La CEDEAO lamenta el aumento del terrorismo, el extremismo violento y el crimen organizado en África Occidental

La Comunidad Económica de los Estados de África Occidental (CEDEAO) se enfrenta a un reto de enormes proporciones mientras la región hace frente al aumento del terrorismo, el extremismo violento y la delincuencia organizada.

Roland Oby Ogbonnaya
Independent

La escalada de estas amenazas interconectadas ha dificultado la estabilidad y la paz en África Occidental. En los últimos años, los Estados miembros de la CEDEAO se han enfrentado a una oleada de ataques brutales, secuestros y la propagación de ideologías extremistas, creando un clima de miedo e inseguridad en toda la región. A medida que el coste de las vidas humanas y la cohesión social sigue aumentando, la CEDEAO se encuentra en un estado de duelo y urgencia, obligada a abordar estos graves problemas con estrategias sólidas y esfuerzos de colaboración.

África Occidental se enfrenta sin duda a una amenaza creciente de terrorismo, extremismo violento y crimen organizado. La extensión geográfica de la región, la porosidad de sus fronteras, la debilidad de sus estructuras de gobierno, la pobreza y los agravios históricos han creado un entorno ideal para que prosperen estos desafíos a la seguridad. La convergencia de estos factores ha convertido a África Occidental en un punto caliente para diversos grupos extremistas y redes criminales, lo que supone una grave amenaza para la estabilidad y el desarrollo de la región.

El terrorismo y el extremismo violento están aumentando en África Occidental, con grupos como Boko Haram, Al-Qaeda en el Magreb Islámico (AQMI), Estado Islámico en la Provincia de África Occidental (ISWAP) y Ansaroul Islam llevando a cabo ataques mortales. Estas organizaciones utilizan los agravios locales, las tensiones religiosas y las disparidades socioeconómicas para reclutar a jóvenes privados de derechos y establecer su presencia en comunidades vulnerables. La difusión de ideologías radicales, combinada con la disponibilidad de armas y fuentes de financiación, ha permitido a estos grupos intensificar sus operaciones y suponer una grave amenaza para la seguridad regional.

La falta de controles fronterizos eficaces y de coordinación entre las fuerzas de seguridad de África Occidental ha permitido a estos grupos cruzar las fronteras nacionales, dificultando la contención de sus operaciones. La reciente propagación de la violencia desde el Sahel a países costeros de África Occidental como Burkina Faso, Malí, Níger y Nigeria pone de manifiesto la naturaleza regional de la amenaza y la necesidad de una respuesta coordinada.

Los sindicatos del crimen organizado de África Occidental se dedican a diversas actividades, como el tráfico de drogas, el contrabando de personas, el tráfico de armas y el blanqueo de dinero. Estas redes criminales colaboran frecuentemente con organizaciones terroristas, proporcionándoles apoyo logístico, financiación y acceso a mercados ilícitos. La naturaleza lucrativa de estas actividades ha atraído a la región a organizaciones delictivas tanto locales como transnacionales, exacerbando los problemas de seguridad ya existentes.

El papel del crimen organizado a la hora de alimentar la corrupción, socavar las instituciones estatales y perpetuar la inestabilidad ha debilitado la capacidad de los gobiernos de África Occidental para hacer frente a estas complejas amenazas. La implicación de algunos actores estatales en actividades delictivas ha obstaculizado los esfuerzos para combatir las redes ilícitas y exigir responsabilidades a los autores.

La creciente amenaza del terrorismo, el extremismo violento y el crimen organizado en África Occidental tiene consecuencias de gran alcance para la seguridad y el desarrollo de la región. Estas amenazas a la seguridad socavan la gobernanza, exacerban las tensiones entre comunidades, perturban la actividad económica y desplazan a los pueblos indígenas de sus tierras ancestrales.

Todo ello ha preocupado a Hadja Mémounatou Ibrahima, Presidenta del Parlamento de la Comunidad Económica de los Estados de África Occidental (CEDEAO), que recientemente expresó su preocupación por la creciente amenaza del terrorismo, el extremismo violento y el crimen organizado en la subregión de África Occidental.

En su intervención en la Primera Sesión Ordinaria 2024 del Parlamento de la CEDEAO en Abuja, Ibrahima dio las gracias a «Dios Todopoderoso, Creador y Originador de todas las cosas», por permitir que el Parlamento se reuniera en la Asamblea Nacional, lo que constituye un poderoso símbolo del compromiso del Parlamento con una integración subregional viable y genuina.

Ibrahima, que declaró que la sesión se celebraba en un contexto internacional difícil para todo el planeta, subrayó que el mundo acababa de salir de pandemias y epidemias y seguía enfrentándose a varias lacras y desafíos, como la pobreza, el cambio climático, la crisis ruso-ucraniana y el conflicto de Oriente Próximo, por citar algunos.

Afirmó: «Desgraciadamente, los problemas se ven exacerbados por otro fenómeno de proporciones asombrosas en la región: el aumento de la amenaza del terrorismo, el extremismo violento y el crimen organizado, que está costando la vida a nuestras valerosas fuerzas de defensa y seguridad, así como a miles de inocentes.»

Ibrahima declaró que varios Estados miembros se enfrentan a diversas crisis políticas, económicas y de seguridad, que la VI Legislatura debe abordar urgentemente, y añadió que:

«Entre ellas se incluye el deseo expresado por tres de nuestros estados miembros de retirarse de la Comunidad, así como las crecientes tensiones entre las Repúblicas de Benín y Níger, por no mencionar otras preocupaciones actuales en la región como el terrorismo, la inseguridad alimentaria, la migración irregular y los efectos negativos del cambio climático.»

Afirmó que la «Declaración de Kano» fue adoptada por el Parlamento tras debatir diversos temas.

Destacó que, a través de la declaración, el Parlamento de la CEDEAO resolvió, entre otras cosas, establecer un comité de mediación ad hoc para iniciar y mantener no sólo el diálogo con las autoridades de los distintos países, sino también la comunicación entre las distintas poblaciones.

También declaró que el Parlamento resolvió realizar visitas sobre el terreno para comprender mejor y resolver los desacuerdos entre los dos países amigos y hermanos de Benín y Níger, así como alentar a la Comisión de la CEDEAO a acelerar la aplicación de la estrategia de defensa conjunta para combatir el terrorismo y el extremismo violento.

«Quiero asegurarles que, durante sus dos últimas reuniones, la Mesa del Parlamento debatió en detalle estas recomendaciones y que se están tomando medidas urgentes en colaboración con otras instituciones de la CEDEAO para ponerlas en práctica», declaró Ibrahima.

En su intervención, el presidente de la Comisión de la CEDEAO, Omar Touray, declaró que, además de las numerosas amenazas a la paz y la seguridad, así como los retos de la pobreza, la región de África Occidental corre el riesgo de desintegrarse.

Dijo: «Como todos ustedes saben, el 29 de enero Burkina Faso, Malí y Níger informaron a la Comisión de su intención de abandonar la CEDEAO con efecto inmediato».

«Nuestros pueblos, los pueblos de África Occidental, han vivido en una comunidad integrada de la CEDEAO durante varias décadas. Las poblaciones se han beneficiado de la libertad de circulación dentro de nuestro espacio CEDEAO y han empezado a reconocer los beneficios de nuestro mercado común, que permite comerciar libremente con los productos locales en un mercado de más de 400 millones de personas. Además, se ha establecido un pasaporte común y una tarjeta de identidad biométrica para viajar dentro de nuestra comunidad.

«Dadas estas ventajas, es evidente que la desintegración perturbará la libertad de circulación y establecimiento de las personas, al tiempo que exacerbará la inseguridad regional. Más concretamente, la retirada de los tres países mencionados tendrá un impacto significativo en la cooperación en materia de seguridad, especialmente en lo que se refiere al intercambio de información y a la participación en la lucha contra el terrorismo regional, así como en otras iniciativas conjuntas de seguridad, como la creación de la fuerza de reserva de la CEDEAO, que los ministros de Defensa de nuestros Estados miembros han acordado activar recientemente, así como la Iniciativa de Accra y la Fuerza Multinacional Conjunta», declaró Touray.

Touray también declaró que la retirada de los tres países podría provocar un aislamiento diplomático y político en la escena internacional, ya que no podrán contar con el apoyo del bloque cuando sus ciudadanos o candidatos se presenten a cargos en la Unión Africana, las Naciones Unidas y otras organizaciones.

«Esta retirada también afectará a las condiciones de viaje e inmigración de los ciudadanos de estos tres países, que ahora tendrán que solicitar visados antes de viajar dentro de la subregión. Es posible que a los ciudadanos de estos países ya no se les permita residir o realizar negocios libremente dentro de las instalaciones de la CEDEAO, y que estén sujetos a diversas leyes nacionales. Además, estos tres países deberán dejar de utilizar los pasaportes de la CEDEAO, el documento nacional de identidad biométrico de la CEDEAO y el seguro de automóvil «Brown Card» de la CEDEAO a nivel regional.

«Desde el punto de vista económico y financiero, la retirada de los tres Estados miembros podría significar el cese o la suspensión de todos los proyectos y programas de la CEDEAO en estos países, por un valor total de más de 500 millones de dólares.

«También cabe señalar que dos instituciones financieras regionales, el Banco de Inversión y Desarrollo de la CEDEAO (EBID) y el Banco de Desarrollo del África Occidental (BOAD), han realizado grandes inversiones en estos tres países. El EBID tiene actualmente 27 proyectos en estos tres países por un valor aproximado de 321,634 millones de dólares estadounidenses, con un 38,1% de proyectos del sector público y un 61,9% de proyectos del sector privado. Las carteras bancarias de estos tres países representan aproximadamente el 22,5% de la cartera bancaria total de los 15 Estados miembros. Los tres países aportaron conjuntamente 33,135 millones de dólares al capital del banco.

«Institucionalmente, la retirada de los tres países provocará el cierre de cuatro entidades regionales de la CEDEAO en Burkina Faso, dos entidades regionales de la CEDEAO en Malí y una oficina regional de la CEDEAO en Níger». También repercutirá en la seguridad laboral de unos 130 funcionarios de la CEDEAO de los tres países, que se reparten de la siguiente manera: 77 de Burkina Faso, 23 de Malí y 32 de Níger», declaró Touray.

Otros expertos en relaciones internacionales consideran que la lucha contra el terrorismo, el extremismo violento y la delincuencia organizada en África Occidental es un reto complejo y polifacético que requerirá una combinación de medidas de seguridad, gobernanza, sociales, económicas y de cooperación regional. Identificaron algunas estrategias eficaces para abordar estas cuestiones, como la mejora de la coordinación entre los organismos de inteligencia a nivel local, nacional y regional. La inteligencia compartida ayuda a identificar las amenazas, desbaratar las operaciones terroristas y desmantelar las redes criminales.

Otro objetivo es mejorar la capacidad de las fuerzas de seguridad, los organismos encargados de hacer cumplir la ley y el poder judicial para responder a las amenazas contra la seguridad y llevar a cabo operaciones antiterroristas, así como fomentar la confianza entre las comunidades y las fuerzas de seguridad a través de iniciativas de policía de proximidad, programas de divulgación e intervenciones dirigidas por la comunidad para prevenir la radicalización y el reclutamiento por parte de grupos extremistas violentos.

Los expertos consideran que abordar los agravios socioeconómicos subyacentes, como la pobreza, el desempleo, la corrupción y la marginación, puede contribuir a alimentar el extremismo. Promover la inclusión social y ofrecer oportunidades económicas puede ayudar a reducir la vulnerabilidad a la radicalización, mientras que mejorar la seguridad fronteriza puede impedir que los terroristas, las armas y los bienes ilícitos crucen las fronteras. Los países de África Occidental deben colaborar más estrechamente en materia de seguridad fronteriza.

Otra estrategia consiste en centrarse en las fuentes de financiación de las organizaciones terroristas y las redes criminales a través de medidas como la normativa contra el blanqueo de dinero, el seguimiento de los flujos financieros y la desarticulación de los mecanismos de financiación ilícita, al tiempo que se refuerza la cooperación y la colaboración regional en materia de seguridad a través de organizaciones como la Comunidad Económica de los Estados de África Occidental (CEDEAO) y la Unión Africana (UA) para facilitar el intercambio de información, las operaciones conjuntas y la capacidad.

La lucha contra el terrorismo, el extremismo violento y la delincuencia organizada en África Occidental requiere un enfoque global y de colaboración que combine medidas de seguridad con esfuerzos para abordar las causas profundas, promover la buena gobernanza y fortalecer las comunidades.

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