Los fundamentos geopolíticos del colapso de Sudán

La mayor crisis humanitaria del mundo implica a los EAU, Rusia, Ucrania, Irán y más

Matthew Yglesias
Slowboring

La actual guerra civil en Sudán ha matado a más de 10.000 civiles y desplazado a ocho millones de personas hasta el momento. Es la mayor crisis humanitaria del mundo en este momento, y no está especialmente cerca.

En la primavera de 2023, dos organizaciones militares -las Fuerzas Armadas Sudanesas (SAF) y las paramilitares Fuerzas de Apoyo Rápido (RSF)- tuvieron un enfrentamiento y empezaron a disputarse el control del país. Los combates comenzaron en la capital, Jartum, con bombardeos indisciplinados por ambas partes y desde allí se extendieron por todo el país. Cuando las RSF se apoderaron de los puestos avanzados de las SAF en la región occidental de Darfur, reavivaron los conflictos étnicos de esa región, y el personal de las RSF se ha visto implicado en masacres y atrocidades contra las poblaciones no árabes de Darfur.

Al margen de las resonancias históricas de ese aspecto concreto del conflicto, se ha producido una guerra urbana enormemente destructiva. El recuento total de muertos es muy discutido, pero un artículo de Reuters de mediados de enero señalaba que un informe de la ONU calcula que 12.000 personas han sido asesinadas en todo el país. Otro informe afirma que 15.000 murieron sólo en la ciudad de El Geneina – la Media Luna Roja sudanesa contabilizó aproximadamente 2.000 cadáveres en la calle antes de dejar de contarlos. A pesar de la falta de claridad sobre el número exacto de muertos, un informe de Human Rights Watch sobre el saqueo de esa ciudad revela pruebas inequívocas de la intención genocida:

Durante su campaña, los combatientes de la RSF y las milicias aliadas utilizaron insultos raciales despectivos contra los massalits y las personas de otros grupos étnicos no árabes. Les dijeron que se marcharan, que la tierra ya no era suya y que sería «limpiada» y se convertiría en «la tierra de los árabes». Ahmad, de 41 años, un hombre massalit, recordó, en una entrevista con Human Rights Watch, que las fuerzas decían a los civiles que huían: «¡Ningún massalit vivirá aquí!», «¡Ningún nuba vivirá aquí!» y «¡Ningún esclavo vivirá aquí!».

Aunque sigue siendo difícil determinar la cifra concreta, el número de muertos está aumentando claramente.

Ambos bandos han obstruido la ayuda en un esfuerzo por matar de hambre a sus enemigos. Han confiscado suministros para maximizar el control, han bombardeado hospitales e infraestructuras. En El Fasher, la única ciudad de Darfur que aún no está bajo el control de la RSF, viven más de 800.000 personas y ahora está completamente asediada y aislada del mundo exterior. Seestán utilizando armas pesadas mientras las RSF intentan tomar la ciudad, pero las fuerzas de las SAF (ahora aumentadas por milicias no árabes que históricamente han luchado contra el Estado central) resisten. Funcionarios de la ONU y de EEUU temen una masacre.

Los problemas crecen en Sudán: desnutrición, cólera, diarrea, sequía

Creo que los principales medios de comunicación del mundo han hecho un trabajo decente a la hora de cubrir este conflicto frente a las dificultades logísticas y el desinterés de la audiencia.

En el fondo, los dos bandos luchan por el poder y el dinero más que por las ideas, lo que dificulta que los de fuera identifiquen un interés arraigado o definan a una facción como los malos. En la medida en que alguien de fuera se preocupa por esto, es como sustituto para discutir sobre Israel, algo que realmente no quiero hacer. Pero un punto que creo que no ha calado en el público en general es que la guerra de Sudán tiene, de hecho, un elemento internacional sustancial y está conectada con las maquinaciones globales más amplias de Rusia, Irán y los aliados de Estados Unidos en los Emiratos Árabes Unidos.

Su kilometraje puede variar en la metafísica exacta de la complicidad. Pero la mayor catástrofe humanitaria del mundo merece parte de su atención, sobre todo porque creo que es plausible que Estados Unidos se encuentre pronto bajo presión para implicarse más.

El ascenso de la RSF

Es difícil saber cuántos antecedentes proporcionar en los artículos, especialmente cuando se escribe sobre un tema como Sudán del que no se suele hablar mucho en Estados Unidos.

Pero creo que el contexto histórico es importante en este caso. A lo largo de su historia como Estado, Sudán ha sufrido regímenes militares autocráticos, pobreza, instituciones extractivas y muchos movimientos secesionistas diferentes. Pero en 1986, el país celebró unas elecciones democráticas poco frecuentes, que llevaron al poder a Sadiq al-Mahdi, quien, entre otras cosas, intentó negociar una solución a un largo conflicto militar con grupos no musulmanes del sur del país. Por su culpa fue derrocado en un golpe de 1989 dirigido por el general Omar al-Bashir, que se erigió en presidente con Hassan al-Turabi como primer ministro. Crearon un régimen islamista y antioccidental que respaldó diplomáticamente a Sadam Husein durante la primera guerra del Golfo. Osama bin Laden y Abu Nidal vivieron ambos en Jartum durante un tiempo en la década de 1990. Quizá recuerde que Estados Unidos bombardeó una planta farmacéutica en Sudán de la que se dijo que era una tapadera para algún tipo de actividades nefastas de Al Qaeda. Esto resultó ser una patraña y se trataba realmente de una planta farmacéutica. Pero Al Qaeda estuvo operando realmente en Sudán durante un tiempo, aunque los sudaneses echaron a Bin Laden finalmente porque estaban intentando salir de la lista de sanciones de Estados Unidos para poder explotar algunos yacimientos petrolíferos.

En 2003, sin embargo, Bashir no sólo estaba librando la guerra en el sur, sino que también se enfrentaba a una rebelión en Darfur, la parte occidental del país. La población allí es mayoritariamente musulmana, pero muchos de ellos pertenecen a grupos étnicos no árabes, y los rebeldes fur, zaghawa y masalit obtuvieron el apoyo de los vecinos de Sudán en Chad, Eritrea y la Libia de la época de Gadafi, lo que los convirtió en una seria amenaza. Dada la precariedad de la posición del gobierno central en ese momento, Bashir empezó a reclutar aliados locales en Darfur, las milicias Janjaweed, basadas en tribus nómadas cercanas de habla árabe. Los Janjaweed se organizaron al margen de la estructura principal del ejército sudanés, en parte para proporcionar al gobierno de Jartum la posibilidad de negar las atrocidades.

Esta matanza y limpieza étnica atrajo la atención y la indignación mundial. Y en 2005, el gobierno sudanés firmó un acuerdo de paz que, tras un periodo de transición de cinco años, llevó a Sudán del Sur a convertirse en un estado independiente.

Durante la fase de transición, el ritmo de los combates en Darfur disminuyó drásticamente y Bashir fue acusado por la Corte Penal Internacional (CPI). Sudán del Sur se independizó formalmente en 2011, lo que provocó un descenso precipitado de los ingresos sudaneses procedentes del petróleo y el desmantelamiento de las redes clientelares de Bashir. Los Janjaweed fueron reorganizados como Fuerzas de Apoyo Rápido, una organización paramilitar que ayudó a sofocar los disturbios internos a medida que se deterioraba la situación política.

Mientras tanto, al otro lado del Mar Rojo, en Yemen, Arabia Saudí y los Emiratos Árabes Unidos llevaban a cabo una guerra (con apoyo estadounidense) contra las fuerzas Houthi alineadas con Irán.

Tanto Arabia Saudí como los EAU son ricos pero sus ejércitos no son muy grandes, así que a partir de 2015 empezaron a pagar a la RSF para que operara en Yemen como, esencialmente, un ejército mercenario. Esta experiencia realmente elevó al RSF en términos de sus capacidades y conexiones. El jefe del RSF, Mohamed Hamdan Dagalo (al que se suele llamar Hemedti), se hizo con el control de una importante franja del oro de Sudán, junto con la capacidad de exportarlo al extranjero a cambio de dinero. Y todo esto le preparó para ser un importante actor de poder en el futuro de la política sudanesa.

De la esperanza a la miseria

Durante el invierno de 2018-2019, Sudán vio surgir un movimiento masivo de protesta civil no violenta contra Bashir y su dictadura. La causa próxima fue una reducción de los subsidios alimentarios del gobierno que probablemente era, en el sentido más técnico, la política correcta. Pero la necesidad de aumentar los precios hablaba de la mala gestión económica del país, que a su vez se derivaba de que Bashir utilizaba sus recursos naturales para mantener un sistema autoritario, cuya finalidad era ayudarle a canalizar enormes sumas de dinero fuera del país.

Fue un movimiento inspirador que parecía que podría sentar las bases para una mejora real del estado del país. Pero en la primavera de 2019, el país llegó a un punto de ruptura.

El 11 de abril, el ministro de Defensa, Ahmed Awad Ibn Auf, anunció que Bashir había sido derrocado y que él asumía la jefatura del Estado y ordenó a los manifestantes que se marcharan a casa. Pero las protestas continuaron, exigiendo, entre otras cosas, que Bashir fuera entregado a la CPI. El propio Auf dimitió entonces, lo que provocó una situación caótica durante varias semanas, ya que diferentes miembros de un Consejo Militar de Transición intentaron asegurarse el control del país, mientras los manifestantes exigían una democracia real. El 5 de julio se alcanzó un acuerdo entre los líderes de las SAF, los dirigentes civiles y el jefe de la RSF, Hemedti, para establecer una transición política. Pero esta tríada de transición sufrió una increíble inestabilidad interna. Los civiles querían un régimen menos corrupto con menos recursos desviados a los servicios de seguridad, pero los propios servicios de seguridad querían impunidad por los malos actos del pasado y poder seguir siendo corruptos. Las RSF se crearon al margen de las principales Fuerzas Armadas Sudanesas como medida antigolpista (lea el libro de Erica deBruin para saber mucho más sobre esto), pero esto no era una prioridad para los líderes civiles, que querían que las RSF se integraran en las SAF.

Hubo muchas tensiones y vaivenes y rondas de protestas, pero finalmente, en octubre de 2021, Hemedti y el general Abdul Fattah al-Burhan (que emergió como líder de las SAF) se unieron y derrocaron al gobierno civil. Eso creó una situación muy tenue. Según todos los indicios, Hemedti y al-Burham no se caían bien personalmente, ninguno estaba acostumbrado a recibir órdenes del otro y las instituciones que dirigían estaban específicamente creadas para no cooperar con el fin de mantener el poder de Bashir. Se disputaban la posición y las tensiones no dejaban de aumentar. Entonces, a mediados de abril de 2023, los líderes de ambos bandos se sentaron con mediadores de Estados Unidos y Gran Bretaña para intentar solucionar las cosas, y parecían estar cerca de llegar a un acuerdo cuando estallaron los combates en lo que parece haber sido un intento de golpe de Estado por parte de la RSF.

El curso de la guerra

Normalmente, un golpe triunfa o fracasa, pero la nefasta suerte del pueblo de Sudán fue tener un golpe que tuvo el éxito suficiente para iniciar una guerra civil. Es una guerra civil un poco inusual, sin embargo, porque no es realmente una lucha entre dos bandos étnicos o ideológicos distintos. Las RSF y las SAF son simplemente dos organizaciones militares étnicamente árabes diferentes que formaban ambas parte del régimen de Bashir. Dado que se trataba de un golpe de Estado, los combates comenzaron en la capital y sus alrededores inmediatos y no con una secesión o con alguien que levantara un ejército en las provincias.

La RSF no consiguió tomar Jartum ni la cercana Omdurman, pero tampoco fue expulsada. A continuación se trasladaron a Darfur, en el oeste, que es a la vez la región de origen de la RSF y también el hogar de sus mayores enemigos: los grupos rebeldes y las milicias no árabes. Este mapa de enero es el más detallado que he podido encontrar.

Pero dos grandes cosas han cambiado desde entonces. Una es que la RSF ha logrado sitiar El Fasher, arrebatando las zonas al norte y al este de la ciudad a las milicias no árabes, el Ejército de Liberación de Sudán (ELS). La segunda es que la cooperación entre el ELS y las FAS contra el enemigo común parece haber mejorado, lo que al menos ha ralentizado la capacidad de la RSF para tomar la última gran ciudad de Darfur.

En la medida en que ha habido atención internacional sobre la situación, la mayor parte se ha centrado en la situación de Darfur -aldeas en llamas, hambruna inminente- en parte porque eso tiene un ángulo específico de limpieza étnica y en parte porque hay un legado de interés humanitario en Darfur. También existe, con razón, un intenso interés por la situación específica de El Fasher porque es probable que se vuelva extremadamente mortífera. Como explica Mutasim Ali, por horrible que fuera el saqueo de El Geneina, los civiles pudieron escapar porque «había una distancia transitable hasta el campo de refugiados de Adre, en el este de Chad. En El Fasher, no hay forma posible de que la gente pueda huir a Chad». El único toque de whataboutism gazatí en el que voy a incurrir a lo largo de este artículo es señalar que, si bien es cierto que el hecho de que Chad admita refugiados massalit acelera la limpieza étnica, nadie parece pensar que sea mejor para los civiles estar atrapados en una zona de combate urbana y muriendo.

Dicho todo esto, vale la pena reiterar que las apuestas políticas de la guerra están más en los combates en torno a Jartum y Omdurman. Las RSF tenían sitiada la región de la capital a finales del año pasado, pero en febrero las SAF abrieron un corredor hacia Omdurman y, en marzo, retomaron la televisión y la radio nacionales. La RSF sigue controlando el Palacio Republicano, pero está siendo bombardeado por las SAF. Todo esto viene a decir que el esfuerzo de la RSF por establecerse como gobierno de Sudán parece haberse estancado e incluso puede estar dando marcha atrás, en parte porque la situación internacional puede no estar a su favor.

Los ojos del mundo

Se habla mucho de que la crisis de Sudán es un «conflicto olvidado», pero no es que los estadounidenses estuvieran sintonizados previamente con esta iteración de los disturbios sudaneses. Los países que han estado prestando atención desde el principio son los Emiratos Árabes Unidos, que tienen profundos vínculos con la RSF y les han estado proporcionando un amplio apoyo a pesar de las objeciones estadounidenses. Tiendo a poner a Sudán en el cubo de «África subsahariana» de mi cerebro y a los EAU en el de «Oriente Próximo», pero en realidad se trata de una sola región y, en particular, Sudán es relevante para la pugna de los Emiratos con los Houthis por el control de las rutas marítimas del Mar Rojo. A los EAU les encantaría ver una fuerza estrechamente alineada dominando Sudán.

A la inversa, muchos de los recientes avances de las SAF parecen haberse producido gracias a la afluencia de drones iraníes.

Pero también hay que mirar al otro lado del mapa. En los últimos años, los países de Burkina Faso, Malí y Níger han sido testigos de golpes militares. Estados Unidos, en la era posterior a la Guerra Fría, ha limitado generalmente la cooperación en materia de defensa con los regímenes golpistas y, por lo demás, intenta penalizar los golpes con la esperanza de desalentarlos. Sin embargo, en la actualidad ha vuelto la competencia entre las grandes potencias, por lo que, en lugar de verse obligados a volver a un gobierno civil, esos tres países han formado una Alianza de Estados del Sahel respaldada por Rusia que ahora confía en el Grupo Wagner y no en las fuerzas especiales estadounidenses para ayudarles a contener las insurgencias islamistas. El mes pasado, las tropas estadounidenses acordaron formalmente abandonar Níger. También está previsto que las tropas estadounidenses abandonen Chad, que se encuentra entre Níger y Sudán, pero estamos intentando convencer al gobierno de Chad para que no lo haga.

Por ahora, sin embargo, Wagner ha estado respaldando a los rebeldes en Chad, con la esperanza de ayudar a que triunfe una rebelión prorrusa o bien inducir al gobierno central a cambiar de alianzas. Y, volviendo a Sudán, Wagner ha estado apoyando a la RSF desde sus bases en Chad, mientras que un pequeño número de fuerzas especiales ucranianas han estado operando en Sudán, luchando contra las fuerzas de Wagner alineadas con la RSF. Los aficionados a la alineación geopolítica podrán observar que EAU + Rusia vs Irán + Ucrania no parecen equipos correctamente alineados. Y hay algunos indicios de que Rusia podría estar cambiando de bando. En febrero de 2023, antes de que estallara la guerra, el ministro de Asuntos Exteriores ruso, Sergei Lavrov, se reunió tanto con Hemedti como con al-Burham en Sudán para discutir los planes de construir una base naval en la costa del Mar Rojo. Hoy en día, las SAF están mucho más cerca de controlar la capital que las RSF de controlar la costa del Mar Rojo. De hecho, las SAF han trasladado su base de operaciones a Port Sudan, en el mar, así que si se quiere una base naval, hay que hablar con ellos. El viceministro de Asuntos Exteriores Mikhail Bogdanov, que habla árabe, fue a Port Sudan a finales de abril y prometió su apoyo a las SAF como gobierno legítimo de Sudán. Al parecer, Rusia también ha empezado a suministrar gasóleo a las SAF, en parte para ayudar a las SAF y en parte porque Rusia se enfrenta a muchas sanciones y necesita mercados para sus productos petrolíferos refinados.

La implicación estadounidense en todo esto ha sido bastante tenue

En términos generales, somos socios estratégicos de los EAU, que son el principal patrocinador de las FAS. Pero la posición de Estados Unidos ha sido sistemáticamente que esto es malo y que los EAU deberían dejar de verter armas en el país. La representante Ilhan Omar, que quizá sea más coherente de lo que la gente cree, ha estado presionando a Estados Unidos para que detenga la venta de armas a EAU y Arabia Saudí por este motivo, pero parece tener poco apoyo. Si resulta que Rusia ha cambiado realmente de bando en este conflicto y se produce un alineamiento puro Rusia + Irán contra EAU, me pregunto si no aumentará la presión sobre Estados Unidos para que respalde a la RSF. Eso sería muy duro para Estados Unidos, dado que han cometido las atrocidades más espectaculares de la guerra. Pero no hay ningún bando «bueno» en este conflicto, y el enviado especial Tom Perriello no está teniendo mucho éxito a la hora de ponerle fin o de negociar un alto el fuego. Otra posibilidad es que Estados Unidos y otros Estados amigos decidan que tienen que superar a Irán y Rusia para convertirse en los socios preferentes de las FAS. En cualquier caso, impedir el establecimiento de una base rusa o iraní en el Mar Rojo parece una prioridad geopolítica dura para Estados Unidos en relación con los intereses humanitarios blandos que han dominado la muy limitada cobertura.

No quiero terminar con una tonta nota de «sólo el tiempo lo dirá», pero tampoco quiero lanzar una encendida toma de posición sobre una región distante del mundo de la que pocos de nosotros tenemos un conocimiento muy detallado.

Sin embargo, creo que es interesante lo selectiva y parcial que puede ser la atención del mundo, especialmente en un conflicto en el que realmente existen vínculos hacia delante y hacia atrás con las guerras de Ucrania y Gaza, y con la cuestión más amplia de una emergente segunda Guerra Fría. La Casa Blanca anuncia esta semana aranceles sobre los paneles solares y los coches eléctricos chinos que representan una clara opción de priorizar la competencia estratégica sobre los recortes de emisiones a corto plazo, lo que me parece muy sensato. Pero esto demuestra hasta qué punto un resurgimiento de la competencia entre grandes potencias puede remodelar todos los ámbitos de la política que toca, una vez que la atención se centra en ello. Hasta ahora, la creciente influencia de Rusia en África no parece ser algo que preocupe mucho a la gente, pero me pregunto cuánto durará eso.

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