Estado y evolución de los voluntarios para la defensa de la patria (VDP) de Burkina Faso

A principios de 2020, se crearon los "Voluntarios para la Defensa de la Patria" (VDP) a partir de los grupos de autodefensa existentes en Burkina Faso, como los Koglweogo y los Dozo. En el momento de su creación, el presidente de Burkina Faso, Roch Kaboré, subrayó que los VDP debían ser una fuerza inclusiva para cada "región, etnia, opinión política y confesión religiosa". Un año después de su creación, ha llegado el momento de hacer balance.

Miembros de los VPD (c) Flicker

Anna Schmauderantigua investigadora del Instituto Clingendael
Annabelle Willeme becaria del Instituto Clingendael
Instituto Clingendael

 

Desgraciadamente, está muy claro que el PDV no es integrador y que, por el contrario, se le acusa de agravar los conflictos intercomunitarios en Burkina Faso, especialmente entre pastores y cultivadores ¿Qué estructuras explican que el PDV no haya cumplido la promesa de ser una fuerza integradora?

No es integrador

La creación del VDP por parte del gobierno y el ejército burkineses tenía el doble propósito de movilizar a la población contra los ataques de los grupos armados, así como de obtener un mayor control gubernamental sobre las milicias cada vez más revoltosas de todo el país. A pesar de esta intención, los datos sobre los ataques del VDP han demostrado que los abusos y las delimitaciones étnicas que antes se atribuían a estas milicias simplemente se han trasladado al VDP.

Según las entrevistas, hay muy pocos miembros de la etnia fulani en el VDP, y las aldeas que son principalmente fulani no cuentan con una fuerza del VDP. Los pocos fulani del VDP suelen ser miembros de la élite o sedentarios.

Y lo que es más alarmante, los datos sobre los ataques perpetrados por el VDP han demostrado que el 89% de sus ataques contra civiles en 2020 fueron contra civiles fulani. Las investigaciones apuntan a varios casos de detenciones arbitrarias, ejecuciones sumarias, torturas y violaciones por parte de las fuerzas de voluntarios.

Desde el principio: el reclutamiento

Una de las principales razones por las que no se ha logrado la inclusión es el actual proceso de reclutamiento del VDP, que selecciona de forma no oficial, especialmente a los pastores fulani.

Sobre el papel, cualquiera puede solicitar convertirse en VDP, pero en realidad el proceso de reclutamiento está mediado por el Comité para el Desarrollo de las Aldeas (CVD), los jefes de las aldeas o la administración municipal (dependiendo de la geografía política local). Se supone que el papel de las autoridades locales es garantizar que cualquier VDP seleccionado sea considerado digno de confianza por la comunidad y, por tanto, merecedor de proteger su aldea. A través de este proceso de reclutamiento mediado, así como de un importante solapamiento con los grupos de autodefensa preexistentes, el reclutamiento de los VDP favorece en gran medida a los miembros sedentarios y bien conectados de la población.

Desde el principio, el reclutamiento y la pertenencia al PDV se solaparon en gran medida con los grupos de autodefensa existentes. El decreto relativo al PDV estipula que ser un miembro retirado de las fuerzas de seguridad o ser miembro de iniciativas de seguridad locales puede ser una ventaja para el reclutamiento del PDV. El gran número de Koglweogo que se han convertido en VDP hace que a menudo se considere a los VDP como una fuerza mossi creada para apuntalar la hegemonía mossi. Además, tanto los Koglweogo como los Dozo están compuestos principalmente por comunidades agrícolas, por lo que la absorción de grupos enteros de Koglweogo y Dozo ya sesga la composición del PDV a favor de estas comunidades sedentarias.

En el caso de los nuevos miembros reclutados por el DVP, el proceso, mediado por los funcionarios locales, el CVD o las autoridades tradicionales, discrimina aún más a determinados miembros de la población. Principalmente, el proceso discrimina a los pastores y nómadas, y a las personas que están peor conectadas con las autoridades del pueblo o regionales. Estos atributos suelen coincidir con el hecho de pertenecer a la etnia fulani, lo que significa que los fulani quedan excluidos con frecuencia del DVP. Este sesgo de selección se crea a múltiples niveles. En primer lugar, las comunidades sedentarias ocupan una posición más hegemónica en el sistema estatal burkinabé. La construcción histórica del Estado burkinabé también favoreció en gran medida la identidad y el grupo étnico mossi, muchos de los cuales eran sedentarios en aquella época. Por lo tanto, las comunidades pastoralistas históricas están menos representadas en los sistemas estatales y es menos probable que desempeñen un papel en el reclutamiento de VDP, a nivel de aldea, municipal y nacional. Tanto el predominio de los grupos de autodefensa más antiguos como la selección sesgada podrían mitigarse implicando a las autoridades tradicionales de las comunidades pastoralistas fulani en el proceso de selección. Sin embargo, las entrevistas sugieren que, en las zonas de mayoría fulani, las autoridades tradicionales (fulani) suelen quedar excluidas del reclutamiento de VDP.

En segundo lugar, es más probable que los pastoralistas vivan en la periferia de las aldeas o tengan un estilo de vida nómada, por lo que es menos probable que estén bien integrados y gocen de la confianza suficiente como para que los líderes de la comunidad los elijan para formar parte del DDPV. Lo mismo ocurre con el creciente número de desplazados, por lo que se crea un sesgo de selección para el reclutamiento de aquellos que son similares a los que están en posición de reclutar: miembros sedentarios, conocidos y con conexiones en las aldeas. Los estereotipos predominantes que confunden la etnia fulani con la pertenencia a un grupo armado implican además que muchas personas del estado no quieren armar y entrenar a los fulani. Aunque no es la única razón, esto podría ayudar a explicar la sobrerrepresentación resultante de las comunidades de pastores fulani como objetivo de los ataques del VDP.

Seguir adelante

Como se desprende claramente de las declaraciones del presidente Kaborés tras su reelección, el PDV seguirá siendo fundamental en la respuesta de seguridad burkinesa. Esto significa que el VDP debe abordar urgentemente su composición mayoritariamente mossi y las discriminaciones existentes contra las comunidades pastoralistas fulani. En este sentido, es importante garantizar una mayor participación de las autoridades tradicionales que representan a las comunidades de pastores, ya que esto podría aumentar el reclutamiento de estas comunidades en las fuerzas del VDP. Aunque poco convencional, el Estado también podría considerar soluciones como la introducción de una cuota étnica para el VDP, o la integración directa en el VDP de miembros de iniciativas de seguridad de pastores como los Rougas. Una composición étnica más igualitaria de las fuerzas del VDP podría disuadir de ataques selectivos o de venganza contra las poblaciones de pastores.

En Burkina Faso sigue habiendo un amplio apoyo a la participación de las poblaciones locales en la defensa de sus comunidades. Como ocurre con el resto de la compleja crisis de Burkina Faso, no existe una solución fácil para frenar los abusos contra los derechos humanos perpetrados por el VDP. Sin embargo, es posible que la creación de una fuerza más representativa del PDV en 2021 sea un pequeño paso para desenmarañar la compleja crisis de Burkina Faso.

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