La creciente lucha de Chad contra Boko Haram

El aumento de los ataques de Boko Haram y el ISWA en Chad ha sido respondido con un aumento de la presencia militar para despejar la zona. El éxito duradero requerirá una presencia sostenida y un compromiso regional intensificado.

Soldados chadianos en Bosso, Níger. (Foto: VOA/Nicolas Pinault)

Daniel Eizenga
African Center for Strategic Studies

El 23 de marzo, militantes de Boko Haram protagonizaron un complejo ataque contra tropas chadianas estacionadas en una base de Bohoma. El ataque duró 7 horas y se saldó con 98 soldados chadianos muertos y decenas de heridos. La batalla de Bohoma (deletreada alternativamente Bohouma, Bouma y Boma) pone de relieve las preocupantes mejoras en las capacidades de combate e inteligencia de Boko Haram, dado que el ejército chadiano ha sido considerado ampliamente como la fuerza regional superior.

El ataque se produce tras años de insurgencia de Boko Haram y su rama, el Estado Islámico en África Occidental (ISWA), en la cuenca del lago Chad. Los ataques se han concentrado principalmente en el norte de Nigeria, pero también en el norte de Camerún, el sureste de Níger y el oeste de Chad. Dentro de Chad, la actividad de los grupos islamistas militantes se ha concentrado en la provincia de Lac, que abarca todo el territorio chadiano alrededor y al otro lado del lago. El número de enfrentamientos entre insurgentes y soldados chadianos se triplicó de 7 en 2018 a 21 en 2019. Además, en un aparente cambio de táctica desde principios de 2019, las comunidades civiles de Chad han sido atacadas en 15 ocasiones, lo que ha provocado decenas de víctimas y secuestros.

La violencia ha desplazado a casi 170.000 personas en la provincia de Lac, aproximadamente un tercio de la población chadiana de esa zona. También ha puesto en peligro los medios de subsistencia al obstaculizar la producción agrícola y bloquear el comercio transfronterizo, contribuyendo en ambos casos a la estimación de la ONU de que 5,3 millones de personas en Chad necesitarán ayuda humanitaria en 2020.

Tras el ataque del 23 de marzo, el ejército chadiano lanzó una ofensiva dirigida por el presidente Idriss Déby para expulsar a los insurgentes del territorio chadiano. Sin embargo, la capacidad de Boko Haram para llevar a cabo un ataque tan devastador, junto con el aumento precedente de la actividad de los grupos islamistas militantes en la provincia chadiana de Lac, plantea la posibilidad de que Boko Haram y el ISWA hayan cobrado impulso y supongan ahora una mayor amenaza para Chad y para la estabilidad en la región en general.

Actividades de Boko Haram en Chad

La escala y la amenaza de las actividades de Boko Haram y el ISWA en Chad han fluctuado a lo largo de los años. La masacre en enero de 2015 de unos 2.000 civiles en Baga Kawa (Nigeria), un importante centro comercial y puerto en el lago Chad, provocó la movilización de más de 1.000 soldados chadianos en Nigeria para expulsar a Boko Haram de sus bastiones en el estado de Borno (Nigeria). La operación fue un éxito, pero las consecuencias no se hicieron esperar. Boko Haram planificó y ejecutó rápidamente múltiples atentados suicidas en Yamena durante 2015, y sus militantes dispersos establecieron campamentos en las numerosas islas del lago, incluidas las de la provincia de Lac.

Este periodo inicial de 2015 a 2016 fue testigo de una afluencia de violencia para las comunidades de Chad a lo largo de las fronteras camerunesa y nigeriana. Sin embargo, a finales de 2016, la situación de seguridad en el lado chadiano del lago comenzó a mejorar gracias a la presencia sostenida del ejército y a una estrategia de contención que desalentó las invasiones de las comunidades chadianas. En ese momento, la mayor parte de la actividad de Boko Haram tenía lugar en otros lugares de la región más amplia del lago Chad.

A finales de 2016, Boko Haram se había dividido en dos facciones: una liderada por Abubakar Shekau y otra por Abu Musab al Barnawi, que se convirtió en ISWA. Las dos facciones se separaron por diferencias tácticas e ideológicas. Por ejemplo, el ISWA no es conocido por realizar atentados suicidas con mujeres, mientras que el Boko Haram de Shekau sí. Además, al Barnawi ha renunciado a atacar a civiles musulmanes, mientras que Shekau ataca libremente a civiles musulmanes no pertenecientes a Boko Haram, declarándolos apóstatas. Con el tiempo, la influencia de cada uno creció sobre espacios geográficos diferentes. La facción de Shekau estableció un bastión en el bosque de Sambisa y las montañas de Mandara, en el noreste de Nigeria, y en partes del norte de Camerún. Por su parte, la facción de Al Barnawi mantuvo su presencia en las costas nigerianas del lago Chad y en la frontera entre Nigeria y Níger.

Un contingente de militantes que operaba en torno al lago Chad, dirigido por Ibrahim Bakura, también conocido como Bakura Doron, concentró sus actividades en torno a la cuenca septentrional del lago Chad. Este contingente asaltó activamente comunidades en las zonas fronterizas del lago, especialmente en Níger durante el periodo 2016-2017. En 2018, la facción de combatientes liderada por Bakura se había establecido bajo el liderazgo de Shekau y comenzó a atacar puestos militares avanzados en Nigeria y Camerún. En Chad, sus actividades se desarrollaron principalmente en la subprefectura de Kaiga-Kindjiria, una zona fronteriza con Níger y Nigeria.

A pesar de estas incursiones, la inseguridad de Boko Haram y las facciones de ISWA que operan en Chad se mantuvo relativamente contenida durante gran parte de 2017 y a lo largo de 2018. Sin embargo, en el transcurso de 2019, la amenaza de inseguridad planteada por Boko Haram e ISWA en Chad aumentó constantemente en la provincia de Lac (ver mapa). Los objetivos estratégicos del aumento de los ataques siguen sin estar claros, aunque algunos han especulado que puede estar relacionado con cambios de liderazgo dentro de ISWA, el crecimiento constante de la facción de combatientes liderada por Bakura que permanece leal a Shekau, o la competencia entre los dos grupos.

El atentado de Bohoma

Boko Haram flag across from Bosso border post in Niger. (Photo: EC/ECHO/Anouk Delafortrie)

El aumento del número de ataques y víctimas mortales en Chad en 2019 sugiere que el ataque del 23 de marzo contra el puesto militar de Bohoma encaja en una tendencia de Boko Haram e ISWA a ganar terreno y capacidades en Chad. Durante el ataque en Bohoma, cientos de militantes asaltaron la base militar por los cuatro costados desde al menos cinco embarcaciones equipadas con motores fuera borda. El ataque sorpresa comenzó justo antes del amanecer y continuó hasta que los soldados chadianos fueron arrollados hacia el mediodía. A continuación, los militantes de Boko Haram saquearon la base, robaron gran cantidad de material y destruyeron el equipo que dejaron atrás, incluidas unas dos docenas de vehículos militares. El ataque es el más importante lanzado por Boko Haram fuera de Nigeria en los últimos años.

Más allá de las tácticas por sorpresa de Boko Haram y de su considerable número de efectivos, la batalla demostró que las fuerzas de Boko Haram en la región han mejorado sus capacidades de inteligencia, vigilancia y reconocimiento (ISR). Los militantes de Boko Haram fueron capaces de emboscar con éxito a los refuerzos mientras se dirigían a apoyar a los que estaban siendo atacados en Bohoma. También es posible que los militantes supieran que las tropas de Bohoma habían sido relevadas recientemente por soldados menos familiarizados con la zona y con menos experiencia en la lucha contra los insurgentes. Además, el hecho de que centenares de combatientes de Boko Haram pudieran ser movilizados sin que los chadianos detectaran sus movimientos sugiere un fallo de las capacidades ISR chadianas.

El ataque a Bohoma plantea otras cuestiones importantes como: ¿Qué grupo o grupos fueron responsables del ataque? ¿Quién dirigió y organizó el asalto? ¿Y qué finalidad estratégica tenía? Es difícil ofrecer más que respuestas especulativas a estas preguntas. Se cree que el contingente de Boko Haram que opera en la orilla norte del lago Chad, supuestamente dirigido por Ibrahim Bakura, es el responsable del ataque a Bohoma. Un vídeo de Shekau reivindicando el ataque circuló por los servicios de mensajería al día siguiente. Sin embargo, el Ministerio de Defensa nigeriano había afirmado anteriormente haber matado a Bakura en una operación conjunta de Níger y Nigeria que tuvo lugar en sus respectivos territorios en torno al lago del 10 al 16 de marzo.

Si esta facción lacustre de Boko Haram fuera responsable del ataque de Bohoma, sería especialmente preocupante, ya que el ISWA es ampliamente reconocido como la más fuerte de las dos fuerzas que operan en la región del lago Chad. Las recientes tensiones de liderazgo en el seno del ISWA pueden haber deshecho parte de su apoyo, quizá en beneficio de Boko Haram. Sin embargo, el ISWA afirmó haber tendido una emboscada al ejército nigeriano cerca del pueblo de Goniri, en el estado de Borno, en la que murieron 100 soldados y milicianos, el mismo día del ataque a Bohoma. Estos sucesos pueden indicar que ambos grupos están ganando apoyo y capacidad en la región en general.

Respuesta de las fuerzas armadas chadianas y Operación Ira de Bohoma

Fuerzas armadas chadianas en Yamena tras el final de la Operación «Ira de Bohoma». (Foto: VOA/André Kodmadjingar)

La respuesta de las fuerzas armadas y el gobierno chadianos no se hizo esperar. Déby voló personalmente a Bohoma para ser testigo de los daños dejados en el campo de batalla. Se quedó en la provincia de Lac para anunciar 3 días de luto nacional por los 98 soldados caídos y posteriormente lanzó una operación militar llamada Operación Colère de Boma el 31 de marzo.

La operación movilizó a cientos de soldados, incluido un batallón que había sido desplegado inicialmente en la región de Liptako-Gourma, en el Sahel central, donde confluyen las fronteras de Malí, Níger y Burkina Faso. La operación se llevó a cabo en los departamentos de Kaya y Fouli, en la provincia de Lac, y a través de sus fronteras con Níger y Nigeria. Ambos departamentos fueron declarados en estado de emergencia y zonas de guerra. Durante la operación, las fuerzas armadas chadianas despejaron sistemáticamente las zonas utilizando una estrategia de aumento de efectivos a través de cinco sectores para eliminar la presencia de combatientes islamistas militantes de la zona.

La operación, dirigida tanto contra Boko Haram como contra las fuerzas del ISWA, concluyó oficialmente el 9 de abril, después de que los soldados chadianos persiguieran a los contingentes militantes restantes hasta territorio nigeriano y nigeriano, destruyeran sus bases y recogieran el material abandonado. Cincuenta y dos soldados chadianos perdieron la vida durante la operación. Dos puestos de mando de grupos islamistas militantes fueron destruidos en el marco de la operación. Oficialmente, se neutralizó a unos 1.000 militantes, se hizo prisioneros a 58 sospechosos, se destruyeron decenas de lanchas motoras y se recuperaron importantes alijos de armas. Los prisioneros fueron trasladados a una cárcel de Yamena para proseguir la investigación, donde más tarde 44 fueron hallados muertos tras un aparente suicidio colectivo.

Junto con la operación, los chadianos desplegaron hábilmente una campaña de relaciones públicas que seguía los progresos de los militares. Durante la campaña, proliferaron en las redes sociales y en los medios de comunicación nacionales fotos y vídeos de Déby vestido de militar hablando de la operación con los líderes militares. La exposición mediática ayudó al gobierno chadiano a reforzar el apoyo popular a las operaciones dentro de Chad.

Déby también aprovechó la publicidad para presionar a las fuerzas nigerianas y nigerianas, quejándose de que no habían aportado su grano de arena en la lucha contra Boko Haram y el ISWA y no habían ayudado lo suficiente durante la operación. Incluso pronunció un plazo en el que los soldados chadianos se retirarían y regresarían a Chad si no llegaban fuerzas nigerianas o nigerianas para reemplazarlos en sus respectivos territorios. Cuando esto no obtuvo mucha respuesta, Déby se enemistó aún más con sus socios haciendo comentarios en árabe (que al parecer fueron malinterpretados en francés), sugiriendo que los soldados chadianos ya no participarían en ninguna operación fuera de su territorio nacional.

El error de comunicación proporcionó al gobierno chadiano un golpe de efecto en sus relaciones públicas. La avalancha de análisis y reportajes en los medios de comunicación que analizaron la hipotética retirada de Chad de todas las operaciones exteriores puso de relieve lo esenciales que se han vuelto las fuerzas armadas chadianas para la seguridad regional. Cuando el Ministerio de Asuntos Exteriores chadiano aclaró las declaraciones de Déby varios días después, reafirmó los compromisos de Chad con las iniciativas de seguridad regional, a saber, la Fuerza Multinacional Conjunta (MNJTF), la fuerza conjunta Sahel G5 y la MINUSMA (la misión de mantenimiento de la paz de la ONU en Malí, de la que Chad es el mayor contribuyente individual, con más de 1.400 efectivos estacionados allí a partir de enero de 2020). Con ello, la importancia de las contribuciones chadianas parecía indiscutible.

La demostración de fuerza del ejército chadiano sirvió para restaurar la imagen de los soldados chadianos como baluarte contra los grupos islamistas militantes de la región. También aumentó la presión sobre las fuerzas armadas de los países vecinos para que se enfrenten con más firmeza a los grupos islamistas militantes. Sin embargo, a menos que se tomen nuevas medidas, parece probable que Boko Haram y el ISWA se adapten y resurjan como lo han hecho en el pasado.

Aunque el gobierno chadiano afirma que no quedan combatientes de Boko Haram en Chad tras la Operación Colère de Bohoma, es difícil evaluar hasta qué punto la ofensiva redujo sustancialmente la capacidad de Boko Haram y el ISWA en la región del lago Chad.

Hacer frente a la amenaza islamista militante en Chad y en la región

Mantener la presencia de las fuerzas armadas chadianas (u otras fuerzas regionales) durante un periodo prolongado es esencial para desgastar a Boko Haram y al ISWA. Las insurgencias en Estados débiles que se caracterizan por un terreno difícil, como los que rodean el lago Chad, son especialmente difíciles de resolver.

Las fuerzas regionales tienen la oportunidad de aprovechar el reciente aumento de tropas en Chad desarrollando una estrategia a largo plazo para asegurar la región. Las insurgencias son organizaciones que pueden desgastarse cuando se enfrentan a una presión sostenida. La reafirmación del compromiso de mantener el territorio recientemente asegurado por los soldados chadianos debería incluir la recopilación de información sobre los grupos islamistas militantes, la interrupción de sus fuentes de recursos y la organización de nuevas ofensivas para desalojarlos de sus nuevos escondites.

Chad debe seguir presionando a sus socios regionales para que aumenten su compromiso y coordinación en la lucha contra Boko Haram y el ISWA. El uso de las relaciones públicas para presionar a los socios regionales puede conducir a una mayor contribución -y concentración- en sus objetivos de seguridad compartidos. Derrotar a Boko Haram y al ISWA requerirá contribuciones y coordinación de todos los países de la cuenca del lago Chad, no sea que estos grupos militantes simplemente trasladen sus bases al territorio de menor resistencia. Esta es una de las razones por las que las insurgencias suelen prosperar a lo largo de las zonas fronterizas y subraya que se trata realmente de un problema regional, que requiere un compromiso regional.

El éxito de las operaciones de contrainsurgencia en contextos como el de la zona del lago Chad debe ser duradero para poder desmantelar definitivamente las iniciativas insurgentes. Al fin y al cabo, los insurgentes tienen la ventaja de que, simplemente sobreviviendo, están ganando de hecho. Los actores regionales también deben reconocer que el hecho de que el conflicto persista y los actores implicados se adapten y evolucionen continuamente no significa que los esfuerzos de contrainsurgencia sean inútiles. Por el contrario, los éxitos y los reveses de la contrainsurgencia deben traducirse en un replanteamiento de la estrategia y en la renovación de los esfuerzos para desorganizar, consternar y, en última instancia, derrotar a los grupos insurgentes. El ejército chadiano ha demostrado su capacidad para expulsar a los grupos islamistas militantes de su territorio. Sin embargo, el mantenimiento de este éxito depende de su capacidad para coordinarse con los socios regionales y demostrar su compromiso a largo plazo para proteger a las comunidades en torno al lago Chad.

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