Monitor del Sahel Agosto 2023

Análisis mensual de actividades yihadistas, conflictos armados y la situación bélica en la región

Pieter Van Ostaeyen
Counter Extremism Project

Este informe se centra en las operaciones llevadas a cabo en todo el Sahel en agosto de 2023, que fueron reivindicadas por los medios de propaganda de Al Qaeda y el ISIS. En total, estos grupos reivindicaron 57 operaciones diferentes.

Uno de los acontecimientos más importantes de agosto fue el anuncio oficial de la muerte del anterior califa del Estado Islámico, Abu al-Husayn al-Husayni al-Qurashi, que dirigió el llamado califato del grupo durante apenas 150 días. Su sucesor, Abu Hafs al-Hashimi al-Qurashi, fue anunciado en un mensaje de audio difundido por al-Furqan, el aparato mediático central del Estado Islámico, el 3 de agosto.

Rápidamente después de la difusión del anuncio, el 5 de agosto, comenzó la ronda de promesas de lealtad (bay’a) de las células y «provincias» del ISIS. En particular, después de que se enviaran fotos de combatientes prometiendo bay’a desde el núcleo del ISIS en Irak, la provincia del Estado Islámico en África Occidental (ISWAP) les siguió rápidamente. Mientras que las imágenes de Irak sólo mostraban unas pocas células pequeñas, las primeras fotos de una ceremonia de bay’a procedentes de ISWAP mostraban un impresionante despliegue de poder. ISWAP exhibió a docenas de hombres, todos bien armados y con uniforme militar, para dar la impresión de que ISWAP dirige un ejército profesional.

La bay’a de ISWAP fue seguida el 8 de agosto por una primera del Estado Islámico en el Gran Sahel (ISGS). Es este conjunto de imágenes el que permite hacerse una idea del verdadero poder del Estado Islámico en el Sahel. Se mostraron cientos de combatientes. Aunque estos individuos no llevaban uniforme, aparecían en motocicletas en parejas. La imagen transmite que el ISGS comanda un gran número de unidades de intervención rápida, formadas por células vagamente coordinadas.

El 9 de agosto, el ISWAP publicó una segunda promesa bay’a. Las imágenes mostraban de nuevo a hombres bien armados y uniformados, con un aspecto mucho más profesional que el de los combatientes que ISGS decidió mostrar en su propaganda.

El mismo día, ISGS también publicó otro conjunto de fotos, que mostraba a varias docenas de combatientes. No parecen tan estructurados y organizados como los de ISWAP, pero una vez más, ISGS pretendía demostrar que comanda un gran número de fuerzas.

El 9 de agosto, ISWAP distribuyó un tercer conjunto de fotos, en las que individuos fuertemente armados y vestidos con uniformes militares juraban bay’a.

El 10 de agosto, el ISGS de la provincia del Sahel respondió de nuevo. Como es habitual en el estilo anterior de informar.

El 10 de agosto también fue testigo de otra bay’a desde el Sahel, de nuevo un conjunto de imágenes de ISWAP, esta vez mostrando dos células diferentes.

El 15 de agosto marcó la última ronda de bay’a desde el Sahel por parte del ISGS.

No es casualidad que la mayoría de las imágenes bay’a procedan de las provincias africanas del Estado Islámico. Además de la producción propagandística de ISWAP e ISGS, hubo mensajes bay’a desde Somalia, África Central y Mozambique (aunque, curiosamente, no desde Libia o el Sinaí). El mensaje que propaga el Estado Islámico es claro: África es el nuevo epicentro de su lucha.

Atentados en el Sahel: tendencia general

Como era de esperar, el número de atentados reivindicados, tanto por las filiales del Estado Islámico como por Al Qaeda en la región, vuelve a aumentar. Esta tendencia, identificada por primera vez en junio de 2023, parece continuar y es probable que el número de atentados reivindicados mensualmente en la región supere el centenar a principios de 2024. Dada la sistemática infradeclaración de atentados por parte de estos grupos, esto supondrá un nivel devastador de violencia e inestabilidad en la región.

El impacto del reciente golpe de Estado en Níger, la retirada francesa de Malí y Burkina Faso, el inicio de la retirada de las fuerzas francesas de Níger, así como la finalización de las operaciones de la Misión Multidimensional Integrada de Estabilización de las Naciones Unidas en Malí (MINUSMA) ya se están dejando notar claramente en el creciente número de atentados reivindicados. En agosto de 2023, el número de atentados reivindicados en Mali y Níger fue el más alto desde que se empezó a elaborar el informe CEP en diciembre de 2022.

En agosto, Mali sufrió un aumento de la actividad tanto de ISGS como de Jama’a Nusrat ul-Islam wa al-Muslimin’ (JNIM). Ambos grupos se centran en los mismos objetivos: el régimen militar maliense, las milicias y el Grupo Wagner. De hecho, los mercenarios rusos nunca antes habían desempeñado un papel tan destacado en la propaganda de estos grupos terroristas del Sahel.

Los intensos combates entre el ISGS y el JNIM continuaron en agosto. Por ejemplo, el ISGS afirmó haber matado y herido a unos 40 combatientes del JNIM en un solo ataque. En total, an-Naba’ informó de tres enfrentamientos con el JNIM. El ISGS también atacó al grupo Wagner en un ataque cerca de Menaka. El JNIM atacó al ejército maliense y al Grupo Wagner en al menos cuatro ocasiones en la zona de Tombuctú. Parece que la batalla por el control del centro de Malí entre el ISGS y el JNIM se está desarrollando plenamente. En general, el ISGS se centra en la parte oriental del país mientras que el JNIM actúa sobre todo en el norte y en el centro, lo que significa que el centro del país es la principal zona de competición entre ambos grupos. Se afirma que cerca de Tombuctú se ejecutó un descarado ataque del JNIM contra las fuerzas de la MINUSMA en el que resultaron heridos cuatro soldados con cascos azules. Además, Niamey (Níger) fue testigo de un ataque del ISGS contra un presunto cooperante alemán.

Otra tendencia notable son los crecientes ataques contra cristianos en Nigeria por parte del ISWAP. Al menos 23 cristianos fueron asesinados en incursiones del ISWAP, tanto en el norte (Yobe) como en el sur (Borno). Mientras tanto, el ISGS se dedica cada vez más a aplicar el derecho penal islámico (Hudud, Ta’zir y Qisas). En todo Malí, ISGS impuso castigos Hudud en público en al menos seis ocasiones diferentes. Todos estos actos figuraron en la producción propagandística del grupo, enviando un mensaje claro a la población local, así como a su círculo más amplio de simpatizantes. La sentencia más dura (Hadd) fue por Sariqa (robo), mediante la amputación de la mano derecha del presunto ladrón.

Uno de los acontecimientos más importantes de este mes fue el llamamiento público a la movilización general para la lucha contra el ejército maliense y el Grupo Wagner, publicado por el JNIM el 21 de agosto. Desde la publicación del comunicado, el JNIM reivindicó un mayor número de atentados, tratando de hacer creer que su llamamiento había tenido éxito.

Tabla 1: Ataques reivindicados (diciembre de 2022 – agosto de 2023)

Tabla 2: Ataques reivindicados por grupo (diciembre 2022 – agosto 2023)

Tabla 3: Ataques reivindicados por país (diciembre 2022 – agosto 2023)

Ataques por país

Cuando comenzaron los informes del CEP en diciembre de 2022, la insurgencia terrorista en el Sahel era todavía bastante limitada. Se produjeron algunos atentados en Nigeria y Mali, y un único incidente en Burkina Faso. Sin embargo, la violencia terrorista se extendió rápidamente. A partir de febrero de 2023, Níger también se vio afectado por la violencia terrorista. Camerún fue golpeado por primera vez en marzo, y en julio, Togo. El impacto global de la insurgencia terrorista en la región crece mes a mes. Por lo tanto, poco a poco toda la región se ve envuelta en la violencia terrorista. La retirada de las fuerzas francesas, de otros países occidentales y de la MINUSMA, unida a los golpes de estado en Malí, Burkina Faso y, recientemente, Níger, están agravando considerablemente la situación. El vacío de seguridad resultante no lo llenan otras fuerzas -ya que Wagner sólo desempeña un papel menor y mayoritariamente negativo en las operaciones antiterroristas- sino los grupos terroristas.

Mapa 1: Violencia armada con participación de grupos yihadistas

Fuente: https://www.economist.com/middle-east-and-africa/2023/08/01/fanatics-and-putschists-are-creating-failed-states-in-west-africa

Fuente: https ://twitter.com/J_LuengoCabrera/status/1686365881343856640?s=20

Mali. Por primera vez, los atentados en Mali superan el número de atentados reivindicados en todos los demás países de la región. En agosto se reivindicaron un total de 24 atentados. Es importante tener en cuenta que es probable que el ISGS esté infradeclarando. Por lo tanto, es probable que el número de incidentes de seguridad sea mayor. En agosto, se intensificaron las luchas internas entre el JNIM y el ISGS. Cada vez más, los mercenarios del Grupo Wagner son ahora objetivo habitual. Otros acontecimientos importantes fueron el llamamiento público del JNIM a una movilización general y un notable aumento de los mensajes propagandísticos del ISGS, lo que demuestra que está aplicando la interpretación más dura y extremista de la ley islámica en las zonas que controla el grupo. Se publicaron múltiples informes propagandísticos centrados en la ejecución de la ley penal islámica en las zonas bajo control del ISGS. Según anunció recientemente en an-Naba’, continuarán con la aplicación de la ley islámica en todos los territorios bajo su control. Esto parece demostrar que el ISGS se siente suficientemente en control en estas zonas y ya no tiene que tener en cuenta la posible hostilidad de la población local.

Nigeria. En total se cometieron 17 atentados en Nigeria, todos ellos reivindicados por ISWAP. La mayoría de los atentados perpetrados por ISWAP fueron de escasa repercusión, con pocas víctimas por atentado. Una tendencia preocupante en Nigeria es el creciente número de ataques contra aldeas cristianas. Al menos 20 cristianos y milicianos fueron asesinados en total. Por ejemplo, en un ataque contra una aldea se destruyeron la iglesia local y varias casas.

Burkina Faso. Nueve ataques fueron reivindicados por el JNIM en Burkina Faso. Los medios de comunicación az-Zallaqa informaron de unas 54 víctimas.

Níger. Tras el golpe de Estado del mes pasado en Níger, todos los grupos de la región parecen ver esta situación como una oportunidad y ampliaron sus operaciones en el país. En total, se reivindicaron unas 35 bajas en siete incidentes diferentes. El ataque más impactante fue reivindicado por el JNIM. El 17 de agosto, combatientes del JNIM atacaron al ejército nigeriano cerca de Boni, matando a 17 soldados.

Camerún. Se reivindicó un atentado en Camerún. El 20 de agosto, combatientes del ISWAP mataron e hirieron a ocho soldados cameruneses en Marwa.

Ataques por afiliado

JNIM

Az-Zallaqa Media publicó un total de 24 mensajes en agosto. Destacan dos declaraciones. El primero publicado el 18 de agosto condenaba enérgicamente un ataque del grupo Wagner en la zona de Koulikoro, Mali. Al parecer, las fuerzas de Wagner mataron a unos 40 aldeanos y detuvieron a unas decenas de personas. Decenas más fueron dadas por desaparecidas o heridas en el ataque. En respuesta a éste y a varios atroces ataques anteriores del grupo mercenario ruso, el JNIM publicó el 21 de agosto un llamamiento general a la movilización en Malí. Queda por ver si este llamamiento general a la movilización causará algún efecto significativo en el nivel de violencia de los combatientes del JNIM en las próximas semanas y meses.

ISWAP

Diecinueve ataques fueron reivindicados por el ISWAP, 16 de ellos en el corazón de Nigeria, dos en Níger y uno en Camerún. Casi todos los atentados tuvieron un impacto relativamente bajo, con sólo unos pocos casos por atentado. Como ya se ha señalado, una tendencia preocupante es el aumento de los ataques contra la población cristiana de Nigeria.

ISGS

El ISGS publicó sólo 16 denuncias relativas a ataques de sus combatientes en agosto. Sin embargo, como se ha señalado en informes anteriores, parece que en general el ISGS no informa de sus operaciones. En agosto, el JNIM fue duramente golpeado por su competidor terrorista, el ISGS afirmó haber matado al menos a 47 miembros del JNIM. An-Naba’ también publicó un extenso artículo sobre la aplicación de la Ley Penal Islámica en las zonas bajo control. Al menos a cinco personas se les amputó la mano derecha por robo y una persona fue lapidada hasta la muerte por adulterio.

Conclusión

El número de atentados terroristas en la región vuelve a aumentar. Esto confirma la tendencia de los últimos meses. El JNIM está aumentando sus actividades, no sólo militares sino también intentando presentarse como el «defensor» de la población local. El hecho de que el grupo condenara abiertamente los brutales ataques del ejército y del Grupo Wagner y lanzara un llamamiento a la movilización general en Malí es revelador. Todas estas acciones forman parte de su estrategia para ganarse los corazones y las mentes y conseguir más apoyo local.

Como hemos visto hace una década en Siria e Irak, el ISIS está siguiendo una estrategia diferente. Una vez que el grupo está suficientemente atrincherado en una zona, comienza inmediatamente a imponer la aplicación más extremista de la ley islámica. La estrategia del ISIS consiste en gobernar a través del miedo entre la población local en lugar de la compasión. Por lo tanto, el énfasis de la propaganda del ISGS de los castigos públicos en agosto indica que el grupo terrorista se siente suficientemente en control y atrincherado en las zonas que controla y ya no teme el descontento popular a su duro gobierno.

En general, la situación sigue deteriorándose. Las nuevas retiradas de las fuerzas occidentales y multinacionales tras el reciente golpe de Estado en Níger acelerarán esta tendencia negativa. El posible aumento de la presencia de mercenarios rusos en la región no llenará el vacío de seguridad resultante de estas retiradas. Este vacío representa una oportunidad para los grupos terroristas de la región, que están explotando con avidez.

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