La guerra de los drones en África y el Sahel

Mientras la opinión mundial se concentra en Ucrania y Gaza, se despliegan armas de alta tecnología en África Occidental y el Sahel. El 4 de enero, el Wall Street Journal revelaba la instalación de bases de drones estadounidenses en Ghana, Costa de Marfil y Benín, en el marco de los "esfuerzos para reforzar la presencia de las fuerzas estadounidenses en los Estados costeros"

Nicolas Beau
MondAfrique

Los drones han dejado su impronta en las guerras de los últimos veinte años. Utilizados como arma de precisión en la eliminación selectiva de terroristas incluidos en la lista negra estadounidense en su guerra global contra el terrorismo a principios de la década de 2000, se están convirtiendo rápidamente en armas estratégicas que han demostrado su eficacia en conflictos en Libia, Ucrania y recientemente en Nagorno-Karabaj.

Las tensiones que persisten en el Sahel, desde los sucesivos golpes de Estado en Malí en 2020, Burkina Faso en 2022 y Níger en 2023, han creado una nueva configuración. Juntos, los tres Estados se enfrentan a las amenazas militares de los países de la CEDEAO, que han impuesto sanciones económicas, por no hablar de la crisis abierta con Francia, cuyas tropas en Malí marcan un punto de ruptura definitivo. Desde entonces, otras potencias militares han llenado el vacío en el Sahel, entre ellas Rusia, China y Turquía, que se están estableciendo en la región a largo plazo.

Para marcar su presencia, los ejércitos recién instalados llegan con equipos tecnológicos de alto nivel que sin duda pueden cambiar la faz de la región. La introducción de drones en el Sahel y en África Occidental anuncia un importante cambio geoestratégico en una parte de África presa de la agitación geopolítica y de la codicia geoestratégica de las potencias.

El eje Erdogan/Assimi GOÏTA

«El jueves 4 de enero, el presidente del gobierno de transición de Malí, el coronel Assimi Goïta, jefe supremo de las Fuerzas Armadas, recibió en el pabellón presidencial del aeropuerto internacional Presidente Modibo Keïta una veintena de vehículos aéreos no tripulados (UAV) de fabricación turca, entre ellos aparatos del tipo Bayraktar TB2», anunció la agencia turca Anadolu. El presidente turco repite así el escenario libio al establecerse progresivamente en el país, llenando el vacío dejado por otras potencias presentes en el territorio.

El hombre fuerte de Malí, el coronel Assimi Goïta, presidió la ceremonia de recepción del avión militar en presencia del primer ministro, el presidente del Consejo Nacional de Transición, el ministro de Defensa y miembros del gobierno, así como del embajador de Turquía en Bamako, Efe Ceylan.

La elección de los drones turcos por parte del ejército maliense se basó en una característica esencial: su multifuncionalidad: vigilancia del territorio nacional, recopilación de información y ataques contra objetivos específicos. El ejército maliense se vio obligado a hacer esta elección por su deseo de recuperar el terreno perdido en el norte del país, controlado por los separatistas tuaregs y también por grupos islamistas muy móviles en la región.

Tras la salida de las fuerzas francesas del país, el ejército maliense está acelerando el proceso de reorganización estratégica, apoyándose no sólo en armamento turco, sino también ruso y chino. En este sentido, el ministro de Defensa, Sadio Camara, dio la bienvenida y las gracias a la República de Turquía, la Federación Rusa y la República Popular China, a las que calificó de «socios fiables y sinceros de Malí».

Nuevas bases estadounidenses en África Occidental

Avión no tripulado estadounidense MQ-9 Reaper

Los estadounidenses fueron los primeros en introducir drones en el Sahel. Ya en 2018, el New York Times reveló la presencia de una base de drones propiedad de la CIA en Dirkou que se utilizaría para lanzar ataques contra insurgentes islamistas en Libia. Washington y Niamey están vinculados por un acuerdo militar desde 2015, que prevé el suministro de material al ejército nigerino, la formación y la organización de misiones conjuntas.

El número de soldados estadounidenses presentes en suelo nigerino ha pasado de 200 en 2018 a 1.000 en 2023, repartidos entre la base 101, situada cerca del aeropuerto internacional Diori Hamani, en Niamey, y la 201, en Agadez, en el centro del país, la segunda mayor base estadounidense en África después de Yibuti. El Pentágono invirtió 110 millones de dólares en su construcción y 30 millones al año en su mantenimiento. Alberga un número suficiente de aviones no tripulados MQ-9 Reaper, así como aviones de transporte de tropas. Washington considera a Níger un aliado fiable en África Occidental en su lucha contra el terrorismo, pero también para contener la presencia de Rusia, China y Turquía. Aunque el golpe de Estado ha limitado el campo operativo cerrando repetidamente el espacio aéreo, el ejército estadounidense sigue manteniendo una presencia significativa en el país.

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