Sudán: «Los niños están amenazados de muerte». La situación para el colectivo más vulnerable agrava la crisis humanitaria de la región

La crisis más profunda es que la economía política de Sudán está estructurada de forma desigual y explotadora

Mohamed Nureldin Abdallah/REUTERS
Mujeres venden verduras en una calle de Jartum en marzo de 2022. Los niveles de hambre aumentan tanto en las zonas urbanas como rurales de Sudán.

Mohammed Amin
Periodista independiente en Sudán
The New Humanitarian

Los informes sobre muertes por hambre en los campos de desplazados y en las ciudades se han ido sucediendo en Sudán en los últimos meses, poniendo de relieve una creciente emergencia alimentaria que se extiende de las zonas rurales a las urbanas y supera la capacidad de respuesta de los grupos humanitarios.

Se calcula que casi 12 millones de personas -una cuarta parte de la población de Sudán- padecen actualmente hambre aguda. Según las agencias humanitarias, esta cifra podría alcanzar los 18 millones al finalizar este mes la «estación de escasez», el doble de la registrada en 2021.

Los desórdenes económicos y políticos, agravados por el golpe de Estado de octubre de 2021, contribuyen a los altos niveles de necesidad. Pero los conflictos, las perturbaciones climáticas y una economía política explotadora que ha generado hambre durante mucho tiempo también están impulsando la crisis.

«No tenemos servicios básicos, y los niños mueren de desnutrición», afirma Ahmed Adam, del estado oriental de Kassala, donde se registran algunas de las tasas de desnutrición más elevadas de Sudán. «Queremos que el gobierno y las organizaciones internacionales nos ayuden».

Adam, de 48 años, habló desde una clínica de salud en Kassala, que The New Humanitarian visitó el mes pasado para comprender mejor cómo el hambre está afectando a la gente. Su mujer sufría anemia, un trastorno sanguíneo causado habitualmente por deficiencias nutricionales.

Los informes de las agencias de ayuda sugieren que los niveles de crisis de inseguridad alimentaria seguirán siendo elevados en los próximos meses: La próxima temporada de cosecha podría verse comprometida por el retraso en la siembra debido al retraso de las lluvias y al aumento de los costes de los insumos, mientras que las recientes inundaciones repentinas han dañado las tierras de cultivo.

Crecientes necesidades urbanas

El deterioro de la situación humanitaria se produce tres años después de que las protestas provocaran la caída del ex presidente Omar al-Bashir. El autócrata había luchado por conservar el poder después de que Sudán del Sur se separara en 2011, llevándose consigo el 75% de la riqueza petrolera nacional.

Al-Bashir fue sustituido por un gobierno civil-militar de transición, que buscó el alivio de la deuda y nuevas fuentes de financiación. Pero apaciguar a los acreedores internacionales exigió dolorosos ajustes que provocaron una grave inflación, incluidos recortes en las subvenciones al combustible y al trigo.

La situación empeoró cuando los generales del ejército destituyeron a sus homólogos civiles el año pasado, una toma de poder por la que los manifestantes siguen arriesgando sus vidas. Los programas de ayuda internacional se congelaron y el nivel de vida se deterioró aún más.

En el pasado, el hambre en Sudán afectaba sobre todo a las poblaciones rurales y a las víctimas de la guerra que se trasladaban a la periferia de las ciudades. Pero la actual crisis económica, agravada por la guerra de Ucrania, ha agravado la inseguridad alimentaria también en las zonas urbanas.

«Sudán ha pasado hambre antes, pero en el último siglo nunca se había enfrentado a niveles de hambre tan extendidos, persistentes y agudos como los actuales», afirmaba un reciente informe de la Fundación Mundial por la Paz de la Universidad de Tufts.

Abdul Rahman Mohamed, residente en la capital, Jartum, es uno de los muchos que luchan por salir adelante. «La vida es imposible en las condiciones actuales», declaró a The New Humanitarian. «Falta combustible, gas para cocinar y harina».

Hassan Mahmoud, fontanero de Jartum de 44 años, añadió que los ingresos no pueden seguir el ritmo del aumento de los precios en los mercados locales. «Vivir con dignidad para la clase baja, incluso para la clase media, es casi imposible», dijo Mahmoud en una entrevista en abril.

Inundaciones y enfrentamientos

Philip Kleinfeld/TNH
Adama Dicko, víctima de la masacre de Yirgou del año pasado, fotografiado en el campamento de Barsalogho en marzo de 2019.

Los conflictos en todo el país han contribuido a la inseguridad alimentaria. Los medios de subsistencia se han visto mermados y las granjas dañadas, mientras cientos de miles de personas han huido de sus hogares, sobre todo en la región occidental de Darfur y en el sur del estado del Nilo Azul.

Mientras tanto, los prolongados periodos de sequía y los brotes de plagas y enfermedades han reducido las cosechas en todo el país. La producción nacional de cereales de la temporada agrícola 2021/22 fue un 35% inferior a la del periodo anterior.

Las consecuencias de estos problemas convergentes eran evidentes en el dispensario de la localidad Talkook de Kassala. El estado, fronterizo con Eritrea, ha sufrido recientemente inundaciones, sequías y conflictos exacerbados por un acuerdo de paz nacional de 2020.

Aunque Kassala ha tenido durante mucho tiempo malos indicadores sociales, los niños de la región se enfrentan ahora «a la amenaza de la muerte debido a la desnutrición grave», dijo Rasha Ali, un trabajador de UNICEF con sede en Jartum.

Entre los asistentes al centro de salud se encontraba Aisha Ibrahim, de 31 años, que había perdido recientemente a dos recién nacidos por muertes relacionadas con el hambre. «Todo este sufrimiento se debe a la desnutrición», dijo Ibrahim, que había llevado a un tercer hijo a la clínica para que le hicieran un chequeo.

También se encontraba en el centro de salud Mariam Ahmed, de 55 años. Dijo que su hija padecía anemia y su nieto, debilidad ósea y retraso en el crecimiento, un trastorno del crecimiento y el desarrollo causado por la desnutrición.

«La falta de alimentos debido a la sequía y a los elevadísimos precios de los alimentos últimamente es el principal problema que sufrimos en esta zona», dijo Ahmed a The New Humanitarian.

Ali, de UNICEF, dijo que estos problemas existen en todo el país. «Alrededor del 12 por ciento [de los niños] sufren desnutrición, mientras que uno de cada tres niños padece retraso en el crecimiento», dijo.

Injusticia estructural

A pesar del aumento de las necesidades, los grupos de ayuda han recortado la asistencia por falta de fondos. En junio, el Programa Mundial de Alimentos de la ONU anunció que había reducido a la mitad las raciones para los refugiados, uno de los grupos más vulnerables al hambre.

Sin embargo, varios destacados investigadores sudaneses sostienen que la ayuda humanitaria no resolverá la inseguridad alimentaria. Afirman que el cambio requiere reformas estructurales en un sistema político que durante mucho tiempo ha visto cómo los gobernantes anteponían su supervivencia a las necesidades de las poblaciones rurales.

Las divisas de Sudán, por ejemplo, proceden en su mayor parte de las exportaciones obtenidas de la producción rural. Sin embargo, el efectivo generado ha financiado históricamente las importaciones de pan para los habitantes urbanos, un electorado más apreciado por Jartum que los consumidores rurales de sorgo.

Las élites militares y políticas también han mantenido su dominio mediante feroces campañas de contrainsurgencia en las periferias rebeldes. Estas guerras han provocado crímenes de hambre y la destrucción de los medios de subsistencia rurales.

Décadas de desplazamiento han creado una oleada de trabajadores sin tierra que trabajan en explotaciones comerciales de todo el país. A menudo no tienen dinero suficiente para comprar los mismos alimentos que producen.

«La crisis más profunda es que la economía política de Sudán está estructurada de forma desigual y explotadora, lo que genera tanto hambre crónica generalizada como emergencias humanitarias y hambrunas intermitentes», afirma el informe de la Universidad de Tufts.

De vuelta en Kassala, Ahmed, de 55 años, dijo que su preocupación inmediata era que los médicos ayudaran a su nieto atrofiado a convertirse en «un niño normal y sano», capaz de jugar con los demás niños de su aldea.

«Es muy bajo y no puede andar bien, lo que significa que no puede jugar con los otros niños de su edad», dijo Ahmed en la clínica. «Esto es muy doloroso para mí y para nuestra familia».

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