Níger: Un antiguo bastión de la estabilidad en África Occidental podría impulsar la desestabilización

Riley Moeder
Tammy Palacios
Newlines Institute

A finales de julio de 2023, la guardia presidencial de Níger derrocó al presidente democráticamente elegido del país, Mohamed Bazoum, y lo mantiene secuestrado. Más recientemente, los golpistas anunciaron que juzgarían a Bazoum por alta traición por atentar contra la seguridad del Estado. Este cargo conlleva la pena de muerte según el código legal de Níger.

Este golpe de estado podría deshacer los logros conseguidos con tanto esfuerzo para la gobernabilidad democrática y la estabilidad regional en África Occidental. Níger ha servido de amortiguador geográfico entre los grupos terroristas y numerosos países africanos, y ha sido un valioso socio antiterrorista para Occidente. Si la junta militar golpista tiene éxito, los afiliados a Al Qaeda y al ISIS podrían hacer metástasis a través de las fronteras, afectando significativamente a las posibilidades de estabilidad democrática a largo plazo en la zona. En respuesta al golpe, Estados Unidos y la Unión Europea deberían proporcionar apoyo a los intentos liderados por África de restaurar y mantener la paz y la seguridad en Níger y en la región en general.

La historia familiar de los golpes de estado en África Occidental

El famoso marxista Thomas Sankara (izquierda) fue asesinado en 1987 tras nacionalizar los recursos de Burkina Faso, impulsar la educación universal, invertir en sanidad e infraestructuras y rechazar los préstamos del FMI. Traoré (derecha) pretende emular la personalidad y las reformas de Sankara.

Desde la era de la independencia en los años sesenta y setenta, ha habido más de 200 intentos de golpe de estado en África Occidental – algunos duraron horas, otros semanas. El golpe exitoso más reciente se produjo en el verano de 2022 en Burkina Faso. Este patrón de golpes contra líderes, tanto democráticos como autoritarios, está conduciendo a un ciclo de desestabilización a largo plazo. La fragilidad en África Occidental que ha impulsado estos golpes surge principalmente de la gobernanza corrupta, la incoherente implicación extranjera, la inestabilidad económica y los desastres humanitarios. La zona triestatal del Sahel formada por Malí, Burkina Faso y Níger se ha visto especialmente afectada por estos golpes militares y ha sufrido las consecuencias de la desestabilización regional.

La lucha de África Occidental por el poder y la paz se basa en una historia colonial perpetrada por los imperios occidentales y definida por la moderna explotación de los recursos por parte de China y Rusia, que presumen de un apoyo basado en los resultados (dinero, armas, eliminación de terroristas) mientras lanzan y firman contratos basados en el beneficio personal. Se ha descubierto que Rusia ha contribuido, a cierto nivel, a los golpes de Estado de 2020 y 2021 en Malí y en Burkina Faso. La influencia de Rusia consiste en campañas de desinformación, apoyo armamentístico y ayuda de empresas militares privadas. Además, cuando la Operación Barkhane de Francia terminó en Malí, la retirada de las fuerzas francesas dejó un vacío de seguridad que ha sido llenado por la influencia rusa y paramilitar. Estas circunstancias han llevado a la geopolítica en África a pivotar sobre una línea Este-Oeste, posterior a la Guerra Fría, a pesar de que una paz estable y unas relaciones económicas equitativas requieren un enfoque diferente.

Los problemas internos a menudo proporcionan más combustible para los golpes de Estado en África Occidental. La democracia ha seguido siendo un empeño superficial en países de África Occidental como Malí, Burkina Faso y Níger. Aunque se celebraron elecciones democráticas en Mali desde 1964 hasta la rebelión tuareg de 2012 y en Níger desde 1993 hasta el golpe más reciente de 2023, las elecciones suelen registrar una participación muy baja. En Mali, en las últimas elecciones presidenciales, la participación electoral rondó el 30%, y en Níger , votaron alrededor del 50% de las personas que cumplían los criterios de edad para votar. Además de la baja participación electoral, también hay una participación cívica mínima y pocas vías judiciales adecuadas, lo que convierte cualquier supuesta transición democrática en una transición sólo de nombre. Además, las encuestas sugieren que la intimidación de los votantes está en su punto más alto, lo que da lugar a que los votantes emitan su voto de acuerdo con las élites políticas clave y las mantengan en el poder durante múltiples mandatos. La falta de normas constitucionales coherentes y de transferencias de poder pacíficas ha preparado a la región del Sahel para golpes políticos y militares.

La CEDEAO y la Unión Africana: Fuerzas para el cambio

Con el nuevo papel del presidente nigeriano Bola Tinubu como presidente de la Comunidad Económica de los Estados de África Occidental (CEDEAO), surge la posibilidad de un enfoque revigorizado, global y dirigido a nivel regional para promover la paz y la estabilidad en África Occidental (especialmente dado el papel de liderazgo de Nigeria en la región). Por ejemplo, la intervención de la C EDEAO en el golpe nigeriano -dando a los golpistas una semana para restaurar a Bazoum o enfrentarse a una posible intervención militar- fue una medida relativamente poco habitual. La última intervención que llevó a cabo la CEDEAO fue en 2016 durante las elecciones de Gambia.

Cuando fue investido presidente de la CEDEAO, Tinubu prometió que se pondría fin al ciclo de golpes de Estado en África. Tinubu declaró: «Debemos mantenernos firmes en la democracia. No hay gobernanza, libertad ni Estado de derecho sin democracia». Aunque los críticos han afirmado que este impulso a favor de la democracia se produce cuando Tinubu está perdiendo popularidad en su país y espera ganarse más el favor de la comunidad internacional, no deja de ser un impulso legítimo a favor de las prácticas democráticas que la comunidad internacional debería seguir apoyando.

La Unión Africana ha intervenido en cuestiones de gobernanza y conflictos interestatales e intraestatales en toda África en el pasado, incluso cuando suspendió a Guinea de la Unión Africana tras un golpe de Estado en 2019. Sin embargo, la enérgica acción de la organización necesita un fuerte seguimiento. La ayuda estadounidense e internacional sostenida canalizada a través de la CEDEAO y la Unión Africana puede apoyar dicho seguimiento. Cualquier esfuerzo dirigido por la CEDEAO y la Unión Africana para salvaguardar contra la inestabilidad debe dar prioridad a factores que refuercen la estabilización regional, incluyendo la buena gobernanza y la cooperación regional que se extienda al ámbito local.

Tras el golpe nigeriano, la Unión Africana y la CEDEAO insistieron en la restitución del presidente depuesto. Mientras tanto, Estados Unidos amenazó con poner fin al apoyo a Níger, y la Unión Europea y Francia suspendieron la ayuda y la cooperación. Esto pareció mostrar un frente unido entre Occidente y los grupos regionales africanos en la defensa de la democracia y la seguridad en una región volátil de un continente plagado de autocracias. Aunque parece poco probable que el último golpe de Níger se convierta en una guerra en África Occidental, es imperativo que la Unión Europea y Estados Unidos sigan dando prioridad a las relaciones con la Unión Africana y la CEDEAO. Siendo optimistas, las sanciones y las posturas claras de los vecinos alejarán a la opinión pública de los golpistas, lo que favorecerá a los actores de la democracia en las negociaciones que probablemente se produzcan entre la CEDEAO y Níger. La reciente conversación telefónica del líder militar maliense con el presidente ruso, Vladimir Putin, puede sugerir que este enfoque unido de los Estados europeos, Estados Unidos, la Unión Africana y la CEDEAO está ejerciendo suficiente presión sobre los países gobernados por la junta como para que ahora busquen ayuda exterior.

La amenaza militante

La serie de golpes de Estado en África Occidental ha abierto la puerta a la expansión de los grupos extremistas tras haber sido expulsados de Irak y Siria. La falta de continuidad gubernamental, de estructuras constitucionales claras y de una gobernanza democrática adecuada permitió a los grupos yihadistas salafistas llenar los vacíos de poder en la región.

El Estado Islámico en el Gran Sáhara (ISGS) y Jama’at Nusrat al-Islam wal-Muslimin (JNIM), vinculado a Al Qaeda, prosperan en el triestado Malí-Burkina Faso-Níger. Estos grupos están conectados con otras bandas de Al Qaeda y del ISIS. Sin embargo, Níger ha servido de gran amortiguador geográfico entre la nueva zona caliente terrorista de la región y el norte de África, otros estados de África Occidental y la cuenca del lago Chad. Otros estados de la región se han beneficiado de las alianzas antiterroristas de Níger, entre ellos Libia, que aún se está recuperando; varios estados de África Occidental que han instaurado o están instaurando un régimen constitucional y civil; y Nigeria, el país más rico y poblado de África.

La actual incertidumbre política en Níger -un campeón antiterrorista de la región y de Occidente- repercute directamente en los esfuerzos antiterroristas en África Occidental. Teniendo en cuenta la fuerza y el ritmo de expansión territorial de ISGS y JNIM, los esfuerzos que promuevan la estabilidad deben ser inquebrantables e inmediatos o estos grupos yihadistas crecerán a un ritmo sin precedentes. Sólo una respuesta firme y unida de la comunidad internacional que legitime las instituciones africanas desalentará los golpes de Estado y la propagación de las actividades insurgentes en Malí, Burkina Faso y Níger.

La libertad frente a los regímenes autocráticos y la falta de ramificaciones de los golpes de Estado apoyan directamente el crecimiento yihadista en África Occidental. Al Qaeda y el ISIS seguirán aprovechándose de la inestabilidad en África Occidental si Tinubu y/o la CEDEAO y la Unión Africana no consiguen unir a los Estados de África Occidental y a los socios internacionales motivados por la paz y la estabilidad en la región. La mala gobernanza alimenta la desconfianza en el Estado, que alimenta el reclutamiento de ISIS y Al Qaeda en la región. En África Occidental, el reclutamiento no se basa en la radicalización de los jóvenes y otros individuos hacia la ideología yihadista, sino en los agravios que estos individuos tienen contra sus propios gobiernos.

Recomendaciones políticas

Las condiciones que conducen a la fragilidad del Estado y a los golpes políticos y militares son dinámicas y requieren un enfoque polifacético; sin embargo, antes de abordar la violencia resultante, deben tratarse las causas profundas de esa fragilidad. Para que haya algún progreso, los países plagados de golpes políticos recurrentes deben hacer cambios radicales para mejorar. Esto incluye aumentar el compromiso cívico e incrementar el gasto en educación para contribuir a reforzar la economía y atajar el desempleo juvenil. Los gobiernos también deben trabajar para instalar prácticas democráticas adecuadas, incluyendo constituciones formalizadas y prácticas judiciales. Los países que inicien este proceso deben contar con el apoyo de las comunidades internacional y regional.

La comunidad internacional podría orientar las sanciones de forma más precisa para no perjudicar a ciudadanos inocentes que no hayan participado en el golpe ni lo hayan apoyado. Las respuestas de la CEDEAO, la Unión Europea y Francia al golpe de Níger han estrangulado la banca regional y cerrado las fronteras de Níger. En su lugar, las sanciones deberían centrarse en las finanzas y los movimientos de los golpistas para evitar reacciones económicas injustificadas.

Los grupos regionales como la Unión Africana y la CEDEAO deberían adoptar políticas claras y concisas en materia de intervención que no se vean afectadas por las relaciones mantenidas con los dirigentes de los países o los legados del pasado, ni tampoco deberían poder modificarse cuando cambie el liderazgo de la CEDEAO. La CEDEAO y la Unión Africana deberían desarrollar un umbral respaldado internacionalmente para lo que se clasifica como golpe de Estado con pasos claros para la escalada. La escalada puede significar la imposición de sanciones o la intervención militar. Una vez que se haya desarrollado la capacidad y las instituciones regionales dispongan del marco para combatir los golpes de Estado, se podrán tomar medidas para combatir los problemas de seguridad subsiguientes y la creciente actividad extremista.

Estados Unidos debe conectar formalmente la dirección de AFRICOM y las oficinas de prevención de conflictos, contraterrorismo y África del Departamento de Estado con la CEDEAO y la Unión Africana. Debido a la naturaleza de las redes de terrorismo global de Al Qaeda e ISIS y a la forma en que los afiliados a estos grupos identifican los objetivos, especialmente cuando están informados por agravios de compromisos exteriores y/o historias coloniales, es imperativo que los esfuerzos antiterroristas sean integrales y se difundan a través del liderazgo africano y regional.

Un cambio estructural que apoye la buena gobernanza en África Occidental debe ser el centro de este enfoque integral dirigido por África. La buena gobernanza y las interacciones justas con las fuerzas de seguridad son la única manera de sofocar el reclutamiento terrorista de ciudadanos agraviados en África Occidental. Los individuos no radicalizados se están comprometiendo con las ramificaciones de Al Qaeda y el ISIS por dos razones principales: los ataques indiscriminados de las fuerzas gubernamentales y la falta de acceso a los servicios básicos y a los derechos de ciudadanía. Se trata de problemas generalizados, especialmente en las regiones rurales y septentrionales de estos estados.

Es crucial que, a medida que la CEDEAO, la Unión Africana y los socios internacionales aborden la inestabilidad regional y estatal creada por el golpe de Estado en Níger, se garantice el mantenimiento de una gobernanza intraestatal responsable y de los esfuerzos de seguridad del Estado. Un apoyo adecuado de Estados Unidos y de todos los socios internacionales a la Unión Africana y a la CEDEAO permitirá abordar los problemas de gobernanza estatal al tiempo que se fomenta la seguridad y la estabilidad responsable intraestatal. Este apoyo debe ser transparente e implicar a los actores locales para reforzar la confianza cuya fragilidad ha provocado los golpes de Estado en primer lugar.

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