Combatientes yihadistas de AQ se han asentado en un parque nacional nigeriano muy frecuentado por turistas

Según un informe de las autoridades del parque, violentos combatientes yihadistas que llevaban tiempo operando en la inestable región africana del Sahel se han asentado en el noroeste de Nigeria tras cruzar desde la vecina Benín

Soldados de Nigeria controlando la zona (Marco Simoncelli)

Chinedu Asadu
Independent

Se trata de la última tendencia en los movimientos de los militantes hacia las naciones costeras más ricas de África Occidental.

Los extremistas, supuestamente vinculados a Al Qaeda, han cruzado en el último año desde la región septentrional de Benín, duramente castigada, y se han asentado en el Parque Nacional del Lago Kainji, uno de los más grandes de Nigeria, al que también han accedido otros grupos armados, según el informe del think tank Clingendael Institute, que ha investigado a fondo la región del Sahel.

Los residentes cercanos al parque afirmaron que las instalaciones, que albergan una de las poblaciones de leones de África Occidental en rápida disminución, llevan cerradas más de un año debido a las amenazas de seguridad de los grupos armados que atacan las aldeas y carreteras vecinas.

«Antes era como un centro turístico (pero) ahora, a la gente le resulta difícil pasar por allí», dijo John Yerima, que vive cerca del parque en la localidad de New Bussa. «Ahora no se puede entrar por esa carretera (que lleva al parque). Es muy peligroso».

La situación de seguridad en el parque de 5.300 kilómetros cuadrados (2.000 millas cuadradas) del estado de Níger y a lo largo de la cercana frontera con Benín «se nos está yendo de las manos» y es «una situación mucho más explosiva de lo que habíamos previsto», afirmó Kars de Bruijne, uno de los autores del informe e investigador principal del instituto.

La «presencia sostenida» de los grupos armados en el parque es el primer indicio de una conexión entre los extremistas nigerianos que han lanzado una insurgencia de una década en su región septentrional y los militantes vinculados a Al Qaeda del Sahel, la vasta extensión árida al sur del desierto del Sáhara, explicó Bruijne.

Su presencia ofrece a los extremistas la oportunidad de obtener éxitos a gran escala en ambos países, ya asolados por atentados mortales en los últimos años, añadió.

Conocida como uno de los focos mundiales del extremismo violento, el empeoramiento de la crisis de seguridad en la región del Sahel se produce en un momento en que los golpes militares están derrocando a los gobiernos democráticos. A medida que los gobiernos militares luchan por contener la violencia, cortan cada vez más la seguridad con sus socios tradicionales, Francia y Estados Unidos, y recurren a Rusia en busca de apoyo.

Esta fotografía sin fecha distribuida por militares franceses muestra a mercenarios rusos subiendo a un helicóptero en el norte de Malí. El ministro de Asuntos Exteriores ruso, Serguéi Lavrov, realizó una gira por la región subsahariana del Sahel

En el noroeste de Nigeria, los analistas de seguridad han advertido en el pasado que los territorios remotos de la región, donde el gobierno está en gran parte ausente pero tienen ricos recursos minerales y altos niveles de pobreza, presentan una oportunidad de expansión para los grupos yihadistas que habían operado principalmente en el Sahel, así como para el grupo Estado Islámico, cuyos combatientes tienen influencia en la cuenca del lago Chad.

«El vínculo entre el lago Chad y el Sahel es una gran oportunidad para que Al Qaeda y el Estado Islámico presuman de sus perfiles como líderes de la yihad global», afirma el informe.

También preocupa a los conservacionistas que la presencia de grupos armados en el parque pueda amenazar aún más a los leones que quedan, cuyas poblaciones han disminuido como consecuencia del cambio climático y la caza furtiva.

«La situación de la seguridad ha pasado a encabezar la lista de preocupaciones sobre las poblaciones de leones en Nigeria», afirmó Stella Egbe, directora de conservación de la Fundación para la Conservación de Nigeria.

Según el informe de Clingendael, no está claro cuál es el motivo de la presencia de los extremistas del Sahel en el parque y cuál será su relación con otros grupos armados del lugar. Los analistas de seguridad afirman que ofrece oportunidades de logística y mayor influencia en medio del auge del comercio ilegal a través de la porosa frontera.

«Los yihadistas del Sahel pueden intentar utilizar el noroeste de Nigeria como lugar de recaudación de fondos, de logística y para tratar de influir en los grupos yihadistas de allí como parte de su propia competencia», afirma James Barnett, investigador del Instituto Hudson, cuyos trabajos en el noroeste de Nigeria se citan en el informe.

En muchas aldeas del noroeste de Nigeria, el bandidaje -y no los combatientes yihadistas- sigue siendo la principal amenaza para la seguridad, según Barnett.

Los bandidos han colaborado en algunas ocasiones en el pasado con combatientes yihadistas como dos grupos separados en la realización de atentados. Pero incluso en las raras colaboraciones, dijo, puede haber «consecuencias muy mortales».

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