Monitor del Sahel Junio 2023

Análisis mensual de actividades yihadistas, conflictos armados y la situación bélica en la región

Pieter Van Ostaeyen
Counter Extremism Project

Este informe es la séptima entrega de una serie mensual centrada en las operaciones de Al Qaeda y el Estado Islámico en todo el Sahel. Este informe se centrará en las operaciones reivindicadas en el mes de junio de 2023, en el que continuó el entorno general de amenaza observado durante los periodos de informes anteriores. En total, los distintos grupos terroristas reivindicaron 60 operaciones diferentes. Aunque el número de operaciones no aumentó significativamente (sólo se reivindicó un atentado más en comparación con mayo), sí aumentó el número de víctimas.

Una tendencia notable es el continuo aumento de las luchas internas entre el Estado Islámico en el Gran Sahel (ISGS) y Jama’a Nusrat ul-Islam wa al-Muslimin’ (JNIM) en Mali y Burkina Faso, donde el Estado Islámico intenta expulsar a la filial de Al Qaeda, mientras que JNIM tiene como objetivo a los ejércitos de ambos países respectivamente.

Además, en Nigeria, el Estado Islámico en la Provincia de África Occidental (ISWAP) sigue sembrando el caos en las provincias septentrionales de Borno y en la zona de la triple frontera en torno al lago Chad. Este aumento de la violencia también se está extendiendo a Níger y Camerún, que también experimentaron un aumento de las actividades terroristas y los atentados.

Atentados en el Sahel – Tendencia general

Desde que comenzaron los informes en diciembre de 2022, se observa un aumento gradual del número de atentados terroristas en toda la región. Actualmente, el mayor número de atentados se produjo durante el Ramadán de este año (del 23 de marzo al 20 de abril). Si esta tendencia continúa, es probable que el número de atentados reivindicados por mes casi se duplique en el transcurso de un año.

Otra tendencia preocupante es el impacto de los atentados. La mayoría de los atentados reivindicados tuvieron un impacto relativamente bajo en los últimos meses, pero el número de víctimas está aumentando considerablemente. Esto se refiere tanto a los reivindicados por la propaganda terrorista como al número de víctimas comunicado oficialmente. Otro cambio en las operaciones apunta a un enfoque más internacional que local. Por ejemplo, la zona de conflicto en torno al Estado de Borno, en Nigeria, se está ampliando hacia Níger y Camerún. Del mismo modo, las operaciones del JNIM se han ampliado de Mali a Burkina Faso, donde el JNIM afirma haber matado al menos a 45 soldados y milicianos burkineses.

En junio de 2023, las filiales regionales del Estado Islámico reivindicaron 32 operaciones, algunas de ellas con importantes repercusiones y bajas. El JNIM fue responsable del resto de los 60 atentados. Como en meses anteriores, el ISGS no sólo es el más lento en reivindicar sus operaciones sino también el menos comunicativo. En consecuencia, es muy probable que el ISGS lleve a cabo muchas más operaciones de las que informa su propaganda en un mes determinado. La infradeclaración de operaciones forma parte de una estrategia de propaganda terrorista tanto como lo es jactarse de acontecimientos más bien insignificantes.

Tabla 1: Atentados reivindicados (diciembre de 2022 – junio de 2023)

Tabla 2: Atentados reivindicados por grupo (diciembre 2022 – mayo 2023)

Tabla 3: Ataques reivindicados por país (diciembre 2022 – junio 2023)

Mapa 1: Malí – Evolución de la actividad yihadista (2021-2022)

Fuente: Conflict Watchlist 2023: El Sahel (acleddata.com)

Ataques por país

Nigeria, una vez más, sufrió la peor parte de los atentados, continuando la tendencia de los meses anteriores. En junio, 20 atentados fueron reivindicados por la propaganda terrorista. El impacto global de estas operaciones vuelve a ser escaso, con pocas víctimas registradas en la mayoría de los casos. Sin embargo, se han reivindicado operaciones de gran envergadura en las que han muerto cerca de 60 soldados nigerianos. El primer atentado de gran impacto fue reivindicado el 4 de junio. El día anterior, el ISWAP atacó una patrulla del ejército nigeriano que pretendía reforzar a las tropas de las fuerzas de la Coalición Africana MNJTF (Multi National Joint Task Force). Tras el ataque inicial, el ISWAP utilizó un artefacto explosivo suicida improvisado transportado en un vehículo (SVBIED) para matar a casi 20 soldados. Esto parece formar parte de las operaciones en curso de ambos antagonistas, ya que el ISWAP avanza hacia la zona del lago Chad, y el ejército nigeriano y las fuerzas de coalición MNJTF intentan asegurar la zona de la triple frontera que se encuentra bajo la presión continua de las operaciones y ataques del ISWAP.

El 8 de junio, el ISWAP difundió una foto, supuestamente del atentado, en la que alababa al atacante suicida Abu ‘Ali al-Ansari.

El ISWAP no sólo está centrando sus ataques en el ejército y la milicia nigerianos, sino que también se ha cobrado nuevos enfrentamientos con los cristianos, matando al menos a ocho aldeanos cristianos. Otro objetivo recurrente son los llamados magos. Las personas acusadas de «sahra»o brujería son ejecutadas sin excusa alguna.

En total, 17 reclamaciones procedían de Malí. Dos de ellas fueron del ISGS, y todas las demás fueron ataques reivindicados por el JNIM y publicados en az-Zallaqa Media, el medio de propaganda vinculado al JNIM. Tras la retirada de las fuerzas francesas de Mali en 2022, en parte debido a la presión del gobierno maliense, también está prevista la salida de las Naciones Unidas. Tras la vehemente petición del actual gobierno golpista de Bamako durante las deliberaciones del Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas en junio de que la Misión Multidimensional Integrada de Estabilización de las Naciones Unidas en Malí (MINUSMA) abandonara el país, el Consejo de Seguridad decidió no renovar el mandato de la misión de la ONU, que finalizaba el 30 de junio. En consecuencia, se espera que todas las fuerzas de la MINUSMA abandonen el país a finales de este año como muy tarde y en un futuro previsible. Esto ya está provocando un malestar significativo en toda la región, con un impacto muy probable en la presencia yihadista-terrorista en los países vecinos. Ahora se teme que Mali sucumba aún más en el atolladero terrorista, no sólo por la ausencia de fuerzas occidentales sino también por la presencia continuada del Grupo Wagner en el país.

También se observa una evolución preocupante en el vecino Burkina Faso. Por segundo mes consecutivo, se han documentado una quincena de operaciones. Una de las operaciones fue reivindicada por el ISGS, dirigida contra el JNIM y en la que murieron unos 40 miembros de Al Qaeda. Este ataque fue considerado tan importante por la propaganda del Estado Islámico que apareció en la portada del an-Naba’ 393.

El resto de operaciones en todo el país, todas a pequeña escala, fueron reivindicadas por el JNIM.

La situación en Burkina Faso es cada semana más grave. Como la describió Michael Shurkin para War on the Rocks «la desaparición del país pone en grave peligro a sus vecinos del sur, Benín, Costa de Marfil, Ghana y Togo. Estos países ya han sido escenario de atentados yihadistas y los yihadistas utilizan Burkina Faso como refugio seguro. Comoresultado, el potencial para que las insurgencias yihadistas arraiguen en esos países es cada vez mayor.»

El ISWAP reivindicó cinco operaciones en Camerún, la cifra mensual más alta desde diciembre de 2022. Camerún no vio sus primeros atentados reivindicados por terroristas yihadistas este año hasta marzo, con un solo atentado reivindicado. Todos estos atentados fueron de bajo impacto y con pocas víctimas. Sin embargo, dada la actual situación regional, es muy probable que la insurgencia terrorista yihadista aumente también en Camerún.

Níger también empezó a experimentar el desbordamiento de la violencia terrorista. En total, se reivindicaron cuatro operaciones. Una tuvo un impacto significativo en la que una patrulla del ejército nigerino, que avanzaba sobre posiciones del Estado Islámico, fue atacada. En total, 16 soldados nigerianos resultaron muertos o heridos en este único ataque.

Ataques por afiliado

ISGS

En junio, como en meses anteriores, el ISGS fue muy escaso a la hora de compartir detalles operativos a través de sus medios de propaganda. Sólo se reivindicaron tres ataques. Se informó de dos ataques de bajo impacto con pocas bajas en Mali, y se publicó un informe sobre una audaz operación dirigida contra el JNIM. Según sus propios informes, el ISGS mató al menos a 40 combatientes del JNIM en Burkina Faso.

ISWAP

En el norte de Nigeria, el ISWAP sigue centrando sus operaciones en las regiones de Borno y el lago Chad. Estas operaciones del ISWAP forman parte de una campaña más amplia por el control de la zona del lago Chad. Esto incluye operaciones dirigidas contra las fuerzas de Nigeria, Níger y Camerún.

JNIM

Por primera vez desde diciembre de 2022, el número de atentados reivindicados por el JNIM superó los 25, con un total de 28 operaciones reivindicadas. La mayoría de los ataques se llevaron a cabo en Mali, donde se reivindicaron un total de 15 operaciones. El resto de los atentados se produjeron en Burkina Faso. Los atentados en Mali tuvieron un impacto relativamente bajo y pocas víctimas, con dos excepciones. El 9 de junio, el JNIM se enfrentó a las fuerzas de la ONU en la zona de Tombuctú y, al parecer, mató a varios miembros de las fuerzas de paz de la ONU.

Las operaciones más impactantes reivindicadas tuvieron como objetivo al ejército burkinés y a las fuerzas de la milicia. El 11 de junio, az-Zallaqa Media, el medio de propaganda vinculado al JNIM, informó sobre un ataque que supuestamente habían llevado a cabo las fuerzas del JNIM el 30 de mayo, en el que murieron 12 soldados burkineses. El 12 de junio, el grupo afirmó que había llevado a cabo un ataque el 9 de junio, matando a un total de 20 soldados.

Es muy probable que la situación en Malí y en la vecina Burkina Faso se deteriore rápidamente, ya que el gobierno golpista maliense consiguió convencer al Consejo de Seguridad de la ONU de que no prorrogara el mandato de la MINUSMA, y las fuerzas ya han empezado a abandonar el país. Algunas lagunas de seguridad dejadas por las fuerzas de cascos azules de la ONU que se retiran serán probablemente cubiertas por el ejército maliense en cooperación con el Grupo Wagner. Sin embargo, es probable que la situación general de seguridad sea aprovechada con toda seguridad por el ISGS y el JNIM. Parece seguro afirmar que ambos países se enfrentarán a un aumento de los atentados terroristas yihadistas en los próximos meses.

Conclusión

Desgraciadamente, la tendencia observada a lo largo de los últimos meses continúa y la situación de la seguridad en el Sahel sigue empeorando de forma acusada. Si el ritmo al que han aumentado las operaciones y atentados terroristas desde finales de 2022 se mantiene durante el resto de 2023, es muy probable que a finales de año la región experimente una media de más de 100 atentados al mes.

Obviamente, esto es sólo un modelo estadístico. No ha tenido en cuenta factores externos como el cambio de las condiciones meteorológicas, los nuevos despliegues de fuerzas de seguridad y la creciente implicación del Grupo Wagner, que podrían tanto mitigar como exacerbar los crecientes retos de seguridad que experimenta la región.

No obstante, lo que está claro es que la región experimenta una evolución sostenida hacia un aumento de la violencia y el control terroristas. En este momento, la situación general en el Sahel es tan precaria que lo más probable es que se produzca una nueva escalada. Aún más preocupante es el creciente número de informes que indican que otros países de la región en sentido amplio también se están viendo arrastrados al atolladero y que la inseguridad se está extendiendo más allá de las zonas operativas centrales del JNIM, el ISGS y el ISWAP.

Como dice un oficial de alto rango de la Defensa belga «Si queremos hacer frente a esto, necesitamos mucha más gente y recursos y un enfoque diferente de la cooperación al desarrollo. Llevamos años diciéndolo, pero no va a ocurrir. No hay gente, no hay recursos y las cooperaciones para el desarrollo siguen dando dinero sin cuestionarse si el dinero se utiliza de forma eficaz. (…) Esto volverá a nosotros como un boomerang. Migrantes adicionales a la puerta si el Sahel cae y los ataques adicionales son inevitables».

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