Monitor del Sahel Julio 2023

Análisis mensual de actividades yihadistas, conflictos armados y la situación bélica en la región

Pieter Van Ostaeyen
Counter Extremism Project

Este informe se centra en las operaciones en todo el Sahel en julio de 2023 reivindicadas por los medios de propaganda de Al Qaeda y el ISIS. En total, estos grupos reivindicaron 45 operaciones diferentes.

Cabe destacar dos enfrentamientos separados en la frontera entre Burkina Faso y Togo, que dieron lugar al primer atentado reivindicado por Jama’a Nusrat ul-Islam wa al-Muslimin’ (JNIM) en Togo desde que se empezó a informar en diciembre de 2022. En julio, todos los atentados de gran impacto con un número significativo de víctimas fueron reivindicados por esta filial de Al Qaeda, incluidos los ataques contra el Grupo Wagner y la Misión Multidimensional Integrada de Estabilización de las Naciones Unidas en Malí (MINUSMA). Aunque el número de atentados reivindicados disminuyó durante julio de 2023, el número de víctimas aumentó significativamente, con alrededor de 185 muertos sólo en Burkina Faso.

Curiosamente, durante aproximadamente una semana de julio, los medios de propaganda del Estado Islámico en el Gran Sahel (ISGS) y del Estado Islámico en la Provincia de África Occidental (ISWAP), así como el JNIM, guardaron silencio. La edición 398 del medio de propaganda en línea del ISIS an-Naba’, publicada el 6 de julio, no mencionaba ni un solo atentado del ISWAP o del ISGS. Los medios de propaganda en línea vinculados al JNIM tampoco informaron de ninguna actividad durante un periodo de unos 10 días en julio.

Sin embargo, el acontecimiento más significativo de julio, con diferencia, fue el golpe de Estado en Níger. El presidente Mohamed Bazoum, elegido democráticamente, fue secuestrado por su propia guardia presidencial, tras lo cual los militares reclamaron el control del país, cerraron el espacio aéreo y las fronteras y ordenaron la salida de todas las fuerzas extranjeras, lo que significa que un número significativo de occidentales tendrá que evacuar el país tarde o temprano. Aunque Níger no mantiene una estrecha relación bilateral con Rusia, existe la preocupación de que el Grupo Wagner u otras unidades paramilitares rusas puedan llenar el vacío de seguridad creado por la posible retirada de las fuerzas occidentales del país.

Mapa 1: Actividad yihadista en el Sahel (enero de 2023 – julio de 2023)
Source: https://twitter.com/J_LuengoCabrera/status/1687125063315623936?s=20

Atentados en el Sahel – Tendencia general

Aunque parecía probable un aumento de los atentados terroristas en la región, el número total de atentados reivindicados en julio disminuyó. Esto se debe en parte al peculiar silencio de los medios de propaganda regionales vinculados al ISIS y a Al Qaeda. Además, los puntos de venta en línea de ISWAP, ISGS y JNIM tuvieron problemas técnicos con su presencia en línea en julio. En Telegram, varios canales vinculados al ISIS, así como az-Zallaqa Media, un importante medio de propaganda en línea vinculado al JNIM, fueron suspendidos. Es muy probable que la pausa en la información, junto con estos problemas técnicos, haya provocado una infrainformación sobre las operaciones de estos grupos en la región.

Además, documentos internos del ISIS filtrados recientemente demuestran desacuerdos en el seno del grupo sobre su estrategia propagandística y prueban que el aparato mediático central del ISIS a veces no publica las reivindicaciones de atentados preparadas por sus ramas mediáticas locales. Esta falta de información siempre se había sospechado pero no se había demostrado hasta ahora. Aunque los documentos filtrados se refieren a la producción propagandística del ISIS en Siria, es muy probable que las filiales regionales del ISIS en África Occidental y la región del Sahel se enfrenten a los mismos retos. Como declaró el Dr. Haid Haid, de Chatham House, que analizó los documentos filtrados:

«Esto… demuestra que los analistas que se basan únicamente en el número de atentados reivindicados no obtendrán una medida exacta de la fuerza de un grupo militante. Por lo tanto, los responsables políticos deben actuar con cautela y adoptar un enfoque global a la hora de evaluar las capacidades del grupo y la amenaza que representa.»

Sin embargo, a pesar de esta probable infradeclaración sistemática de las operaciones del ISIS, sigue siendo posible discernir la tendencia general de las actividades del grupo en la región a partir de sus medios de propaganda oficiales, aunque éstos no abarquen todo el alcance de sus operaciones en África Occidental y el Sahel.

En julio de 2023 se produjeron varios atentados de gran repercusión. Diecinueve atentados fueron reivindicados por az-Zallaqa Media en nombre del JNIM, algunos de ellos con un impacto y un número de víctimas extremadamente elevados. Por ejemplo, el 2 de julio, el JNIM afirmó haber matado a un centenar de militares durante un ataque contra el ejército burkinés. Además, los medios de propaganda vinculados al JNIM también informaron del primer ataque del grupo en el norte de Togo, en la frontera con Burkina Faso. Az-Zallaqa Media afirmó que este ataque se saldó con siete víctimas.

Se publicaron siete reivindicaciones en nombre del ISGS, lo que supone un ligero aumento en comparación con junio. Pero, como se ha señalado anteriormente, hay fuertes razones para creer que ISGS, al igual que ISIS en Siria, está subregistrando los ataques. ISWAP reivindicó un total de 19 ataques, todos ellos de bajo impacto y con pocas víctimas. La mayoría de estos ataques tuvieron como objetivo al ejército nigeriano, pero también se produjeron ejecuciones de supuestos magos, así como un ataque contra un pueblo cristiano.

Sin embargo, el acontecimiento más impactante del mes fue el golpe de estado en Níger. Dada la situación actual del país, existe el riesgo de que las fuerzas occidentales tengan que abandonar el país, y ya ha comenzado la repatriación de civiles occidentales del país. Níger era un objetivo tanto para las filiales regionales del ISIS como para el JNIM. Es muy probable que la desestabilización y el creciente caos provocados por el golpe militar se traduzcan en un aumento de las infiltraciones en las fronteras nigerinas de células terroristas procedentes de los países vecinos. Además, el Grupo Wagner podría beneficiarse en gran medida de la retirada del personal militar y de mantenimiento de la paz occidental y de la ONU de la región, ya que la MINUSMA está reduciendo sus operaciones el vecino Mali, tras la decisión del Consejo de Seguridad de la ONU de no prorrogar su mandato en junio.

Tabla 1: Ataques reclamados (diciembre de 2022 – julio de 2023)

Tabla 2: Ataques reivindicados por grupo (diciembre 2022 – julio 2023)

Tabla 3: Atentados reivindicados por país (diciembre 2022 – julio 2023)

Mapa 2: Propagación de JNIM e ISGS en el Sahel (primer semestre de 2023)

Source : h ttps://twitter.com/Wamaps_news/status/1672177400820449281?s=20

Ataques por país

Nigeria. Como en meses anteriores, el mayor número de atentados se reivindicó en Nigeria. Con un total de 18 reivindicaciones, el ISWAP mantuvo un ritmo de operaciones bastante constante. Como en meses anteriores, la mayoría de los atentados reivindicados fueron de menor escala y no causaron un número significativo de víctimas. Sin embargo, la inestabilidad sigue extendiéndose en Nigeria. Como antes, el ISWAP no sólo centra sus ataques en el ejército y la milicia nigerianos. El grupo también ataca a los cristianos y, en julio, mató al menos a uno. Otro objetivo recurrente son los llamados magos, personas acusadas de «sahra»o brujería. Sus ejecuciones se destacan continuamente en los medios de propaganda en línea vinculados al ISWAP, en un aparente intento de sembrar el miedo entre la población.

Malí. En julio de 2023 se produjeron un total de 12 atentados. La mayoría de ellos fueron reivindicados por el JNIM, y cuatro incidentes fueron reivindicados por el ISGS. El ISGS centró sus principales operaciones en atacar a las fuerzas del JNIM, así como al ejército maliense y al Grupo Wagner de apoyo a las fuerzas gubernamentales malienses. En total, el ISGS reivindicó nueve bajas, entre ellas la de un supuesto espía que trabajaba para el ejército y la de un supuesto hechicero que, como es habitual, fue ejecutado en el acto.

Fuente: Mali_2023-scaled.jpg (2560×1687) (africacenter.org)

 

Las operaciones del JNIM en Malí son de otro nivel. El JNIM derribó un helicóptero ruso del Grupo Wagner, atacó una de las bases Wagner, reivindicó un atentado en Tombuctú y atacó a las fuerzas de la MINUSMA. Durante un ataque contra una base del ejército en Malí, el JNIM volvió a utilizar un artefacto explosivo suicida improvisado transportado en un vehículo (SVBIED), demostrando una creciente sofisticación de sus operaciones terroristas.

Durante el mes de julio, el impacto global de las operaciones del JNIM en Mali fue claramente superior al de las operaciones reivindicadas por el ISGIS en el país. Los ataques del JNIM causaron una veintena de víctimas y el grupo pudo saquear una cantidad significativa de material durante sus ataques.

En los próximos días quedará claro hasta qué punto Mali está apoyando el reciente golpe en Níger. La Comunidad Económica de Estados de África Occidental (CEDEAO) amenaza con intervenir militarmente en Níger, mientras que tanto Malí como Burkina Faso se han puesto del lado de los golpistas nigerinos.

Mapa 3: Mali apoya el golpe nigerino junto con Burkina Faso que se opone a la CEDEAO

Source: https://twitter.com/War_Mapper/status/1687185755204956160?s=20

Burkina Faso, en julio se apreció un ligero descenso de las operaciones reivindicadas. En total, se reivindicaron 11 operaciones: nueve por parte del JNIM, afiliado de Al Qaeda, y dos por parte del ISGS. El impacto de estas operaciones fue dramático. Se registraron al menos 190 víctimas en algunos de los mayores ataques de los que ha sido testigo el país desde que comenzó este informe en diciembre de 2022. Según las afirmaciones, sólo el 26 de julio, unos 140 soldados burkineses murieron en tres operaciones distintas del JNIM dirigidas contra el ejército burkinés. Además, el JNIM también afirmó que pudo adquirir una cantidad significativa de equipamiento durante estos ataques.

Camerún no se reivindicó ningún atentado.

Níger sólo fue testigo de tres atentados reivindicados en julio, con ISGS, ISWAP y JNIM reivindicando uno cada uno. En total, durante estos ataques se reivindicaron alrededor de una docena de bajas entre personal del ejército y la gendarmería.

Togo fue testigo de su primer atentado este año. La operación fue llevada a cabo por el JNIM. Sus combatientes cruzaron a Togo desde Burkina Faso y mataron a 12 soldados togoleses.

Ataques por afiliado

ISGS

Como en el pasado, los medios de propaganda en línea vinculados al ISGS sólo compartieron algunos detalles de las operaciones del grupo. Sin embargo, dada la opacidad de la información propagandística general del ISIS descrita anteriormente, es muy probable que el grupo llevara a cabo más ataques en julio pero de los que no informara el aparato mediático central del ISIS. En julio, el ISGS reivindicó sólo siete operaciones: cuatro en Mali, dos en Burkina Faso y una en Níger. Todos los ataques tuvieron un impacto relativamente bajo, y el mayor de ellos sólo causó cuatro víctimas. Dos operaciones del ISGS tuvieron como objetivo fuerzas del JNIM, y un ataque implicó a fuerzas del Grupo Wagner. La operación más destacada se produjo en Seytenga, Burkina Faso, donde murieron cuatro soldados que custodiaban una mina de oro.

ISWAP

En el norte de Nigeria, el ISWAP siguió centrando sus operaciones en las provincias de Borno y Yobe. La mayoría de los ataques se dirigieron contra el ejército nigeriano o las milicias de apoyo. Se reivindicó un atentado en Níger. El ISWAP también intentó demostrar sus continuos esfuerzos por implantar su versión extremista de la sharia en los territorios bajo su control y, en un aparente intento de aterrorizar a cualquier posible oposición local, la propaganda del ISWAP también destacó la ejecución de dos supuestos magos y un ataque contra un pueblo cristiano. Todos los ataques fueron de escasa repercusión, y el mayor de ellos causó siete víctimas.

Mapa 4: Provincias de Yobe y Borno – Norte de Nigeria

JNIM

Diecinueve operaciones fueron reivindicadas por el JNIM en julio. Aunque se trata de un descenso en el número de ataques reivindicados en comparación con junio, el número de víctimas aumentó drásticamente. En total, las nueve operaciones en Burkina Faso, ocho en Mali, una en Níger y una en Togo causaron al menos 215 bajas. Por lo tanto, el JNIM se está convirtiendo en un grupo terrorista de gran impacto en la región. El grupo no sólo mantiene un número constante de atentados mes a mes, sino que el número de víctimas causadas por sus operaciones ha aumentado significativamente.

Conclusión

Aunque el número de atentados reivindicados por los medios de propaganda vinculados al JNIM, el ISGS y el ISWAP descendió en julio, se produjo un aumento significativo de las operaciones de gran impacto. En julio, el JNIM fue responsable del mayor número de bajas en la región por un margen significativo. En general, la situación de la seguridad en el Sahel está alcanzando un punto de inflexión. Tras la expulsión de las fuerzas francesas y de la MINUSMA de Malí y Burkina Faso, el golpe de estado en Níger y la posible retirada de las fuerzas occidentales del país tienen el potencial de desestabilizar aún más la región.

La situación en Níger es muy precaria. El reciente golpe de estado y el consiguiente caos y violencia en el país han sido condenados enérgicamente por Francia, Estados Unidos y las Naciones Unidas, así como por la Unión Europea. Además, desde el golpe se han extendido rumores sobre la creciente influencia rusa en Níger, y claramente los golpistas parecen favorecer a Rusia y al Grupo Wagner como nuevo socio.

La tensión va en aumento, ya que la CEDEAO ha amenazado con intervenir en Níger si no se restablece el antiguo régimen antes del 6 de agosto. Mali y Burkina Faso respaldan a los golpistas de Níger, y ambos cuentan con el apoyo del Grupo Wagner. Todo parece indicar que la región se sumirá aún más en el caos y la inestabilidad, lo que dará un respiro mucho mayor al JNIM, el ISGS y el ISWAP para ampliar sus operaciones y su alcance territorial.

Source: https://twitter.com/J_LuengoCabrera/status/1675988802496614402?s=20

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