La inestabilidad permanente de Chad, el legado de Idriss Déby

La muerte de Idriss Déby es una consecuencia de la actual inestabilidad perpetuada por su régimen. El posterior golpe de Estado militar dirigido por el hijo del difunto presidente corre el riesgo de agravar la violencia política en este país geográficamente estratégico.

Fuerzas de seguridad chadianas se enfrentan a manifestantes en las calles de Yamena. (Foto: (VOA/André Kodmadjingar)

Por Daniel Eizenga
Africa Center for Strategic Studies

El presidente chadiano Idriss Déby murió el 20 de abril a causa de las heridas que sufrió en primera línea de combate contra el grupo rebelde Frente para la Alternancia y la Concordia en Chad (FACT). La muerte en combate de Déby, que en general se ha caracterizado por abrir la puerta a la inestabilidad, pone de manifiesto el resultado de la inestabilidad generada bajo su régimen. La inestabilidad en Chad ha estado latente durante décadas, interrumpida por periódicas explosiones de violencia. La corrupción, la exclusión política, la creciente disparidad y la represión de la disidencia han sido durante mucho tiempo características del régimen de Déby en Chad, que no por casualidad ocupa el puesto 187 de 189 países en el Índice de Desarrollo Humano del PNUD.

A menos que se aborden estos agravios, cabe esperar que persista la inestabilidad en Chad. Esto tiene repercusiones regionales, dada la situación estratégica de Chad, que conecta África central y occidental con Sudán y el Magreb. La creciente inseguridad chadiana tiene implicaciones para los conflictos de la cuenca del lago Chad, Libia, el Darfur sudanés, la República Centroafricana y el Sahel occidental.

Mahamat Idriss Déby. (Imagen: captura de vídeo)

La muerte de Déby ha puesto de manifiesto la vulnerabilidad interna de su gobierno autoritario. Al carecer de legitimidad y no estar dispuestos a adherirse al plan de sucesión de la Constitución, los leales al régimen organizaron un golpe de Estado militar que disolvió el poder ejecutivo, la Asamblea Nacional y la Constitución. De hecho, la junta militar, dirigida por el hijo de Déby, el general Mahamat Idriss Déby, aspira a perpetuar los 30 años de gobierno autoritario de Déby.

Los factores fundamentales de la inestabilidad de Chad no han cambiado. Dado que los gobiernos militares tienen un pésimo historial de gobernanza, no debe esperarse que la toma del poder por los militares conduzca a mejoras en las fisuras políticas, sociales, económicas o de seguridad de Chad.

Frente a una rebelión armada compuesta por al menos cuatro grupos rebeldes, la falta de legitimidad, el descontento generalizado y una oposición civil cada vez más movilizada, la junta se verá obligada a recurrir a una represión cada vez mayor para conservar el poder. El apoyo internacional a la junta, a falta de una transición política civil legítima (no un proceso de imitación gestionado por la junta militar), corre el riesgo de reforzar el legado de Déby de recurrir a la fuerza para resolver las diferencias políticas, y la inestabilidad que genera este modelo.

Inestabilidad inherente al autoritarismo chadiano

La represión política aumentó en los últimos años de la vida de Idriss Déby. Los líderes de la oposición se enfrentaban habitualmente a amenazas de muerte con trágicas consecuencias. Antes de las elecciones presidenciales del 11 de abril, los soldados descendieron sobre la residencia del candidato de la oposición Yaya Dillo Djérou para detenerlo. Dillo, uno de los parientes zaghawa de Déby y ex funcionario del gobierno, suponía una amenaza política interna para Déby, a pesar de que el Tribunal Supremo ya había rechazado la candidatura de Dillo. Cuando llegaron los soldados, los miembros de la familia de Dillo se enfrentaron a las fuerzas de seguridad, que respondieron abriendo fuego, matando a la madre de Dillo y al menos a otras tres personas.

Déby también recurrió a maniobras institucionales para manipular el sistema político en su beneficio. En 2018, organizó una conferencia nacional, que excluyó a muchas figuras destacadas de la oposición, para reescribir la Constitución. Al hacerlo, hizo un alarde de restaurar los límites del mandato presidencial, después de haberlos abolido en un referéndum en 2005. Como era de esperar, los límites no eran retroactivos, ampliaban la duración de su mandato y aumentaban la edad requerida para los candidatos presidenciales. Estos cambios limitaron los desafíos de los actores políticos emergentes y garantizaron que pudiera presentarse legalmente a las elecciones hasta 2033.

Manifestantes en Yamena, abril de 2016. (Foto: VOA)

Bajo el mandato de Déby, Chad ha figurado sistemáticamente entre los cinco países más pobres del mundo. La magnitud y la persistencia del subdesarrollo del país dan que pensar, sobre todo si se tiene en cuenta que el sector petrolífero proporciona alrededor del 60% de los ingresos de exportación y hasta un tercio del PIB total desde su entrada en funcionamiento en 2003. Aproximadamente el 6% de la población tiene acceso a la electricidad. Sólo el 8% tiene acceso a servicios básicos de saneamiento. Sólo uno de cada cinco adultos sabe leer y escribir, y uno de cada tres nacimientos se produce bajo la asistencia de un profesional sanitario. La esperanza de vida es una de las más bajas del mundo, con 53 años.
Estas terribles condiciones contribuyen a que más de 6 millones de chadianos -el 40% de toda la población- necesiten ayuda humanitaria. Entre ellos hay 330.000 desplazados internos, la mayoría en la región del lago Chad, donde las cifras de desplazados se duplicaron en 2020. En todo el país, se espera que 1,8 millones de personas sufran inseguridad alimentaria en 2021, lo que supone un aumento de más del 50% respecto al año pasado.

Las caracterizaciones de Chad como eje de la estabilidad en la región en general pasan por alto el conflicto continuado que libra la oposición armada. El FACT es sólo uno de los al menos cuatro grupos rebeldes chadianos bien armados que han utilizado el sur de Libia como base de retaguardia durante la década de 2010. Los líderes de estos grupos remontan sus orígenes a anteriores rebeliones contra el régimen de Déby en la década de 2000. Además, las fuerzas armadas se enfrentan a graves amenazas para su seguridad en suelo chadiano por parte de grupos islamistas militantes que operan en la cuenca del lago Chad. El ejército sufrió su mayor pérdida de vidas en un solo ataque cuando militantes de Boko Haram asaltaron una base en Bohoma en 2020.

En resumen, Idriss Déby no logró la estabilidad en Chad. Violencia política, asesinatos, desapariciones, crisis económicas, pobreza extrema, intentos de golpe de Estado, insurgencia islamista militante y rebelión armada ensucian las décadas de gobierno de Déby. Pocos ejemplos se oponen tanto al mito del hombre fuerte como fuerza estabilizadora como el de Chad.

El golpe de Estado militar de 2021 en Chad

Idriss Déby llegó al poder como un rebelde, y en la historia posterior a la independencia de Chad, todos los traspasos de poder se han producido por la fuerza.

El general Azem Bermendao Agouna anunció simultáneamente la muerte de Déby y la toma del poder por la junta militar. Ignorando el proceso consagrado constitucionalmente, la junta ungió a Mahamat Idriss Déby como jefe de Estado interino. La Constitución de 2018, redactada por los aliados políticos de Déby, establece que, en caso de vacación del poder, el presidente de la Asamblea Nacional debe ser nombrado presidente interino y conducir al país a elecciones en un plazo de 90 días. La constitución también establece que cualquier candidato a presidente debe tener 45 años y ser civil, excluyendo así a Mahamat Idriss Déby, que tiene 37 años y es general del ejército.

Con estas medidas, la Junta ha demostrado que no está dispuesta a ceder la autoridad a un civil y que prefiere gestionar la rebelión en sus propios términos. Esto queda especialmente claro en los continuos enfrentamientos entre el ejército y la FACT. Tras rechazar inicialmente la pretensión de poder de la junta militar, los rebeldes de las FACT hicieron propuestas de alto el fuego y diálogo. La junta, sin embargo, respondió excluyendo públicamente cualquier posibilidad de negociación.

Es probable que esta postura prolongue las hostilidades y refuerce la conclusión de los grupos rebeldes y de la oposición de que el uso de la fuerza es el único medio para conseguir el poder político. Peor aún, puede atraer a más militantes a la contienda, desencadenando la violencia dirigida por el Estado contra las comunidades en las que estos grupos armados cuentan con un fuerte electorado.

Posibles indicios del debilitamiento del control

 

Un miembro de la formación de la DGSSIE de Chad. (Foto: Sargento Derek Hamilton)

El deterioro de la seguridad también puede contribuir a la fractura de las fuerzas armadas. El ejército chadiano suele ser elogiado como una de las fuerzas de combate más eficaces de la región. Muchas unidades de las fuerzas armadas tienen una gran experiencia de combate en rebeliones en el país y en el extranjero, en Malí, Nigeria, Burkina Faso, Níger y la República Centroafricana. También se han movilizado unidades contra amenazas procedentes de Sudán y Libia y han contribuido a misiones de mantenimiento de la paz de la ONU.

La composición de las fuerzas armadas, sin embargo, sigue estando muy fragmentada, con ciertas unidades y estructuras de liderazgo que se benefician desproporcionadamente debido a sus vínculos con el régimen de Déby. Esto es quizá más evidente en la Direction générale de service de sécurité des institutions de l’État (DGSSIE). Estas fuerzas especiales de élite del ejército se despliegan en misiones antiterroristas y fueron utilizadas por Déby como servicio de inteligencia militar nacional y guardia pretoriana. Asimismo, se han beneficiado de un acceso desproporcionado al adiestramiento y a la adquisición de material. Mahamat Idriss Déby dirige la DGSSIE desde 2014, bajo las órdenes directas de su padre.

Otras unidades del ejército no se han beneficiado de los estrechos vínculos con el régimen. Entre ellas se incluyen unidades compuestas por antiguos rebeldes que se habían integrado en las fuerzas armadas nacionales bajo el gobierno de Déby. El control de estas unidades dependía del patrocinio y de los vínculos etnoregionales con sus respectivos territorios. No está nada claro que Mahamat Idriss Déby, o quienes componen la cúpula de la junta, sean capaces de dominar plenamente la lealtad de estas unidades, especialmente en caso de conflicto o inseguridad generalizados.

Además de la amenaza de la intensificación de la inseguridad, la junta se ha enfrentado a una oposición política y una sociedad civil cada vez más movilizadas. Las protestas contra la toma ilegal del poder por parte de la junta estallaron en las calles de Yamena y otros centros urbanos del país. La junta reaccionó disparando munición real contra los manifestantes, con el resultado de varios muertos y centenares de detenidos. Estas acciones han reforzado la condena del golpe por parte de la oposición política.

La sociedad civil chadiana también ha desempeñado un papel de presión sobre el gobierno, a menudo bajo el riesgo de sufrir graves represiones. Voces destacadas de la Liga Chadiana de Derechos Humanos y la Asociación de Sindicatos Chadianos ya han denunciado a la junta militar, pidiendo una transición dirigida por civiles.

Otras organizaciones de la sociedad civil que se oponen a que Déby siga eludiendo los límites del mandato presidencial y manipulando la Constitución en su beneficio también han expresado su oposición.

A pesar del espacio político tan restringido de Chad, existe un marco para el diálogo político y podría ampliarse para incluir a más actores, si el partido gobernante, Mouvement patriotique du salut (MPS), estuviera interesado en implicar a la oposición a través del diálogo en lugar de la fuerza. Creado en 2013, el Cadre National du dialogue politique (CNDP) reúne a representantes de todos los partidos políticos registrados en Chad para resolver cuestiones relacionadas con el proceso electoral y su administración. Los representantes del CNDP supervisan ostensiblemente a la Comisión Electoral Nacional Independiente y debaten las normas electorales. Su presidente rota entre miembros de la oposición política y de los partidos mayoritarios.

Aunque hasta ahora vacío en la práctica, el CNDP podría servir de institución para un diálogo y una transición dirigidos por civiles. El actual presidente del CNDP, Mahamat Zen Bada Abbas, es también Secretario General del MPS. En declaraciones públicas, Zen Bada ha apoyado hasta ahora la pretensión de la Junta de tomar el poder, aludiendo a la crisis de seguridad a la que se enfrenta el país. Si la cúpula militar y el MPS optaran por un enfoque más estratégico para resolver esta crisis, podrían implicar a la oposición política civil y a la sociedad civil en el CNDP para identificar un proceso representativo inclusivo para una transición civil.

Perspectivas de estabilidad

Chad ha seguido una trayectoria de inestabilidad perpetua. Si se mantiene la misma estructura de poder, cabe esperar resultados similares, o peores. Si Chad quiere avanzar hacia una estabilidad sostenible, será necesario reimaginar el escenario político nacional para incluir a todos los segmentos de la sociedad bajo un gobierno basado en normas. A corto plazo, esto implicaría la dimisión de la junta militar y la cesión de autoridad a un marco de transición civil inclusivo. Dicho marco podría entonces abordar lo necesario para establecer un gobierno representativo legítimo, en última instancia mediante elecciones multipartidistas.

Un elemento clave de cualquier proceso de transición sería convocar un diálogo nacional que revisara abiertamente las lecciones de los últimos 30 años de gobierno autoritario y creara un consenso en torno a un modelo alternativo para seguir avanzando. Los líderes de la oposición chadiana han reclamado este diálogo con regularidad, la última vez antes de las elecciones presidenciales de este año. Tras la muerte de Idriss Déby, existe una necesidad clara y urgente de emprender esta acción. Con este fin, la Comisión de Paz y Seguridad de la Unión Africana ha enviado una delegación para promover el diálogo entre la junta y sus oponentes políticos. La convocatoria de una conferencia nacional para reformar el sistema político supondría una pausa en las hostilidades y ayudaría a evitar una escalada de inestabilidad política y económica.

Un período de transición también debería tratar de fomentar la cohesión y la profesionalidad de las fuerzas de seguridad mediante reformas encaminadas a crear unidades más representativas, mejorar la rendición de cuentas dentro de las filas y aumentar la transparencia a través de la supervisión civil. Tales reformas equilibrarían las capacidades y la experiencia de combate de las tropas chadianas para que pudieran servir realmente como fuerza estabilizadora dentro de Chad y en la región en general.

Los actores internacionales, especialmente Francia, deben reconocer que la estabilidad interna de Chad depende de la creación de un proceso político más inclusivo y basado en normas. De lo contrario, la inestabilidad que causó la muerte de Déby impedirá a Chad contribuir a los esfuerzos de seguridad regional. La muerte de Déby pone de manifiesto la vulnerabilidad de una estrategia basada en una fuerza represiva. También representa una oportunidad para un reajuste estratégico y la reconsideración de vías alternativas.

Suscríbete a nuestra newsletter – El observatorio del Sahel