Monitor del Sahel Enero 2024

Análisis mensual de actividades yihadistas, conflictos armados y la situación bélica en la región

Pieter Van Ostaeyen
Counter Extremism Project

En junio de 2023, el autor predijo que el número de atentados reivindicados por las tres principales redes terroristas en el Sahel podría alcanzar más de 100 al mes hacia finales de año, pero las estadísticas en ese momento no apoyaban tal escenario. Incluso a mediados de julio de 2023, más de 100 reivindicaciones al mes parecían muy improbables. Sin embargo, las reclamaciones pasaron de 96 en diciembre de 2023 a 129 en enero de 2024. Un factor importante que explica este repentino aumento de los atentados reivindicados fue la campaña del Estado Islámico en reacción a la guerra de Gaza, que el grupo denominó «Mátalos dondequiera que los encuentres» -como siempre en la propaganda central del ISIS un sutil juego con el Corán, en este caso la sura an-Nisa 4:91. Un factor adicional fue el aumento gradual de la producción propagandística de az-Zallaqa Media, el medio de comunicación de Al Qaeda en el Sahel. ISGS, como de costumbre y como ha hecho durante los últimos meses, continuó subinformando.

Una tendencia constante sigue siendo el ataque constante de ISWAP y JNIM contra objetivos en Nigeria y Mali. Como en meses anteriores, el número de siniestros en ambos países alcanzó máximos históricos en enero, con 61 y 40 siniestros respectivamente. Burkina Faso también fue testigo del mayor número de atentados reivindicados por los yihadistas desde que se empezó a informar en diciembre de 2022. Curiosamente, la producción propagandística del JNIM incluyó tanto atentados que el propio grupo terrorista llevó a cabo como acusaciones de masacres supuestamente cometidas por las fuerzas armadas malienses o burkinesas. Al Qaeda intenta presentarse cada vez más como el protector de la población local en ambos países.

(Fuente: Las muertes relacionadas con la violencia islamista militante en África siguen aumentando en espiral – Centro Africano de Estudios Estratégicos)

Atentados en el Sahel – Tendencia general

Infografía 1: Actividad yihadista en el Sahel occidental

(Fuente : https ://x.com/J_LuengoCabrera/status/1763189798515114185?s=20)

Tras 14 meses de informes, la tendencia general negativa continúa: el número de sucesos reivindicados aumenta, el número de muertos se incrementa y la situación general de seguridad sigue deteriorándose. Sin prisa pero sin pausa, es probable que esto lleve a las estructuras de seguridad de países como Mali o Burkina Faso al punto de ruptura. Ambos países corren el peligro de perder el control total y derrumbarse bajo la violencia continua del JNIM y el ISGS. En 2023, la violencia yihadista en el Sahel alcanzó tal nivel que ya representa el 50% del índice global de víctimas terroristas en todo el continente africano.

Infografía 2: Víctimas mortales vinculadas a grupos islamistas militantes por zona

(Fuente: Las muertes vinculadas a laviolencia islamista militante en África siguen aumentando en espiral – Centro Africano de Estudios Estratégicos)

Como en meses anteriores, enero de 2024 registró el mayor número de atentados reivindicados en Nigeria, donde ISWAP publicó un total de 61 reivindicaciones. Mali ocupó el segundo lugar con un total de 40 reivindicaciones y, como es habitual, el JNIM y el ISGS fueron las fuerzas terroristas predominantes en el país. Burkina Faso fue testigo de 19 reclamaciones registradas, que de nuevo no fueron sólo ataques perpetrados por el JNIM, sino también reclamaciones por atrocidades contra civiles presuntamente cometidas por el ejército burkinés y las milicias asociadas. Por último, se registraron cinco ataques en Níger y cuatro en Camerún.

Tabla 1: Ataques reclamados (diciembre de 2022 – enero de 2024)

Tabla 2: Atentados reivindicados por grupo (diciembre 2022 – enero 2024)

Tabla 3: Ataques reivindicados por país (diciembre 2022 – enero 2024)

Ataques por país

Nigeria

Nigeria fue el país con el mayor número de atentados en un solo mes desde que comenzaron los informes en diciembre de 2022. En total, ISWAP reivindicó 61 ataques. Un número significativo de atentados fueron reivindicados por el grupo como parte de la campaña global del ISIS «Mátalos dondequiera que los encuentres», lanzada en respuesta al conflicto en curso en Gaza.

Durante enero de 2024, el ISWAP reivindicó al menos 25 atentados con artefactos explosivos improvisados en el país, todos ellos dirigidos contra el ejército nigeriano y las fuerzas de las milicias leales. Sólo en las dos primeras semanas de enero se cometieron no menos de ocho atentados contra la población cristiana local, todos ellos relacionados con la mencionada campaña «Mátalos dondequiera que los encuentres». Sin embargo, la mayoría de los ataques en Nigeria fueron de escasa repercusión, ya que los de mayor envergadura tuvieron aproximadamente diez víctimas por incidente.

Mali

Al igual que en meses anteriores, Mali sigue siendo el país más afectado de la región del Sahel, con el mayor número de víctimas terroristas y los atentados de mayor impacto. Todos los atentados perpetrados en Mali, salvo tres, fueron reivindicados por el JNIM. Sin embargo, en enero se produjeron claramente más incidentes terroristas en el país, lo que demuestra una vez más que la propaganda del ISGS sigue sin informar sobre sus operaciones en Malí.

Como antes, el Grupo Wagner y el ejército maliense fueron los objetivos preferidos de los grupos terroristas. En total, 16 atentados terroristas contra sus fuerzas combinadas fueron reivindicados por el JNIM (15) y el ISGS (1). Cinco de las denuncias del JNIM se referían a supuestas atrocidades cometidas por el ejército maliense y/o el Grupo Wagner contra la población local. Tres atentados terroristas se mencionaron explícitamente como ataques en venganza por la embestida en curso contra la población local.

Mapa 1: Situación de la seguridad en Malí – enero de 2024

(Source: http s://x.com/julesdhl/status/1763152379078209912?s=20)

Burkina Faso

Burkina Faso fue blanco de ataques 19 veces en total, el mayor número de reivindicaciones desde que comenzaron los informes en diciembre de 2022. Los medios de comunicación Az-Zallaqa reivindicaron todos estos ataques como operaciones del JNIM. Algunos de los ataques en Burkina Faso fueron de un impacto relativamente alto, con el resultado de al menos 141 víctimas mortales entre el ejército y las milicias lealistas. Tanto en Kaya como en Kongoussi, el JNIM afirmó haber invadido al menos cuatro bases del ejército.

Níger

En la primera quincena de enero se reivindicaron cinco atentados en Níger. Cabe destacar especialmente que uno de estos atentados fue reivindicado por el ISWAP, que hasta ahora sólo había operado en Nigeria, pero que parece estar trasladando algunas de sus operaciones al otro lado de la frontera, a Níger. Todos los atentados reivindicados tuvieron un impacto más bien escaso.

Camerún

ISWAP reivindicó un total de cuatro atentados en Camerún durante la primera semana de enero. Tres de ellos tuvieron como objetivo a la población cristiana local.

Ataques por afiliado

JNIM

Durante el mes de enero se batió otro récord: az-Zallaqa Media publicó un total de 60 informes, la cifra más alta hasta la fecha desde que se empezó a informar. Mali volvió a ser el foco principal de las operaciones de JNIM con un total de 37 denuncias. Se registraron 19 atentados en Burkina Faso y 4 en Níger. El número de víctimas mortales de los atentados del JNIM sigue aumentando, al menos 159 fueron mencionadas. Sin embargo, es muy probable que éste no sea un cuadro completo y que el número total de víctimas supere las 200.

ISWAP

El ISWAP siguió aumentando sus atentados en Nigeria, ahora también impulsado por la campaña global del Estado Islámico «Mátalos donde los encuentres». ISWAP reivindicó un total de 66 incidentes terroristas durante enero de 2024, 61 de estos ataques se llevaron a cabo en Nigeria, cuatro en Camerún y uno en Níger. La mayoría de los atentados fueron de impacto bajo o medio, pero no puede pasarse por alto el avance general del Estado Islámico en la región. Una tendencia muy preocupante es el creciente número de ataques contra las poblaciones cristianas locales. La mayoría de estos ataques consistieron en incursiones en pequeñas aldeas, asesinando a sus habitantes, quemando iglesias y casas y saqueando propiedades.

ISGS

Curiosamente, en enero, el ISGS no reivindicó casi ningún atentado en la región, a pesar del aumento general de los niveles de violencia terrorista. El número del 12 de enero de la revista semanal del Estado Islámico, Al-Naba’, publicó sólo tres reivindicaciones. Todas ellas se referían a atentados perpetrados en Mali en la primera semana de enero de 2024. Una vez más, es probable que el número de hechos reales sea significativamente mayor. Sin embargo, el ISGS parece continuar con su estrategia de subreportar los ataques en su propaganda y, por lo tanto, dichas operaciones no forman parte de los datos estadísticos de este análisis.

Conclusión

Durante 2023, se observó un aumento constante de los ataques reivindicados, lo que informó el análisis de cómo se desarrollaría el comienzo de 2024. El modelo estadístico predijo en junio de 2023 que los grupos terroristas de la región reivindicarían 104 atentados mensuales desde el comienzo de 2024, pero parecía poco probable en ese momento. Sin embargo, enero de 2024 comenzó con 129 atentados reivindicados, un máximo histórico de atentados reivindicados por las tres redes terroristas de la región. Es posible que este fuerte aumento se deba en parte a la campaña en curso «Mátalos dondequiera que los encuentres» que el Estado Islámico está llevando a cabo actualmente en todo el mundo y que las cifras de atentados disminuyan ligeramente cuando finalice la campaña. Sin embargo, esto no invierte la tendencia negativa general. Si se tiene en cuenta la producción mediática acumulada por az-Zallaqa Media y el Estado Islámico durante el año pasado, es muy probable que el aumento gradual de los sucesos reivindicados crezca exponencialmente en los próximos meses. Se acerca el mes de Ramadán, durante el cual se espera un aumento de las actividades terroristas. Por lo tanto, es probable que en los próximos meses se registren cifras récord de atentados terroristas en el Sahel.

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