La tala forestal alimenta la expansión del GSIM en Malí

La tala no regulada está en el centro de las estrategias de gobierno e infiltración regional de los extremistas

Explotacion forestal – Stéphane BERRY

Christian Ani
Investigador principal y coordinador de proyectos, ENACT

La explotación maderera está en el centro de la rápida expansión del Groupe de Soutien à l’Islam et aux musulmans (GSIM) en el sur de Malí, el último gran bastión del gobierno.

El GSIM, creado en 2017 y convertido en el mayor grupo extremista del Sahel, nació de una alianza entre Ansar Dine, Al Qaeda en el Magreb Islámico (AQMI), Al Mourabitoune, el Frente de Liberación de Macina (Macina katiba) y la Serma katiba, afiliada a Al Qaeda. Su implicación en la tala de árboles va más allá del beneficio económico y el dominio de los recursos: es un elemento central de su estrategia de gobernanza y expansión.

El GSIM se presenta como preocupado por el sustento de la población en una economía en deterioro, al relajar las restricciones a la tala en las reservas de Baoulé, en el sur de Malí. Su expansión ya le ha dado el control de grandes franjas de territorio en las regiones de Mopti, Segou y Tombuctú, en el centro de Malí.

Funcionarios de seguridad han declarado al Instituto de Estudios de Seguridad (ISS) que el plan a largo plazo del GSIM es tomar la capital, Bamako, e imponer la estricta ley islámica en todo el país y más allá. Además, cada vez se enfrenta más a los separatistas tuareg, que buscan la independencia del norte de Malí, por el control de rutas estratégicas, espacio y recursos.

GSIM cuenta ya con varias filiales en Burkina Faso y Níger, y su influencia se extiende tan al norte como los Estados costeros de África Occidental, como Togo y Benín.

Las economías ilícitas desempeñan un papel clave en la estrategia de expansión del GSIM, sobre todo para asegurarse recursos y legitimidad en las zonas que controla. Existen varios testimonios sobre la presencia y el control del grupo en los sectores de la minería, la silvicultura y el comercio ilícito en todo el Sahel.

Malí ha perdido más del 82% de su cubierta forestal desde 1960. La deforestación se debe principalmente a la tala excesiva, la urbanización y la expansión de la agricultura. La mayor parte de la tala en Malí tiene lugar en las regiones meridionales de Kayes, Koulikoro y Sikasso. Solo en la comuna de Kéniéba, en la región de Kayes, ha generado unos 13,8 millones de dólares estadounidenses (8.000 millones de francos CFA) entre 2019 y 2021. Camiones cargados de madera, a menudo talada sin permiso, se transportan fuera de las zonas forestales para la construcción, la fabricación de muebles y la producción de carbón vegetal.

Desde 2021, las incursiones del GSIM en las regiones meridionales tienen como objetivo las reservas de Baoulé, situadas entre Kayes y Koulikoro. Las reservas de la biosfera de Baoulé, que abarcan alrededor de un millón de hectáreas, están gestionadas por el departamento de parques nacionales y el servicio forestal de Malí. Desde 1982 figuran en la lista de la Red Mundial de Reservas de Biosfera de la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura, por lo que requieren una protección especial.

Los combatientes del GSIM no se dedican a la tala como tal. Controlan las reservas forestales y exigen regalías a los madereros ilegales que quieren acceder a la zona. Al principio, el GSIM no pedía derechos de tala, como explicaron los madereros al SSI. Después, en 2022, los activistas empezaron a exigir derechos de acceso de unos 8 dólares estadounidenses (5.000 francos CFA) al mes, o en función de las necesidades por carga. Los testimonios de agentes forestales y madereros sugieren que el dinero en efectivo permite al GSIM movilizar recursos y afirmar su control sobre la zona.

Algunos madereros afirmaron que pagaban porque la tala era rentable y esencial para su subsistencia. Dijeron que era más fácil acceder a los lugares de tala que antes, cuando los funcionarios forestales del gobierno restringían el acceso y exigían tasas por los permisos de tala, que a menudo se retrasaban.

El GSIM también se ha mostrado más activo que los agentes de seguridad a la hora de responder a las quejas entre los madereros y los bandidos que operan en el bosque. Los residentes locales contaron al SSI que, gracias a las indicaciones de los madereros, el GSIM pudo desalojar a los bandidos, matando a la mayoría de los que no se alineaban con sus dictados. La respuesta del GSIM a esta antigua amenaza contra los madereros fue un paso importante en el fortalecimiento de las relaciones con las comunidades que buscan protección y mejores medios de subsistencia.

Esto demuestra que los implicados en economías ilícitas suelen adaptarse a las situaciones de seguridad alineándose con los grupos armados para mantener su fuente de ingresos.

La explotación y exportación de kosso -una especie de palo de rosa en peligro de extinción protegida por la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres- en las zonas controladas por el GSIM implica una importante corrupción entre los funcionarios y agentes forestales. También se cree que comerciantes chinos están implicados en la tala a gran escala y el tráfico de madera, sobre todo de kosso, de Malí a China.

Alrededor de 220.000 troncos de kosso se han exportado de Malí a China entre 2020 y 2022 para satisfacer la creciente demanda de muebles de lujo. Los troncos se transportan por carretera hasta el puerto de Dakar, en Senegal, desde donde se envían a China. Sin embargo, no está claro el alcance de las interacciones entre los comerciantes chinos y los colaboradores del GSIM en las reservas de Baoulé.

Tres factores perpetúan la explotación y exportación ilegal de madera de Malí: el conflicto y la inestabilidad política, la expansión y explotación de los recursos por parte del GSIM y la falta de capacidad del Estado para gestionar los recursos naturales del país.

El conflicto de Malí crea condiciones favorables para el desarrollo de la actividad delictiva. La junta y su nuevo socio, el grupo paramilitar ruso Wagner (ahora Africa Corps), parecen estar logrando avances territoriales en las regiones del norte y el centro del país. Sin embargo, están desbordados y tienen dificultades para hacer frente a las complejas crisis que se extienden hacia el sur, con ataques cerca de Bamako.

Los socios internacionales deben apoyar al gobierno en la revitalización del Acuerdo de Paz de Argel de 2015 como estrategia de paz a medio y largo plazo. Abordar los agravios de los separatistas tuareg y poner fin a su cooperación ocasional con grupos extremistas que buscan degradar a las fuerzas gubernamentales ayudaría a restaurar cierta estabilidad en Mali.

La expansión del GSIM en el sur de Malí está vinculada a su capacidad para explotar los desacuerdos comunales y los agravios de individuos y comunidades enfrentados a problemas como los conflictos entre pastores y agricultores sedentarios y la esclavitud moderna. Los grupos e individuos agraviados, especialmente los que conocen las zonas forestales de Baoulé, se han unido a las filas del GSIM, aumentando su capacidad para controlar las zonas de tala.

Además de las respuestas de seguridad contra los insurgentes, el fortalecimiento de la cooperación con las comunidades locales y la sociedad civil es una parte esencial de los esfuerzos del gobierno para abordar las divisiones comunitarias y reducir el apoyo a los extremistas. Esto incluye facilitar a los madereros la obtención de permisos y protegerlos de los bandidos.

Aunque Malí ha establecido restricciones contra la tala excesiva, especialmente en las reservas forestales, como la prohibición de exportar troncos desde Kosso en 2020, su capacidad para regular la economía maderera es limitada.

En este contexto, es esencial atajar la corrupción de los agentes estatales que hacen la vista gorda ante la exportación de troncos de Kosso. Lo mismo puede decirse del compromiso de China y otros actores clave para garantizar el estricto cumplimiento de las restricciones a la tala y la exportación. Sin esfuerzos concertados por parte de las autoridades estatales, GSIM podría consolidar su dominio sobre las zonas forestales del sur de Malí, convirtiéndose en el principal actor de la lucrativa economía maderera.

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