Comunidades de Níger desiertas mientras los bandidos convierten el parque Kainji en refugio de terroristas

Las operaciones mineras ilegales llevadas a cabo por bandidos en el estado de Níger han paralizado las actividades en aproximadamente 12 áreas de gobierno local, provocando la huida de los residentes en busca de seguridad

Desplazados internos en la localidad de Kafin-Koro, Área de Gobierno Local de Paikoro, Estado de Níger. Foto: voiceofnaijang

Chika Otuchikere
Punch

Nadie está tranquilo en el estado de Níger debido a los incesantes ataques de bandidos y terroristas. Informes no confirmados dicen que han tomado efectivamente más de 12 de los 25 gobiernos locales del estado, se dice que algunos de ellos han montado sus banderas y establecido algunas formas de gobierno. Algunas de las zonas de gobierno local afectadas son Borgu, Katangora, Gurara, Katcha, Lapai, Lavun y Mariga, Mokwa, Munya, Rafi Shiroro y Wushishi.

Estos informes siguen sin confirmarse, sobre todo porque es prácticamente imposible emprender ningún viaje a estos gobiernos locales. Las actividades sociales, incluidas las comerciales y académicas, se han paralizado en esos gobiernos locales. Los líderes de los grupos terroristas siguen llevando la voz cantante, determinando lo que sigue adelante y lo que se deja en suspenso.

El parque nacional de Kainji, en el área de gobierno local de Nueva Bussa Borgu, es un triste recordatorio de la fuerte presencia de bandidos y terroristas en el estado. Los renegados se han asegurado de hacerse con el control total del parque, que no sólo es un orgullo para el estado sino para el país en general. Han convertido el parque en una de las bases de su empresa criminal. Los residentes de las comunidades de los alrededores del parque también han huido de sus hogares, al tiempo que los trabajadores del parque han abandonado su servicio.

Debido a la proximidad de Bosso con países vecinos como la República de Benin, el parque se ha convertido en el hogar de terroristas tanto locales como extranjeros. Ahora utilizan el parque para supervisar sus empresas criminales de extracción de minerales, tala de árboles, así como secuestros para pedir rescate. El Gobierno Federal está al corriente de esta evolución desde 2023, pero no ha habido ningún intento de impugnar la pretensión de los terroristas de controlar el parque de Kainji.

Un reciente informe indicaba que incluso los militares, cuyo deber es dar esquinazo a los terroristas, desmantelaron sus tiendas en algunos de los gobiernos locales por lo que algunos residentes de esos lugares describieron como un traslado de los militares por su seguridad.

Uno de los principales objetivos de los bandidos en el estado han sido las comunidades agrícolas de estos gobiernos locales. Se dice que los bandidos han atacado estas comunidades agrícolas, han secuestrado a granjeros, a sus esposas y a sus pupilos y han insistido en pedir un rescate por su liberación. En otras ocasiones, los terroristas prendían fuego a productos agrícolas valorados en millones de nairas e insistían en que las comunidades debían pagarles regalías para permitirles dedicarse a sus negocios.

En el sector educativo, los bandidos llevaron a cabo invasiones de escuelas y retuvieron a alumnos, con la insistencia de cobrar un rescate antes de su liberación. El gobierno estatal reaccionó a los ataques cerrando varias escuelas en los gobiernos locales afectados. El Ministerio de Educación del estado anunció más tarde que todas las escuelas cerradas en las áreas de gobierno local asoladas por los bandidos serían trasladadas a la capital del estado. Esto no ha visto la luz del día.

Un caso típico de una de las escuelas afectadas es el Government Science Collage, Kagara, en el área de gobierno local de Kagara. Tras cerrar la escuela, el ejército nigeriano se había apoderado de los locales y los había transformado en uno de sus campamentos desde donde sus soldados combaten a los bandidos y terroristas que se esconden en las rocas y los bosques.

Los residentes de la comunidad de Allawa, en el Área de Gobierno Local de Shiroro, tuvieron que huir después de que los soldados estacionados en el lugar desmantelaran sus tiendas y se trasladaran, tras los mortíferos ataques de los bandidos durante los cuales los soldados registraron bajas. En el ataque de Allawa, que fue una emboscada, no menos de ocho soldados habrían perdido la vida.

Un residente que pidió el anonimato dijo que la retirada de los soldados se produjo dos días después de que un vehículo militar pisara una mina terrestre en la carretera Allawa-Pandogari, lo que provocó la muerte de un número indeterminado de soldados.

Sus palabras: «Nos despertamos un jueves por la mañana para encontrarnos a los soldados desmontando sus tiendas de campaña en disposición de abandonar la comunidad. No sé si saben que el martes, un vehículo militar que transportaba a parte del personal que se dirigía a Allawa pisó un artefacto explosivo improvisado. Hubo un gran número de bajas ya que muchos soldados perdieron la vida mientras que otros resultaron heridos. Los heridos se encuentran en el hospital. El incidente ocurrió en la carretera Allawa-Pandogari», dijo el residente.

El incidente se produjo menos de una semana después de que dos oficiales, cuatro soldados, un vigilante y un cazador perdieran la vida en una emboscada en Roro, cuando unos bandidos les tendieron una emboscada en Roro, Karaga, Rumace y otras comunidades agrícolas.

Tras la retirada de los soldados, cientos de residentes, entre ellos mujeres, niños y ancianos, huyeron de la comunidad temiendo por su seguridad. Se dice que abandonaron su hogar ancestral, recorriendo varios kilómetros para encontrar una nueva morada temporal.

Otro residente, que dio su nombre como Yahuza Allawa, dijo a los periodistas que docenas de residentes abandonaron sus comunidades desde las 4 de la mañana, caminando varios kilómetros en dirección a Erena, Gwada, Kuta o Zumba en busca de seguridad.

«Nos estamos desplazando a Erena, Gwada, Kuta o Zumba. Y de Allawa a Erena, que es la única carretera de salida para nosotros, hay por lo menos 42 km y estábamos caminando. No podemos esperar a que nos maten estos bandidos desalmados y terroristas de Boko Haram. Se trata de un asunto grave, por favor ayúdennos a denunciarlo», suplicó Allawa.

Los residentes lamentaron que con la retirada del personal militar, ahora eran más vulnerables a los ataques de los bandidos y pidieron la intervención inmediata del gobierno del estado.

El año pasado, no menos de 30 oficiales y hombres perdieron la vida en ataques de los bandidos y terroristas en el estado de Níger. En agosto de 2023, 20 soldados perdieron la vida mientras que otros, incluidos vigilantes, sufrieron heridas durante una emboscada en la carretera Zungeru-Tegina mientras respondían a llamadas de socorro en algunas comunidades de Wushishi LGA.

El comisario de Seguridad Interior del estado de Níger, Bello Abdullahi, general de brigada retirado, confirmó el desmantelamiento de las tiendas y la retirada de los soldados en Allawa. Sin embargo, dijo que formaba parte de las disposiciones adoptadas por los militares para replantear la estrategia sobre las mejores formas de hacer frente a la inseguridad. «Se trata de arreglos administrativos por parte de los militares para volver a hacer estrategia y regresar con todos sus efectivos», dijo.

Se calcula que los terroristas y bandidos que se han apoderado del parque de Kainji son más de 1.000 y viven en el bosque y en las rocas del parque, desde donde aterrorizan a las comunidades circundantes.

Un residente de la comunidad de Gbenji en Borgu, que declinó identificarse, dijo que se había trasladado a Minna, la capital del estado, por su seguridad. Según él, cientos de personas habían sido asesinadas por los extremistas mientras que docenas de otras habían sido secuestradas y languidecían en la guarida de sus captores.

Declaró: «Nueva Bussa, en Borgu LGA, donde se encuentra el Parque Nacional, se ha convertido en una tierra fantasma. Los terroristas y los bandidos se han apoderado del lugar.

«Los militantes de la Provincia del Estado Islámico de África Occidental se dedican a actividades ilegales de minería y tala de árboles, mientras que los bandidos matan a la gente y secuestran a sus víctimas para pedir rescate. Los miembros del ISWAP llegaron con sus esposas e hijos y se han instalado en la zona y hacen sus negocios. Nosotros, los propietarios del lugar, hemos huido para salvar nuestras vidas y el Estado y las agencias de seguridad no pueden ayudarnos. Mientras hablo con ustedes, muchos de los nuestros se encuentran en campos de desplazados internos y no tienen esperanzas de regresar a sus hogares ancestrales.»

Un residente de la comunidad de Dekara, que se identificó simplemente como Musa, dijo que él y su familia se vieron obligados a huir de su comunidad en 2023 después de que militantes del ISWAP atacaran la zona. Musa, que dijo haber vivido en el campo de desplazados internos durante dos años, insistió en que la vida en el campo era mejor que en su comunidad que, según él, estaba bajo el control de los terroristas.

Recordando su calvario, Musa señaló: «Huimos en 2023 cuando el ISWAP invadió nuestra comunidad. No tuvimos opción porque nos permitieron huir. Sólo en este campamento hay más de 700 personas de varias comunidades de Borgu, al igual que hay miles más en otros desplazados internos.»

Musa no estaba seguro de que las autoridades pudieran recuperar las comunidades bajo control del ISWAP: «No creo que el gobierno recupere nunca esas tierras. No había seguridad en la AGL, por lo que los terroristas operaban como si fueran los que mandaban en ella.

«Hacían negocios lucrativos de minería y tala de madera y los vendían en la vecina República de Benin».

Un antiguo senador, Shehu Sani, antiguo alumno del Colegio Gubernamental de Ciencias de Kagara, una de las escuelas cerradas por el Estado de Níger a causa de los atentados terroristas, asistió a la asociación de antiguos compradores de la promoción de 1984.

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