Monitor del Sahel Diciembre 2023

Análisis mensual de actividades yihadistas, conflictos armados y la situación bélica en la región

Pieter Van Ostaeyen
Counter Extremism Project

Por primera vez desde que comenzaron los informes del CEP en diciembre de 2022, el número de atentados mensuales reivindicados por las filiales de Al Qaeda e ISIS en África Occidental superó los 90. En diciembre de 2023, el número de atentados reivindicados alcanzó una media de tres al día, justo por debajo de los 100. Esto respalda las predicciones anteriores del CEP de que el número de atentados reivindicados seguiría aumentando en 2024. Al comienzo de los informes del CEP, los grupos terroristas regionales reivindicaban una media de 38 atentados mensuales. Esta cifra aumentó vertiginosamente durante 2023. Se alcanzó un primer pico durante el mes de Ramadán de 2023, que coincidió con abril de 2023, con un total de 68 atentados reivindicados. Tras este pico, las cifras volvieron a estabilizarse un poco en un nivel superior. Sin embargo, desde octubre de 2023, el nivel mensual de la violencia terrorista reivindicada por las filiales de Al Qaeda y el ISIS en la región ha seguido alcanzando niveles sin precedentes. Con 96 atentados reivindicados en diciembre de 2023, el incremento interanual se sitúa en el 252,63%.

Gráfico 1 : Reclamaciones de JNIM en el mes Jumada al-Awwal 1445 AH (15 de noviembre – 13 de diciembre de 2023)

Los países más afectados siguieron siendo los mismos durante todo el periodo del informe. Nigeria se encuentra bajo el ataque constante de la provincia de África Occidental del Estado Islámico (ISWAP), afiliada al ISIS. El mayor número de siniestros se registró en noviembre, con un total de 45 ataques reivindicados. El segundo en la lista, asolado tanto por el JNIM, afiliado a Al Qaeda, como por el Estado Islámico en el Sahel (ISGS), es Malí, con casi 40 atentados declarados en octubre. Los dos países que están cada vez más en el punto de mira son Burkina Faso y Níger.

Como puede verse claramente en la infografía que figura a continuación, en 2023 se ha producido un aumento relativamente constante de los atentados relacionados con el terrorismo yihadista en la región. Sin embargo, la ferocidad y mortandad de esos incidentes relacionados ha aumentado casi un tercio en tan sólo un año.

Gráfico 2: frecuencia y mortandad de los incidentes relacionados con el yihadismo

Fuente: José Luengo-Cabrera op X: «Sahel: grupos yihadistas Datos: @ACLEDINFO https://t.co/yLRwivQxfX’ / X (twitter.com)

Atentados en el Sahel – Tendencia general

Con la tendencia general al aumento de los atentados mes a mes, más que nunca, la región del Sahel se ha convertido realmente en el «epicentro de la yihad global», como declaró el líder de Al Qaeda Abu Ubaydah Yusuf al-Anabi en una entrevista concedida a France 24 en marzo. Desde que al-Anabi pronunció estas palabras, se ha convertido en una realidad: No sólo Al Qaeda, sino especialmente las dos filiales regionales del ISIS han podido aumentar sus operaciones de desestabilización de la región.

Como se muestra en la infografía siguiente, el problema general no es especialmente nuevo en la zona, pero el número de operaciones de los grupos terroristas yihadistas ha crecido exponencialmente desde la retirada de las fuerzas de mantenimiento de la paz occidentales en los últimos años. La desestabilización general de la región a lo largo de 2023 proporcionó un terreno fértil para que los grupos terroristas crecieran y ampliaran sus zonas de operaciones. La retirada de las fuerzas occidentales y de la ONU de la región dejó un vacío de seguridad, mientras que la entrada de fuerzas mercenarias rusas exacerbó la radicalización en la región. Tres estados, Mali, Burkina Faso y Níger, experimentaron golpes militares y la concomitante inestabilidad política. En los tres países, la violencia terrorista aumentó tras estos golpes.

Gráfico 3: Atentados en el Sahel del 1 de enero de 2012 al 18 de enero de 2024

Fuente : https ://x.com/J_LuengoCabrera/status/1749451399065178207 ?s=20

Como en meses anteriores, el mayor número de atentados durante diciembre de 2023 se registró en Nigeria (37), seguida de cerca por Mali (35), Burkina Faso (17), Níger (5) y Camerún (2). En Mali, 15 atentados tuvieron como objetivo el ejército maliense y el grupo Wagner. Dos de estos enfrentamientos con el ejército y los mercenarios rusos fueron reivindicados por el ISGS; uno de ellos se saldó con unos 30 soldados y mercenarios muertos y heridos en Ansongo el 1 de diciembre, cuando la base militar local fue invadida por los terroristas. Los ataques en Mali son cada vez más intensos. No menos de 12 ataques tuvieron como objetivo directo bases militares, lo que provocó un importante número de bajas.

Otra tendencia que se mantiene es la denuncia por parte de JNIM de las masacres cometidas por los militares en Mali y Burkina Faso. A pesar de su brutalidad, el JNIM utiliza hábilmente estos incidentes en su propaganda, presentándose como protector de la población civil. Az-Zallaqa Media afirmó que en uno de los ataques, el ejército burkinés mató a no menos de 218 civiles en un solo día.

Inserción 1: Ejemplo de un informe sobre crímenes de guerra del ejército maliense y el Grupo Wagner

Tabla 1: Ataques reivindicados (diciembre de 2022 – diciembre de 2023)

Tabla 2: Ataques reclamados por grupo (diciembre 2022- diciembre 2023)

Tabla 3: Ataques reivindicados por país (diciembre 2022 – diciembre 2023)

Ataques por país

Como ya se ha señalado, diciembre de 2023 batió todos los récords estadísticos. Nada menos que 96 incidentes fueron reivindicados por las filiales regionales de Al Qaeda y el ISIS. Por primera vez desde que se iniciaron los informes, el número de atentados reivindicados por az-Zallaqa Media superó los 50. Además, el JNIM siguió creciendo y va camino de convertirse en el grupo terrorista más importante del Sahel, y especialmente de Mali.

Nigeria

Nigeria experimentó 37 atentados, todos ellos de impacto relativamente bajo. El más destacable fue un intento de atentado contra la sede del gobernador de Yoni Yade, en Yobe. No se informó de víctimas, pero el ISWAP apuntaba alto en este intento. La mayoría de los ataques iban dirigidos contra las fuerzas armadas nigerianas, aunque también se denunciaron ataques contra pueblos cristianos, milicias, supuestos espías y la policía nigeriana.

Mali

Mali sigue siendo el país más afectado por los atentados terroristas yihadistas. Como en meses anteriores, el JNIM sigue siendo el grupo más impactante, con un total de 32 atentados reivindicados. Sin embargo, sigue habiendo fuertes indicios de que el ISIS está subregistrando deliberadamente sus operaciones en todo el Sahel. En diciembre, el ISGS sólo reivindicó tres atentados, todos ellos presuntamente el 1 de diciembre en Menaka y Ansongo. Una vez más, los medios de comunicación az-Zallaqa informaron de un ataque suicida que tuvo como resultado la toma de una base del ejército y el saqueo de una enorme cantidad de material militar.

Burkina Faso

En Burkina Faso, el JNIM informó de 17 incidentes. Dos puestos de propaganda del JNIM afirmaron que el ejército burkinés era responsable de masacres en la zona de Fotokoli, en las que murieron más de 218 civiles. En venganza, el JNIM afirmó haber atacado varias bases militares, con el resultado de más de 110 soldados burkineses muertos y decenas de heridos.

Camerún

El ISWAP sólo reivindicó dos atentados de escasa gravedad en Camerún.

Níger

En Níger se reivindicaron cinco incidentes, tres por ISWAP y dos por JNIM. Llama la atención que el JNIM, de nuevo, se promocione como protector de la población local, condenando abiertamente la muerte de cinco ciudadanos nigerinos en un ataque con drones del ejército nigerino.

Ataques por afiliado

JNIM

En total, 51 incidentes fueron reivindicados por el JNIM, 32 en Malí, 17 en Burkina Faso y dos en Níger. En varias ocasiones, la propaganda de JNIM no informó de sus propias operaciones, sino de ataques supuestamente perpetrados por los militares y sus auxiliares contra la población civil que JNIM dice proteger.

ISWAP

Como es habitual, el foco operativo del ISWAP fue Nigeria. Aunque el número de ataques se ha duplicado desde que comenzaron los informes, la mayoría de ellos siguen siendo de bajo nivel. Parece que ISWAP organiza un número significativo de ataques pero no siempre los lleva a cabo con eficacia.

ISGS

El ISGS reivindicó sólo tres atentados en Malí. Sin embargo, como en el pasado, hay fuertes indicios de que el grupo llevó a cabo un número significativamente mayor de operaciones terroristas, y de que su ala propagandística opta deliberadamente por informar de menos.

Conclusión

El continuo aumento de la violencia terrorista hizo de 2023 un año difícil para la región, y todos los indicios apuntan a una violencia significativamente peor en 2024. El mes pasado, el CEP predijo que en 2024 «el número medio de atentados mensuales aumentará a más de cien siniestros, incluso si continúa el subregistro sistemático de atentados por parte de las ISGS». En diciembre de 2023, el nivel global de violencia en la región casi ha alcanzado este nivel. Dado el creciente nivel de violencia terrorista, la creciente expansión territorial de las operaciones terroristas y la continua inestabilidad política regional, es prácticamente seguro que los países actualmente no afectados por los extremistas violentos se verán amenazados en breve. Y dada esta situación, es cada vez más probable que ya no sea una cuestión de «si» sino sólo de «cómo» y «cuándo» esta creciente violencia terrorista yihadista llegará a Europa.

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