Monitor del Sahel Enero 2023

Análisis mensual de actividades yihadistas, conflictos armados y la situación bélica en la región

Pieter Van Ostaeyen
Counter Extremism Project

Este segundo informe analítico mensual sobre las observaciones de fuente abierta de las actividades yihadistas en todo el Sahel se centrará en los acontecimientos más significativos ocurridos en enero de 2023.

(N.B.: A medida que perfeccionamos nuestra metodología para documentar los atentados reivindicados, ya no mencionamos todos los diferentes atentados por canal de comunicación. En su lugar, hemos optado por la información más detallada y correcta proporcionada por el boletín semanal del Estado Islámico an-Naba’, filtrando así las dobles menciones, los errores de geolocalización, etc. Proporcionando así un recuento más realista de los atentados reivindicados por los yihadistas en la región. Los posts de ISWAP se tendrán en cuenta cuando añadan información a las reivindicaciones realizadas en an-Naba’. En el caso de JNIM, nos basamos principalmente en su infografía publicada en árabe, francés e inglés sobre sus operaciones durante enero de 2023).

Introducción

Mientras que el mes de diciembre de 2022 estuvo dominado casi exclusivamente por la campaña bay’a del Estado Islámico a su nuevo «Califa», este último mes la actividad en los medios sociales descendió a -lo que podríamos denominar- un nivel normal.

Los acontecimientos más significativos fueron el intento de atentado contra el presidente nigeriano por parte del ISWAP, una bay’a de las tribus locales del norte de Malí al emir de Jama’a Nusrat ul-Islam wa al-Muslimin (JNIM), Iyad Ag Ghaly, y un ataque de JNIM en el que murieron «decenas de soldados malienses y cinco mercenarios de Wagner».

Atentados en el Sahel, enero de 2023

El Estado Islámico y Al Qaeda reivindicaron un total de 34 atentados diferentes. Se han registrado trece ataques del JNIM en Mali y un total de 21 ataques del ISWAP en toda Nigeria.

La mayoría de los ataques fueron enfrentamientos a pequeña escala con el ejército nigeriano o, en el caso del JNIM, con la gendarmería maliense, aunque cabe mencionar algunos objetivos significativos.

ISWAP

La mayoría de los atentados perpetrados por el ISWAP durante enero de 2023 iban dirigidos contra el ejército nigeriano. La mayoría de los ataques parecen ser operaciones de ataque y fuga a baja escala, con un número de víctimas relativamente bajo.

Sin embargo, el 29 de diciembre de 2022, el ISWAP intentó matar al presidente de Nigeria en un ataque coordinado contra un palacio gubernamental en Kogi. Tres guardias murieron en la explosión. El propio presidente nunca estuvo en peligro durante estas operaciones.

Como informó MilitantWire, «en Nigeria se produjeron dos acontecimientos significativos entre Navidad y Año Nuevo. El primero tuvo lugar el 29 de diciembre con una explosión en el estado de Kogi. Lo que resulta especialmente noticiable del incidente es que la explosión se produjo mientras el presidente Muhammadu Buhari realizaba una visita a Kogi. Algunos informes indican que el momento de la explosión se produjo a pocos minutos del itinerario del presidente. Miembros de la Provincia de África Occidental del Estado Islámico (ISWAP) afirmaron que el presidente Buhari era el objetivo de la explosión».

Otro atentado notable, reivindicado por ISWAP, fue contra una iglesia en la zona de Kogi. El número de atentados contra pueblos e iglesias cristianas va en aumento en todo el territorio del Estado Islámico en África. Este ataque difícilmente puede considerarse un incidente aislado. Es probable que los ataques contra cristianos continúen a lo largo de las próximas semanas y meses.

Estos ataques demuestran la creciente capacidad del ISWAP para atacar objetivos fuera de su centro de operaciones en el noreste de Nigeria. El ataque contra el jefe del gobierno nigeriano también es significativo ya que el país se dirige hacia las elecciones presidenciales del 25 de febrero y son un indicio de que el ISWAP se está convirtiendo en una fuerza que busca desestabilizar todo el país en lugar de las regiones en las que tienen una fuerte presencia.

JNIM

Con mucho, el acontecimiento más interesante del mes de enero fueron las promesas de lealtad (bay’a) a Iyad Ag Ghali, el emir del JNIM, por parte de miembros de la tribu Azawagh en la zona de Menaka. El Long War Journal informó: «Según Radio France Internationale (RFI), los notables del clan pertenecían a la comunidad de Daoussahak, cerca de la ciudad de Inékar, en el norte de Malí, cerca de las fronteras con Níger«.

El 23 de enero se publicaron imágenes del acontecimiento; un día después, un vídeo. No se puede subestimar la importancia de este mensaje, ya que hace años que Ag Ghali fue visto en público.

Militant Wire: «Las apariciones de Ag Ghaly son raras. Suelen producirse en la región de Kidal, bastión de los tuareg separatistas, principalmente del Movimiento Nacional para la Liberación del Azawad, en el norte de Malí, en la frontera con Argelia. La última aparición de Ag Ghaly fue en octubre de 2020 en la región de Kidal».

El enfrentamiento más importante del mes de enero se manifestó en una emboscada en la carretera entre Kumara y Macina el 10 de enero. Los afiliados a Al Qaeda afirman haber matado a decenas de soldados malienses y a cinco mercenarios de Wagner.

A finales de mes, az-Zallaqa Media publicó un resumen de los ataques del JNIM en todo Malí durante enero de 2023:

La seguridad regional se deteriora

Al mismo tiempo, el actual régimen maliense sigue obstaculizando las operaciones de la Misión Multidimensional Integrada de Estabilización de las Naciones Unidas en Malí (MINUSMA). A finales de enero, tanto los vuelos MedEvac como los de rotación de personal de las tropas alemanas fueron interrumpidos por funcionarios malienses, que retuvieron y retrasaron los permisos de vuelo. Esto dio lugar a discusiones en el seno de Alemania sobre una terminación anticipada de la contribución de tropas alemanas para la MINUSMA, cuya finalización está prevista para mayo de 2024. Con algo más de 500 soldados, Alemania se encuentra entre las 10 naciones que más tropas aportan a la MINUSMA y una retirada anticipada crearía importantes problemas para las actividades operativas de la misión de la ONU.

Además, la situación de seguridad también sigue deteriorándose en Burkina Faso. Mientras aumentan los ataques del JNIM en el país, el gobierno dirigido por militares exigió la salida de los últimos 400 efectivos franceses que quedaban en el país en enero. Además, una milicia local de voluntarios, desplegada para frenar la expansión del JNIM, cometió una masacre a gran escala contra civiles, aparentemente en venganza por las operaciones del JNIM. Las Naciones Unidas están investigando actualmente el incidente, que demuestra el riesgo de confiar en fuerzas de voluntarios sin formación para proporcionar seguridad en una zona de conflicto.

Conclusión

El número de atentados reivindicados por grupos yihadistas en todo el Sahel en el mes de enero de 2023, se mantiene bastante estable. Las zonas en las que se produjeron estos atentados son más o menos las mismas que en diciembre de 2022.

Los acontecimientos más notables fueron las promesas de lealtad al emir del JNIM, Iyad Ag Ghaly, el ataque del JNIM contra mercenarios de Wagner y soldados malienses y el intento de ataque del ISWAP contra el presidente nigeriano Buhari.

Mientras tanto, cada vez surgen más informes que muestran cómo los mercenarios rusos del Grupo Wagner están llenando el vacío de seguridad dejado por los franceses y sus aliados de la OTAN, tras la retirada forzosa de Mali y Burkina Faso. Esto conducirá probablemente a una mayor desestabilización de la situación en ambos países.

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