ISIS en África: La próxima frontera del Califato

En 2018, cuando el Estado Islámico comenzó a perder su "califato territorial" en Irak y Siria, el liderazgo de ISIS sabía que la organización tendría que depender de "provincias" externas (llamadas wilayat) para mantener su proyecto global próspero. Las provincias lanzarían atentados y permanecerían leales al ISIS, y éste podría afirmar que el "califato" ya no se expandía, pero permanecía. Con los reveses sufridos en Afganistán y Filipinas, África surgió como el único continente donde ISIS podía operar como lo hizo en Siria e Irak durante su apogeo. Mientras el ISIS prospere en África, el sueño del califato global seguirá vivo.

Jacob Zenn
Profesor adjunto de Movimientos Armados Africanos en el Programa de Estudios de Seguridad de la Universidad de Georgetown y Senior Fellow de Asuntos Africanos en The Jamestown Foundation
New Lines Institute

El ISIS no solo puede llevar a cabo ataques sofisticados en África, sino que también puede ocupar territorios y dominar ejércitos. Además, con el rápido crecimiento de la población, las narrativas históricas sobre el resurgimiento de los Estados islámicos precoloniales y los retos derivados de la debilidad de la gobernanza y los abusos de las fuerzas de seguridad, el ISIS encuentra un terreno fértil en el continente. Aunque la política exterior suele centrarse en la competencia geopolítica en África, especialmente entre Estados Unidos y China, la aparición del Estado Islámico como potencia en el continente -además de la presencia de Al Qaeda en él desde la estancia de Osama bin Laden en Sudán en los años noventa- significa que el Estado Islámico será una fuerza a la que inevitablemente tendrán que enfrentarse gobiernos, ejércitos, organizaciones de ayuda, empresas multinacionales y, por supuesto, civiles.

Las provincias del Estado Islámico en África

En África, las tres provincias más importantes del ISIS son la Provincia de África Occidental del Estado Islámico (ISWAP) en Nigeria, Níger, Chad, Camerún, Burkina Faso y Mali; la Provincia de África Central del Estado Islámico (ISCAP) en la República Democrática del Congo y Mozambique; y la Provincia del Sinaí del Estado Islámico en Egipto. También existió la Provincia Argelina del Estado Islámico, formada por desertores de Al Qaeda en el Magreb Islámico (AQMI). Sin embargo, ahora está prácticamente desaparecida, y su último ataque en el sur de Argelia, cerca de la frontera con Mali, en 2019, fue comandado por combatientes del ISWAP anteriormente basados en el Sahel.

Además, existe una provincia de Somalia del Estado Islámico. Sin embargo, al igual que la Provincia de Jorasán (Afganistán) y la Provincia de Yemen, que se enfrentan a los talibanes y a Al Qaeda en la Península Arábiga, respectivamente, así como a fuerzas regionales e internacionales, los combatientes somalíes de ISIS son más débiles que sus rivales de Al Qaeda en Al Shabaab. Además, son objetivo de ataques aéreos estadounidenses y de las fuerzas nacionales somalíes y regionales de África Oriental. Al igual que otras provincias del ISIS, la de Somalia también alega que Al Qaeda, o concretamente Al Shabaab, traiciona a «los muyahidines», mata a miembros del ISIS y mancilla su reputación.

El ISIS también ha reivindicado múltiples atentados en Túnez. Sin embargo, el fracaso del ISIS en la captura de territorio tunecino cerca de la frontera libia en 2016 llevó al ISIS a negar a su red tunecina el estatus de provincia. En cambio, los combatientes del ISIS en Somalia y Filipinas capturaron ciudades en 2016 y 2017, respectivamente, y obtuvieron el estatus de provincia.

Además, había tres provincias del ISIS en Libia, pero desaparecieron en gran medida después de que el ISIS perdiera territorio allí en 2016. Y ello a pesar de que las provincias del ISIS en Libia se asemejaban al ISIS en Siria e Irak al establecer estructuras de gobierno y recibir delegaciones de Siria e Irak. Dichas delegaciones incluían la brigada femenina al Khansaa y Katibat al-Battar al-Libi, que lanzaron operaciones externas en Túnez en 2015 y Manchester, Inglaterra, en 2018, y se vincularon con yihadistas con sede en Nigeria y Mali antes de prometer lealtad al líder de ISIS Abu Bakr al-Baghdadi y convertirse en ISWAP. Solo una renovada internacionalización y la exacerbación del conflicto civil de Libia podrían permitir el resurgimiento de ISIS en el país, similar a los acontecimientos políticos en Siria e Irak que precedieron al «regreso» de ISIS allí a partir de octubre de 2019.

Por lo tanto, en África, como en otras partes del mundo, incluidas Siria e Irak, las provincias y los combatientes de ISIS están presentes, son resistentes y lanzan videos de propaganda a través del aparato mediático centralizado de ISIS. Sin embargo, en muchos lugares de África, el ISIS se enfrenta a presiones.

Sólo tres provincias destacadas en África – ISWAP, ISCAP y la provincia del Sinaí – están en su propia liga cuando se trata de las provincias externas de ISIS. La Provincia del Sinaí de ISIS realizó más ataques en 2019 que ISWAP o ISCAP y libra una guerra de guerrillas en el Sinaí. Sin embargo, este Análisis del Terreno se centra en ISWAP e ISCAP porque tienen mayor «capacidad de ruptura» y potencial para conquistar territorios parecidos a lo que ISIS logró en Siria e Irak. La provincia del Sinaí del ISIS, por el contrario, está «encajonada» en medio de las operaciones aéreas y terrestres egipcias -y clandestinamente israelíes-, a pesar de que está causando daños significativos en el Sinaí y en el Bajo Egipto.

La expansión del Estado Islámico en el África subsahariana: ISWAP e ISCAP

Cómo «Boko Haram» se convirtió en ISWAP

ISWAP se formó en marzo de 2015 cuando su predecesor, Boko Haram, juró lealtad a ISIS. Boko Haram («La educación occidental es pecaminosa» ) también era conocido por su nombre oficial en árabe, Jamaatu Ahlis Sunna Liddaawati Wal-Jihad («[Salafi] Grupo Musulmán para la Predicación y la Yihad»). El líder del grupo desde que declaró la yihad en Nigeria en 2010 -y, por tanto, el primer dirigente del ISWAP- fue el notoriamente ególatra Abubakar Shekau. Sin embargo, su contraproducente estrategia de atacar a musulmanes y asesinar a subcomandantes le distanció de Al Qaeda en el Magreb Islámico (AQMI), que inicialmente había acogido a Boko Haram en el redil de Al Qaeda al publicar la primera declaración escrita de Shekau y entrenar a sus combatientes en Malí en 2010.

Shekau estaba tan sediento de poder que, aunque creía que al-Baghdadi era un califa legítimo en 2015, se resistió a subordinarse y jurar lealtad a al-Baghdadi hasta que sus subcomandantes amenazaron con comprometerse sin él. Shekau temía que su grupo se dividiera como en 2012, cuando combatientes entrenados por AQMI formaron la facción contraria a Shekau llamada Ansarul Muslimina Fi Biladis Sudan (Ansaru). Por ello, Shekau finalmente prometió lealtad a al-Baghdadi.

A pesar de la promesa de Shekau y del entrenamiento de los miembros de ISWAP con ISIS en Libia, ISWAP fue bloqueado por una fuerza militar multinacional formada por Nigeria, Níger, Chad y Camerún en 2015-2016. Estos países recuperaron territorios del tamaño de Maryland que el grupo conquistó en el noreste de Nigeria en 2013-2014 y que Shekau había declarado como «Estado Islámico.» Así pues, aunque el ISIS presentó la promesa de Shekau en 11 vídeos de felicitación y publicó múltiples vídeos de batallas del ISWAP en 2015, el ISWAP no fue inicialmente la provincia exterior escaparate del ISIS. Además, el ISIS no necesitaba destacar la provincia de África Occidental en 2015 porque estaba conquistando territorio en teatros de mayor perfil como Siria, Irak y Libia y lanzando ataques a gran escala sin precedentes contra Occidente, incluidos los de París y Bruselas.

Reconfiguración del liderazgo de ISWAP después del «Califato

El ISIS intervino en el liderazgo del ISWAP cuando los subcomandantes que una vez amenazaron con prometer lealtad a al-Baghdadi sin Shekau, incluido el principal enlace del grupo con el ISIS, Abu Musab al-Barnawi, cortaron las comunicaciones de Shekau con el ISIS. Al-Barnawi presionó entonces al ISIS para que destituyera a Shekau debido a su extremismo. El ISIS anunció finalmente a al-Barnawi como nuevo líder del ISWAP en agosto de 2016. El padre de al-Barnawi, Muhammed Yusuf, también había dirigido el grupo hasta que las fuerzas de seguridad nigerianas lo mataron en 2009 y le sucedió Shekau, lugarteniente de Yusuf.

Sin retractarse de su lealtad a al-Baghdadi ni abandonar la producción de nasheeds (música vocal que se canta a capella o acompañada del uso de instrumentos de percusión) y vídeos al estilo del ISIS, Shekau y sus leales resucitaron Boko Haram en agosto de 2016, pero era más débil que el ISWAP dirigido por al-Barnawi. A diferencia de Shekau, al-Barnawi trataba a los civiles con indulgencia. Su liderazgo también coincidió con la reducción de los ataques del ISWAP y la priorización de la construcción económica de las zonas controladas por el ISWAP. La base de Al-Barnawi en torno al lago Chad también facilitó los primeros asaltos a cuarteles militares de la Provincia de África Occidental en Níger. Chad y Camerún también sufrieron los ataques de represalia del IS WAP durante sus intervenciones militares en territorio nigeriano en 2015.

Aunque al-Barnawi reconocía la legitimidad del califato del ISIS, sus escritos y entrevistas indicaban de forma explícita e implícita sus opiniones favorables hacia Al Qaeda, incluidas Ansaru y AQMI, cuyo líder elogió el martirio de Muhammed Yusuf y prometió apoyar la yihad en Nigeria tras la muerte de Yusuf. Por ello, una vez que el ISIS empezó a perder su «califato territorial», al-Baghdadi ordenó la ejecución del «asesor» de al-Barnawi y tercero al mando de su difunto padre, Mamman Nur.

Nur mantuvo contactos con partidarios de Al Qaeda con sede en Sudán y participó en negociaciones secretas de tregua con Nigeria bajo los auspicios de negociaciones separadas por las que ISWAP liberó a 105 colegialas musulmanas secuestradas en una escuela en febrero de 2018. ISIS ordenó a ISWAP que las devolviera porque nunca lucharon activamente contra ISWAP. Solo la colegiala cristiana solitaria fue, al igual que las colegialas cristianas de Chibok, permitida por ISIS permanecer como «esclava» de ISWAP a pesar de que ISIS solo impuso jizya (un impuesto recaudado sobre los ciudadanos no musulmanes por las políticas islámicas medievales) a los cristianos y yazidíes «esclavizados» en Siria e Irak.

Con Nur eliminado en septiembre de 2018, ISWAP puso a al-Barnawi bajo arresto domiciliario. A continuación, el ISIS ordenó la ejecución por parte del ISWAP de dos jóvenes cooperantes musulmanas que «luchaban activamente» contra el ISWAP trabajando en zonas protegidas por el ejército, lo que no habría sido propio de Nur y al-Barnawi. Esto, sin embargo, demostró que ISIS dirigía a ISWAP en una dirección de línea más dura mientras ISIS reorganizaba su estructura global, incluido el anuncio de sus provincias de Somalia y Asia Oriental en agosto y septiembre de 2018.

Más tarde, en marzo de 2019, al-Barnawi fue retirado del liderazgo de ISWAP y , según los informes, fue asesinado en luchas internas de ISWAP. Aunque es posible que al-Barnawi y Nur nunca cambiaran su lealtad a Al Qaeda, el ISIS se aseguró de que los líderes más comprometidos con el Estado Islámico dirigieran el ISWAP a partir de 2018. Además, una vez purgados al-Barnawi y Nur, aumentaron los ataques del ISWAP contra el ejército de Nigeria, incluidas incursiones comandadas por miembros del ISWAP que anteriormente se habían entrenado con el ISIS en Libia.

ISWAP finalmente capturó la base militar multinacional en el lado nigeriano del lago Chad en diciembre de 2018 y alcanzó un nivel de fuerza no visto desde sus conquistas cinco años antes. ISIS, a su vez, promovió IS WAP más que cualquier otra provincia externa en 2019. Esto incluyó las dramáticas ejecuciones de ISWAP el día de Navidad de 10 cristianos y un musulmán vestidos con uniformes de prisión al estilo de Guantánamo para vengar la muerte de al-Baghdadi dos meses antes. El ISIS, por tanto, potenció al ISWAP, conservó la lealtad inquebrantable de los líderes de la provincia y aprovechó los éxitos del ISWAP para contrarrestar las luchas del Estado Islámico en Siria e Irak.

Componente Sahel de ISWAP

En junio de 2019, ISWAP se estaba convirtiendo en la provincia externa más fuerte de ISIS. Por lo tanto, cuando ISIS comenzó una campaña mediática global de 14 videos para reafirmar la lealtad a al-Baghdadi ese mes, el video de ISWAP fue el primero. En él aparecía un comandante de ISWAP que hablaba árabe clásico y describía las conquistas de ISWAP en Nigeria, Níger, Chad y Camerún. Sin embargo, tras su discurso, los combatientes de la provincia de África Occidental con base en el Sahel juraron lealtad a al-Baghdadi.

Tres meses antes, y coincidiendo con la pérdida de Baghouz(Siria) por parte del ISIS, este había vuelto a anunciar la promesa de lealtad del yihadista del Sáhara Occidental Adnan Abu Walid al-Sahrawi a al-Baghdadi por primera vez desde 2016, y en el último vídeo de la historia de al-Baghdadi -en abril de 2019- elogió de forma única a al-Sahrawi. ISIS también confirmó en marzo de 2019 que los combatientes de al-Sahrawi basados en el Sahel en Malí, Níger y Burkina Faso se incorporaron a ISWAP. Al mismo tiempo, se sospechaba que al-Barnawi se ponía en contacto con miembros de la filial de al Qaeda con sede en el Sahel, Jamaat Nusrat al-Islam wal-Muslimin («Grupo de partidarios del Islam y los musulmanes», o JNIM). Esto sugiere por qué el ISWAP ejecutó a miembros que se comunicaban con la filial de Al Qaeda y por qué al-Barnawi fue derrocado del liderazgo del ISWAP días antes de que éste incorporara a los combatientes de al-Sahrawi, conocidos como Estado Islámico en el Gran Sáhara (ISGS) y rivales del JNIM.

El JNIM y el ISGS sucedieron al Movimiento por la Unidad [Monoteísmo] y la Yihad en África Occidental (MUJWA), leal a Al Qaeda, cuyos comandantes sahelianos se separaron del AQMI, centrado en Argelia, en 2011. El MUJWA impuso estrictos castigos de la sharia en el norte de Malí en 2012, tras el colapso del Estado maliense. Sin embargo, después de que una intervención militar dirigida por Francia expulsara al MUJWA del norte de Malí, al-Sahrawi prometió lealtad al ISIS en 2015. El ISIS reconoció finalmente su promesa un año después, cuando sus combatientes lanzaron una oleada de atentados en Burkina Faso.

Sin embargo, los yihadistas del Sahel que permanecieron leales a Al Qaeda formaron el JNIM en 2017. El JNIM mantuvo su lealtad a Al Qaeda y a los talibanes y siguió los consejos del líder de AQMI, Droukdel, sobre la imposición gradual de la sharia a civiles «inmaduros» desde el punto de vista religioso, a diferencia del ISGS o del extinto MUJWA. Al igual que los talibanes, la filial de Al Qaeda comenzó a abogar por las negociaciones con Mali en 2019, aunque con la condición de que Francia (y no Estados Unidos, como en Afganistán) detuviera las operaciones antiterroristas basadas en el Sahel.

JNIM fue inicialmente más fuerte que ISGS, pero a finales de 2018 ISGS, al igual que ISWAP, comenzó a aculturarse a ISIS mediante la publicación de videos brutales, incluyendo la ejecución de «Soplones de la Sahwa (colaboradores sunitas anti-ISIS).» Después de que ISWAP incorporara a ISGS en marzo de 2019, ISGS también comenzó a atacar a civiles, incluidos cristianos burkineses en iglesias. Esto se parecía a ISWAP porque también comenzó específicamente a atacar a los cristianos y las iglesias solo en marzo de 2019 y los exhibió y capturó a soldados nigerianos con uniformes de prisión al estilo de Guantánamo y los ejecutó al estilo brutal de ISIS. Los componentes de ISWAP basados en el lago Chad y el Sahel, por lo tanto, se asimilaron al estilo de sus compañeros yihadistas en Siria e Irak y se convirtieron genuinamente en «ISIS», a pesar de la distancia entre África Occidental y Oriente Medio y los limitados contactos físicos entre ellos.

Sinergias entre ISWAP e ISCAP en la RDC y Mozambique

Si bien marzo-abril de 2019 representó un punto de inflexión para los componentes de ISWAP basados en el lago Chad y el Sahel, ese período también coincidió con el anuncio por parte de ISIS de la formación de ISCAP. Al igual que la provincia de África Occidental, la de África Central tiene dos componentes discontinuos, incluidos en la parte oriental de la República Democrática del Congo, o RDC, y el norte de Mozambique. El primero opera cerca de la frontera con Uganda e incluye restos de militantes musulmanes contrarios al gobierno ugandés dirigidos por el ugandés convertido al Islam Jamil Mukulu, educado en Arabia Saudí e influido por Tablighi Jamaat, que actualmente espera un juicio del Tribunal Penal Internacional en Tanzania. Aunque los combatientes de ISCAP con base en la RDC son menos activos que sus homólogos mozambiqueños, han llevado a cabo decenas de ataques contra las fuerzas de seguridad, se han apoderado de botines y han recibido financiación, apoyo de los medios de comunicación y, al igual que ISWAP, textos islámicos de la Biblioteca al Himmah de ISIS.

El componente mozambiqueño de ISCAP desciende ideológicamente de los graduados mozambiqueños de la Universidad Islámica de Medina (IUM) que introdujeron el salafismo en Mozambique. Sin embargo, los ideólogos que se convirtieron en ISCAP rompieron con aquellos salafistas, se opusieron vehementemente al laicismo y fueron expulsados de sus mezquitas en 2010 por el gobierno de Mozambique con el respaldo de la corriente salafista mayoritaria. Esta situación es similar a la de Muhammed Yusuf, cuyo maestro se graduó en la IUM en el mayor movimiento salafista de Nigeria. Sin embargo, Yusuf rompió con ese profesor y con los salafistas nigerianos mayoritarios tras el 11-S porque los consideraba hipócritas por abandonar tanto la imposición de la sharia estricta como el apoyo a la yihad de Al Qaeda. La muerte de Yusuf, asimismo, fue consecuencia de una represión de su movimiento por parte del gobierno nigeriano, respaldado por los salafistas, que fue mayor que la anterior represión de sus seguidores, conocidos entonces como los «talibanes» de Nigeria, en 2003.

Desde 2010, los yihadistas mozambiqueños de ISCAP se autodenominan al Shabaab («Los Jóvenes»). Sin embargo, son distintos de al Shabaab de Somalia o del grupo «Juventud Salafista» (al-Shabaab al-Salafiya) dentro del movimiento salafista de Nigeria que Yusuf dirigió en su día. Entre 2010 y los primeros enfrentamientos de los combatientes mozambiqueños de Al Shabaab con las autoridades mozambiqueñas en 2015, también recibieron formación teológica de estudiosos tanzanos y de la RDC. Esto indica un vínculo con sus compañeros combatientes del ISCAP con base en la RDC y también con Al Shabaab de Somalia, porque algunos de esos eruditos tanzanos eran discípulos del predicador keniano más destacado de Al Shabaab.

Solo en 2017 los combatientes con base en la RDC se identificaron explícitamente como movimiento yihadista y sus homólogos mozambiqueños aceleraron su campaña de ataques en el norte de Mozambique. Esto culminó con la promesa de lealtad al ISIS por parte de los combatientes mozambiqueños en 2018, la formación del ISCAP en abril de 2019, el primer ataque reivindicado por el ISCAP contra el «ejército cruzado» de Mozambique en junio de 2019, y los consiguientes ataques a iglesias, robos de bancos, decapitaciones y masacres de civiles en el norte de Mozambique. Más recientemente, la Provincia Centroafricana ha conquistado ciudades en el norte de Mozambique y ha aleccionado a los civiles sobre el establecimiento de un Estado islámico.

Retos y oportunidades del Estado Islámico en África

El ISIS no sólo ha proporcionado entrenamiento, financiación y orientación teológica a las provincias del ISIS en el África subsahariana, sino que también ha «metamorfoseado» y «reorganizado» el ISWAP y el ISCAP, respectivamente. Aunque el ISIS no controla ni el 1% del territorio africano, lo que debe mantenerse en perspectiva -el ISIS no está a punto de «gobernar África «-, prácticamente todos los países africanos temen su expansión, reclutamiento y ataques. Esto incluye países que aún no han sufrido ataques del ISIS como Senegal, cuyos nacionales lucharon con Boko Haram en Nigeria y con el ISIS en Libia en 2014-2015, y países como Sudán y Gambia y Guinea-Bissau, cuyos nacionales lucharon con el MUJWA y AQIM anteriormente.

No obstante, al igual que los componentes del ISWAP se expandieron desde sus bases nigerianas y malienses a otros países -incluidos Camerún, Níger, Chad, Burkina Faso y el norte de Benín-, los componentes de la provincia centroafricana de la RDC y Mozambique ya se están extendiendo cerca de las fronteras de Uganda y Tanzania, respectivamente. Es probable que algún día las tengan como objetivo. Sin embargo, si aumenta la expansión del ISIS en África Oriental, Al Shabaab podría reaccionar y ampliar o activar sus propias redes leales a Al Qaeda en la región.

Además, en caso de que Zimbabue, si no también Sudáfrica, interviniera militarmente en Mozambique, el ISCAP podría desarrollar capacidades de operaciones exteriores y atacarlos como cuando al Shabaab de Somalia atacó a Uganda durante el Mundial de 2010 por su intervención militar en Somalia. En cualquier caso, parece que se necesitará un apoyo militar más consistente que el de los contratistas militares privados para frenar la expansión de ISCAP en Mozambique. Sin embargo, no existe una fuerza regional evidente que asuma esta carga, como ocurre en el Sahel o en África Oriental con ISGS/JNIM y al Shabaab, respectivamente.

Los componentes de ISCAP en Mozambique y la República Democrática del Congo también se benefician de encontrarse en zonas remotas donde los ejércitos nacionales no parecen totalmente comprometidos o preparados para eliminarlos, a pesar de que los militantes pueden ser numéricamente aún lo suficientemente pocos como para ser aplastados. Del mismo modo, el ISGS sólo cuenta con varios centenares de combatientes de base y aún puede debilitarse considerablemente. Ya se ha visto obstaculizado por la creciente atención militar francesa desde que lanzó varios ataques devastadores contra cuarteles militares en Malí, Níger y Burkina Faso a finales de 2019.

El JNIM, por su parte, da la bienvenida tácitamente a la ofensiva francesa y maliense contra su rival ISGS mientras que el JNIM utiliza las perspectivas de las negociaciones para ganar tiempo para fortalecerse a sí mismo y su eventual posición de negociación. En última instancia, el grupo alineado con Al Qaeda espera seguir el modelo de los talibanes, desgastar a las fuerzas francesas y forzar la retirada de Francia de Malí, pero permitiendo a Francia salvar la cara mediante un «acuerdo de paz». Esto, sin embargo, deja al grupo vulnerable a las acusaciones del ISIS de que sus miembros son engañosos «judíos de la Yihad» al igual que Al Qaeda y los talibanes, lo que podría ayudar al reclutamiento del ISGS. Como era de esperar, el JNIM y el ISGS han empezado a enfrentarse, incluido el reconocimiento por parte del ISGS de un atentado suicida contra el JNIM aprobado por el ISIS.

El ISWAP en torno al lago Chad es demasiado fuerte para ser derrotado militarmente, a menos que se forme una coalición al estilo de Irak y Siria contra la Provincia de África Occidental, lo que actualmente resulta inverosímil. La única ofensiva chadiana de dos semanas contra el ISWAP y Boko Haram después de que este último matara a 92 soldados chadianos en marzo de 2020 también demuestra que el compromiso subregional es insuficiente para derrotar a cualquiera de los dos grupos. Además, un país como Chad no sólo se ocupa de las amenazas yihadistas que emanan de Nigeria, sino también de las crisis de seguridad a lo largo de su frontera con Libia y en el Sahel; por tanto, su atención está demasiado dispersa como para priorizar singularmente la lucha contra ISWAP o Boko Haram. La provincia de África Occidental, irónicamente, también se ve obstaculizada por Boko Haram y se beneficiaría de la eliminación de su archienemigo, Shekau, a quien culpa de «faccionalizar a los muyahidines «, para luego ver la «rehabilitación» de los combatientes de Boko Haram y su reincorporación al ISWAP.

Además de ISWAP y Boko Haram, Ansaru revivió en enero de 2020 tras más de cinco años de inactividad y explota el bandolerismo del noroeste de Nigeria, su posición estratégica entre los centros yihadistas con base en el Sahel y el lago Chad, y las redes transnacionales fulani para restablecer la presencia de Al Qaeda en Nigeria. De no ser porque el ISIS ha reconvertido al ISWAP para que se comprometa más con el ISIS, la camaradería ISWAP-Ansaru podría haber sido posible. Sin embargo, en la actualidad están preparados para competir, al igual que ISGS y JNIM. Además, Nigeria depende cada vez más de su fuerza aérea para combatir a Ansaru, ISWAP y Boko Haram, pero esto no parece suficiente para frenar la inseguridad en todo el norte de Nigeria. Además, la obtención de armamento antiaéreo por parte de Ansaru sigue siendo motivo de preocupación.

Los Estados africanos también deben reconocer que los dos componentes del ISWAP y los dos componentes del ISCAP surgieron de grupos etnolingüísticos minoritarios (kanuris, fulanis y hablantes del dialecto swahili) que: 1) suelen estar alejados de las capitales nacionales y marginados del poder político, económico y cultural; 2) tienen parientes al otro lado de las fronteras transnacionales con los que pueden identificarse más que con compatriotas en otras partes de sus países; y 3) recibieron influencias teológicas de grupos apolíticos wahabistas y «puritanos» como Tablighi Jamaat que perturbaron la armonía religiosa. Hasta que no se aborden estas tres cuestiones junto con las estrategias militares, las provincias del ISIS -y sus rivales de Al Qaeda- seguirán ganando terreno en África.

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