defensa de los derechos.

«Hemos observado la incapacidad de los diferentes actores políticos -…. para alcanzar una solución consensuada», declaró Sangaré.
Y añadió: «En el futuro, necesitamos reformas políticas e institucionales, un cambio en la gobernanza que [genere] un cambio real.»