La situación política y económica de Níger empeora

La expulsión de Orano de las minas de uranio, el entrismo chino y ruso, la crisis económica y el empeoramiento de las relaciones con el vecino Benín: la situación política y económica de Níger sigue deteriorándose.

GUY-ALEXANDRE LE ROUX
Revue Conflits

Situado al oeste del macizo del Aïr, en el norte de Níger, el yacimiento de Imouraren está considerado como uno de los mayores depósitos de uranio del mundo, con unas reservas de 200.000 toneladas. Orano obtuvo su licencia de explotación en 2009, pero el proyecto estaba en suspenso desde 2015 y las pruebas piloto debían comenzar en 2024. El nuevo gobierno de Níger ha utilizado este retraso para apoyar su decisión.

Este episodio se inscribe en el marco de la expulsión progresiva de Francia de Níger. Tras su golpe de Estado del 26 de julio de 2023, la junta militar de Níger realizó un claro acercamiento a Rusia. Cuando tomó el poder, se había comprometido a romper sus vínculos con el Occidente » dominador y colonialista » y, por tanto, a revisar sus concesiones mineras. La inversión de esta situación es problemática para Europa, que vuelve a apostar por la energía nuclear. Según la Agencia Internacional de la Energía Atómica, Níger suministró en 2022 más de la cuarta parte del uranio de la Unión Europea y representó alrededor del 20% del uranio importado por Francia. Una rica producción a la que aspiran otras potencias.

Los ataques y las disputas diplomáticas obstaculizan el flujo de petróleo a través de un oleoducto respaldado por China que va de Níger a la costa de Benín. (AP Graphic)/GFX1379/24173778362555//2406230305

El auge del movimiento «anti-Francia

La toma del poder por parte de la junta militar en Níger fue el sexto golpe de Estado con éxito en África Occidental desde 2020. Estuvo dirigido por el general Abdourahamane Tiani contra el presidente Mohamed Bazoum.

Las campañas de desinformación anti-Francia en WhatsApp, Facebook y Telegram difundieron ampliamente falsas acusaciones sobre la implicación de Francia en la desestabilización del país. Los grupos prorrusos fueron actores clave, como el Groupe panafricain pour le commerce et l’investissement (GPCI), una agencia de comunicación dirigida por Harouna Douamba, conocido por sus estrechos vínculos con círculos rusos. El 10 de agosto, por ejemplo, una de estas páginas, INFOS DU FASO, afirmaba que Francia estaba preparando un «complot para desestabilizar » Níger y que estaba armando a » terroristas » (TV5Monde).

La acción política no se hizo esperar. En septiembre de 2023, Emmanuel Macron anunció la salida forzosa de Níger de los 1.500 soldados franceses desplegados para luchar contra las bandas terroristas armadas. En enero de 2024, la junta ordenó la expulsión de la embajada francesa en Niamey, que fue repatriada a París.

AFP PHOTO/ECPAD – Un soldado de las Fuerzas Malienses (FAMA) habla con un soldado de la misión francesa de Operación Barkhane (izq.) durante una operación conjunta de coordinación táctica, en una foto de archivo

Estados Unidos en el limbo

Estados Unidos está presente en Níger desde 2012 para vigilar África Occidental en nombre de la lucha contra el yihadismo y aprovechar las minas de uranio.

Son socios en la mina DASA, explotada por la empresa canadiense Global Atomic Corporation, cuyos trabajos comenzaron en junio de 2022. El proyecto está financiado en parte por los organismos canadienses de crédito a la exportación y el Banco de Desarrollo de Estados Unidos. Esta mina de uranio es importante para Estados Unidos, que recientemente anunció su regreso a la energía nuclear. El pasado mes de marzo, la Cámara de Representantes aprobó laLey de Avance de la Energía Atómica para acelerar el desarrollo de reactores nucleares de nueva generación en suelo estadounidense.

Pero en enero de 2024, la junta de Níger revocó el acuerdo de cooperación militar, obligando a la Casa Blanca a repatriar a sus 1.000 soldados. La incertidumbre se cierne ahora sobre la mina de DASA. Las nuevas apuestas del uranio y el probable regreso de D. Trump al poder podrían convertir a Estados Unidos en ofensivo en la cuestión de Níger. Sobre todo, es impensable que acepten la llegada de rusos e iraníes a las minas del país.

Lazos más estrechos con Rusia

Protestas en Níger a favor de Rusia (c) Flicker

Tras una década de influencia en el continente africano para desestabilizar a Occidente, Rusia aprovecha los golpes de Estado para reconstruir alianzas. En septiembre de 2023, Níger formó la Alianza de Estados del Sahel con Malí y Burkina Faso bajo la égida de Moscú, rompiendo con el G5 Sahel, influenciado por Francia.

El 4 de diciembre de 2023, el general Abdourahamane Tiani recibió al viceministro de Defensa ruso, el coronel general Yunus-bek Yevkurov, para hablar del refuerzo de la cooperación en materia de defensa. Se firmó un memorando de entendimiento, pero los detalles siguen siendo secretos. Las tropas rusas, incluidos instructores y equipos militares, fueron desplegadas en Niamey en abril de 2024, en la base aérea 101.

Se están abriendo minas de uranio y los rusos podrían verse como nuevos operadores.

China se expande en Níger

China se implicó por primera vez en la extracción de uranio en Níger en 2007 con la mina Azelik. Sobre todo, financió y ahora explota el oleoducto que une Níger con el puerto de Sèmè en Benín. Las apuestas económicas son altas para la región, donde hay que exportar 90.000 barriles de petróleo cada día. Pero las tensiones entre Níger y Benín frenan la producción. Tras el golpe de Estado, se cerró la frontera entre los dos países. En mayo de 2024 se llegó a un acuerdo provisional para permitir el paso de los primeros cargamentos de petróleo procedentes de Níger, pero las tensiones persisten. El 8 de junio, cinco empleados de la compañía petrolera china Wapco Níger fueron detenidos en el puerto de Sèmè por las autoridades beninesas, que les acusaron de entrar ilegalmente.

Hacia la inestabilidad

A pesar de las sanciones económicas impuestas por la CEDEAO tras el golpe de Estado de julio de 2023, Níger registrará la mayor tasa de crecimiento de África en 2024, con un aumento previsto del PIB del 11,2%, según el Banco Africano de Desarrollo (BAfD). Esta previsión se basa en la exportación de 90.000 barriles de petróleo al día a través de un nuevo oleoducto al puerto de Sèmè en Benín, lo que generará importantes ingresos fiscales.

Las sanciones económicas y financieras impuestas por la CEDEAO habían paralizado la economía de Níger, aumentando los precios de los alimentos en un 75% de media en Niamey y obligando a los operadores económicos a eludir las restricciones a través de rutas más largas y peligrosas.

Aunque el levantamiento de las sanciones en febrero de 2024 supuso cierto alivio, los retos siguen siendo inmensos.

El cierre de la frontera con Nigeria, un socio comercial clave, ha agravado la crisis económica y la inseguridad. El comercio se ha visto gravemente afectado, lo que ha provocado el aumento de los precios de los alimentos y el deterioro de las condiciones de vida. La población local sufre un aumento de la delincuencia y de la inseguridad alimentaria. Las tensiones entre pastores y agricultores se han intensificado y muchos lugareños recurren a actividades ilegales para sobrevivir. La situación se ve agravada por la persistencia del conflicto con Benín.

Conflicto con Benín

Níger cerró sus fronteras con Benín tras el golpe de Estado de 2023. Este cierre fue una de las medidas impuestas por la CEDEAO para aislar al nuevo régimen militar y restablecer el orden constitucional. Aunque estas sanciones se levantaron el 25 de febrero de 2024, Níger mantuvo el cierre de sus fronteras por motivos de seguridad, alegando la necesidad de prevenir amenazas terroristas y proteger la integridad del país ante las tensiones regionales.

En respuesta, Benín bloqueó las exportaciones de petróleo de Níger a través de su puerto de Sèmè, exigiendo la reapertura de las fronteras y la normalización de las relaciones comerciales antes de permitir la reanudación de las exportaciones de petróleo.

En mayo de 2024 se llegó a un acuerdo provisional para permitir el paso de los primeros cargamentos de petróleo procedentes de Níger. Sin embargo, las tensiones continuaron y culminaron con la detención de cinco empleados de la compañía petrolera nigerino-china Wapco Niger por parte de las autoridades beninesas, que les acusaron de entrar ilegalmente en el yacimiento. Níger, por su parte, denunció las detenciones como una violación de los acuerdos comerciales y amenazó con detener el flujo de petróleo a través del oleoducto.

El 25 de junio, veinte soldados y un civil fueron asesinados en el oeste de Níger por una coalición de grupos terroristas armados. Este atentado forma parte de una serie creciente de ataques que se aprovechan de la frágil gobernanza del régimen militar del general Tiani y de la corrupción endémica, exacerbando la inestabilidad regional y las tensiones con Benín. Esta crisis tiene importantes implicaciones económicas para ambos países. Para Níger, país sin acceso directo al mar, las exportaciones de petróleo a través de Benín son cruciales para su economía. Para Benín, los derechos de tránsito del petróleo representan una importante fuente de ingresos.

La expulsión de Orano de Níger es simbólica de las dificultades que atraviesa el país desde el golpe de Estado de julio de 2023. Un año después, el país se encuentra en un estado de decadencia política, económica y social que lo debilita a él y a su población.

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