Rusia cambia de bando en la guerra de Sudán

Andrew McGregor
Jamestown Foundation

 

El Kremlin está dando marcha atrás en su apoyo a las Fuerzas de Apoyo Rápido (RSF) sudanesas en la actual guerra interna de Sudán. El viceministro ruso de Asuntos Exteriores, Mikhail Bogdanov, confirmó el cambio gradual de Moscú el 29 de abril durante una visita a Port Sudan (Sudan Tribune, 29 de abril). En su día, Rusia consideró que el líder de las RSF, Muhammad Hamdan Daglo «Hemetti», era vital para establecer un puerto ruso en el Mar Rojo, en Port Sudan (véase EDM, 14 de noviembre de 2023). La situación ha cambiado desde entonces. Antes de su muerte, el notorio jefe del Grupo Wagner, Yevgeny Prigozhin, trabajó estrechamente con el RSF, suministrando armas a cambio de oro (véase Terrorism Monitor, 15 de diciembre de 2023). Simultáneamente, sin embargo, el Kremlin mantuvo canales abiertos con su oposición, las Fuerzas Armadas de Sudán (FAS) y el gobierno del Consejo de Soberanía de Transición (TSC). Moscú aprovecha ahora estas aperturas.

El apoyo a las SAF y al TSC, que controlan Port Sudan, alinea la política rusa con la iraní. Por su parte, Teherán ha estado suministrando drones avanzados a las SAF. El cambio también ayuda a romper la relación de las SAF con Ucrania, que ha estado suministrando drones y asistencia de fuerzas especiales a las SAF del general Abdel al-Fatah al-Burhan desde el verano de 2023 (Kyiv Independent, 20 de septiembre de 2023; véase EDM, 14 de noviembre de 2023).

Bogdanov confirmó el cambio del Kremlin durante su visita de dos días a Port Sudan (Sudan Tribune, 29 de abril). Su delegación, cargada de militares, ofreció a Sudán «ayuda militar cualitativa sin restricciones», al tiempo que desaprobaba la cooperación militar de Sudán con Ucrania (Sudan Tribune, 30 de abril). Bogdanov aclaró posteriormente que Rusia reconoce al TSC como representante legítimo del pueblo sudanés (Al-Mayadeen, 31 de mayo). El funcionario ruso se había reunido dos días antes con el viceprimer ministro iraní, Ali Bagheri Kani, en un aparente esfuerzo por alinear el nuevo enfoque del Kremlin con el de Teherán (Nour News, 25 de abril).

Algunos informes han afirmado que agentes de la unidad «Timur» de la Dirección Principal de Inteligencia (GUR) de Ucrania han estado activos en Sudán. Aunque el jefe de la unidad no confirma ni desmiente su presencia, declaró: «Dondequiera que haya soldados, oficiales o personas contratadas por los servicios especiales de la Federación Rusa, los alcanzamos» (Ukrainska Pravda, 13 de febrero; New Arab, 26 de febrero). Fuentes ucranianas han informado de operaciones de meses de duración llevadas a cabo en Sudán por fuerzas especiales ucranianas contra «mercenarios rusos y sus socios terroristas locales» (Kyiv Post, 30 de enero). Las fuentes sugirieron que, durante la visita de Bogdanov en abril, Sudán se comprometió a abandonar la cooperación militar con los ucranianos, mientras que Rusia acordó igualmente interrumpir la ayuda a la RSF (Mada Madr, 7 de junio). Desde la muerte de Prigozhin, la RSF depende cada vez más del apoyo de Emiratos Árabes Unidos, ante la disminución de los suministros rusos.

Es probable que Kiev tratara de interrumpir el flujo de oro sudanés que recibía la RSF y que estaba ayudando a Rusia a superar las sanciones internacionales. Al cambiar el apoyo de las RSF a las SAF, Moscú renunciaría temporalmente a los envíos de oro que han ayudado a la economía rusa. Sin embargo, la disminución de estos envíos debido al conflicto de Sudán elimina gran parte del incentivo de Rusia para seguir apoyando a las RSF. Mientras tanto, el puerto libio de Tobruk se está convirtiendo de hecho en una base naval rusa (véase EDM, 12 de marzo). Si Rusia posee bases navales tanto en Libia como en Sudán, tendrá la oportunidad de establecer líneas de suministro en las naciones sin litoral del interior de África que ahora albergan unidades del Cuerpo Africano de Moscú.

Moscú está ansioso por poner en marcha un acuerdo con Sudán en 2019 para establecer una base naval rusa en el Mar Rojo, cerca de Port Sudan, capaz de albergar hasta cuatro buques a la vez, incluidos los que cuentan con una central nuclear. Sin embargo, los avances se han detenido debido a que sigue sin haber un parlamento u otro órgano legislativo en Sudán capaz de ratificar el acuerdo (Military Review, 13 de febrero).

El 25 de mayo, Yasir al-Atta, miembro del Consejo de Soberanía y subcomandante del ejército, declaró que el TSC estaba dispuesto a aprobar el acuerdo, aunque el puerto ya no se calificaba de base naval. Afirmó: «Rusia propuso una cooperación militar a través de un centro de suministro logístico, no una base militar completa, a cambio de suministros urgentes de armas y municiones» (Radio Dabanga, 29 de mayo; Mada Madr, 7 de junio). Aunque Atta declaró que se esperaba un acuerdo de asociación con Rusia en breve, subrayó que Sudán estaba abierto a acuerdos similares con países como Egipto, Arabia Saudí y Estados Unidos. Riad, que se opone al puerto ruso, ha ofrecido mayores inversiones en Sudán si abandona el acuerdo (Sudan Tribune, 25 de mayo).

El embajador sudanés en Rusia ha asegurado a Moscú que Sudán no se está echando atrás en su compromiso de construir una base naval rusa. Sin embargo, Bogdanov confirmó el 12 de junio que, aunque continuaban las conversaciones sobre el puerto, «no hay acuerdos firmes en este momento» (Sputnik, 1 de junio; Sudan Tribune, 12 de junio). Muchos líderes civiles de Sudán cuestionan el derecho del TSC y de las SAF a aplicar un acuerdo con implicaciones para la soberanía. También temen que la llegada de la ayuda militar rusa no haga sino prolongar el devastador conflicto (Mada Madr, 7 de junio).

Es posible que Sudán se esté fijando en el modelo de Yibuti, con ánimo de lucro, para albergar bases navales de varios países. Jibril Ibrahim, ministro de Finanzas de Sudán (también líder del rebelde Movimiento Justicia e Igualdad de Darfur, ahora aliado del SAF), caracterizó recientemente la instalación rusa propuesta como «no una gran base, sino más bien un centro de servicios para que los barcos rusos obtengan suministros». Añadió que la costa sudanesa del Mar Rojo podría «acoger a todo el mundo si Estados Unidos quiere comprar un puerto similar» (Asharq al-Awsat, 8 de junio).

Los dirigentes del TSC en Port Sudan pueden estar utilizando las prolongadas negociaciones con el Kremlin como medio de centrar la atención occidental en el conflicto y en la necesidad de interrumpir el suministro de armas y personal a la RSF. Sudán afirma habitualmente que su cooperación con Rusia e Irán es inevitable sin el apoyo de Occidente (Sudan Tribune, 3 de mayo). Por lo demás, el grado de cooperación militar entre Sudán y Rusia dependerá en gran medida de hasta qué punto los políticos y generales de Port Sudán busquen armas rusas potencialmente revolucionarias.

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