El tráfico de droga transita crecientemente por Mauritania, Malí, Burkina Faso, Níger y Chad

Cada 26 de junio, el Día Internacional de la Lucha contra el Uso Indebido y el Tráfico Ilícito de Drogas recuerda que las drogas (legales e ilegales) revisten una gran importancia desde el punto de vista de la salud pública y tienen una dimensión mundial que va más allá de las políticas nacionales. En los últimos años, el aumento de las incautaciones de cocaína en Francia y otros países y el incremento de la violencia -como los narchomicidios de Marsella- han llamado la atención sobre el creciente poder de los grupos internacionales implicados en el tráfico (en particular, los cárteles sudamericanos, las sectas nigerianas, la Mocro Maffia y los grupos yihadistas).

Soldados del grupo rebelde tuareg MNLA conducen en un convoy de camionetas en la ciudad nororiental de Kidal 4 de febrero de 2013. Los combatientes tuareg pro-autonomía MNLA, cuya revuelta el año pasado derrotó al ejército de Malí y se apoderó del norte antes de ser secuestrada por radicales islamistas, han dicho que están controlando Kidal y otras ciudades del noreste abandonadas por los rebeldes islamistas que huyen. Fotografía tomada el 4 de febrero de 2013. REUTERS/Cheick Diouara (MALÍ –

Alice Desclaux, Antropóloga sanitaria, TransVIHMI, Institut de recherche pour le développement (IRD)
Khoudia Sow, Antropóloga médica, coordinadora del equipo de Ciencias Sociales del Centro Regional Fann de Investigación y Formación en Cuidados de Dakar, Senegal (CRCF), Institut de recherche pour le développement (IRD)
Rose André Faye, investigadora postdoctoral en antropología, Institut de recherche pour le développement (IRD)

La heroína, que sigue consumiéndose en Francia, incluso en las zonas rurales, el cannabis y los medicamentosa base de pregabalina llegan a Francia en gran parte desde África. Atraviesan el Sáhara fuera del control de los gobiernos tras el Sahel, la «orilla del desierto» que incluye Mauritania, Malí, Burkina Faso, Níger y Chad.

La circulación y el consumo de estupefacientes en los países del Sahel, y más ampliamente en África Occidental

Un reciente informe de la ONUDD muestra un aumento considerable de las incautaciones de cocaína en los países del Sahel, que se encuentran en la ruta marítima y terrestre más corta entre América Latina y Europa. Estas incautaciones han pasado de 13 kg anuales en 2015-2020 a 1.466 kg en 2022 (principalmente en Burkina Faso, Mali y Níger).

Estos países son también zonas de tránsito de resina de cannabis procedente del norte de África, así como de medicamentos utilizados como estupefacientes, que siguen las rutas del mercado informal de medicamentos y se distribuyen en los países de la región, sobre todo desde Burkina Faso.

La heroína procedente de Asia llega a los puertos del Golfo de Guinea y sigue hacia el norte, al igual que los nuevos productos sintéticos de India y China. Si bien se sabía que la circulación de estupefacientes acaba desembocando en el consumo local, el descubrimiento en Níger de laboratorios de producción de crack, la «cocaína de los pobres», revela una estrategia activa de los traficantes para crear un mercado en África.

A falta de estudios cuantitativos de población, la investigación cualitativa y los datos sobre los consumidores atendidos en los centros sanitarios son las principales fuentes de conocimiento -aunque muy limitadas- sobre el consumo de drogas en la población general.

Las cantidades de tramadol incautadas en África Occidental representan el 95% de las cantidades incautadas en un contexto ilícito en todo el mundo. Este opiáceo farmacéutico es utilizado como estimulante por profesiones que requieren resistencia, como los conductores de mototaxis en Togo y Camerún, y los mineros del oro en Senegal y Malí.

El consumo de drogas en la región no es sólo recreativo: las anfetaminas y otros psicoestimulantes se utilizan con fines de rendimiento e integración social. Las ponencias de la jornada «Ciencias sociales y drogas en el África francófona. Diversificación de los productos, transformación de los usos», celebrado en Dakar en mayo de 2024, mostraron la amplitud de estos usos.

También pueden tener una finalidad terapéutica, cumplir una función ritual o social, o ser el resultado de una adicción desencadenada por la prescripción incontrolada de un analgésico que el paciente no puede dejar de tomar y que obtiene en el mercado informal.

En África Occidental, como en otros continentes donde la circulación de drogas es más conocida, la circulación y el consumo de drogas sólo pueden comprenderse abordándolos de forma diferenciada por categorías, que son consumidas por poblaciones diferentes.

Las adicciones y los demás efectos nocivos de estos productos cuando se abusa de ellos, o a veces cuando se toman por primera vez (toxicidad, expresión de trastornos mentales, exclusión social y marginación), no han sido identificados ni cuantificados con precisión.

Nuevas drogas populares entre los jóvenes

Recientemente, productos muy utilizados por los jóvenes han atraído la atención de los medios de comunicación y la preocupación de los profesionales de la salud, como el volet en Senegal, el lean en varios países, el khadafi en Costa de Marfil y el kush distribuido desde Sierra Leona y Gambia en los países vecinos.

Disponibles en forma de comprimidos que se distinguen por su aspecto, las pastillas senegalesas se han identificado farmacológicamente como MDMA (éxtasis) o sus derivados.

Lean es una mezcla de jarabe o comprimidos de codeína y sosa, que puede completarse con un antihistamínico (tratamiento indicado inicialmente para las alergias). Lean es análoga a la purple drank, que surgió de la cultura popular en Estados Unidos en los años 90 y que aún promocionan raperos senegaleses e internacionales.

Khadafi, una mezcla de bebida energética alcohólica y Tramaking (una combinación de opiáceo y relajante muscular), se consume en los fumaderos donde se reúnen los drogadictos en Costa de Marfil.

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Por último, la kush es una droga barata que apareció en 2016 en Sierra Leona. La composición de este producto, el más consumido a nivel nacional, parece haber evolucionado. Al principio, el término se utilizaba para describir variedades de cannabis con altas dosis de tetrahidrocannabinol (o THC, el principal ingrediente activo del cannabis), luego una mezcla de marihuana, fentanilo, acetona y tramadol, que, según algunos rumores, puede contener huesos humanos.

En un contexto de incertidumbre sobre la composición del kush, propicio a rumores y «leyendas urbanas» que han penetrado incluso en los círculos médicos y científicos, un estudio publicado recientemente que utiliza la espectrometría FTIR demostró la presencia de cannabinoides sintéticos y nitazenos (nuevos opiáceos sintéticos) en muestras tomadas en Freetown (Sierra Leona) y Bissau (Guinea-Bissau).

Estos nuevos productos son más potentes y más adictivos que el THC del cannabis o el opio, pero siguen estando sujetos a una laguna reglamentaria que les permite escapar al control. Mientras no se registren y estudien, la capacidad de tratar sus efectos nocivos es limitada, como ocurre en Francia.

A principios de abril de 2024, el Presidente de Sierra Leona decidió convertir el consumo de drogas en una «emergencia nacional «, a la vista del número de adictos y de los cientos de muertos entre los jóvenes de todas las clases sociales que consumen kush.

El ejemplo de Dakar

En Senegal, los resultados del proyecto de investigación CODISOCS (Consommateurs de Drogues Injectables et Dynamiques Sociales au Sénégal – Consumidores de Drogas Inyectables y Dinámicas Sociales en Senegal) confirman la circulación de algunos de estos productos en medios sociales muy diversos.

El Centre de prise en charge intégrée des addictions de Dakar, que aplica la reducción de daños y ofrece tratamiento de sustitución de opiáceos con metadona desde hace casi diez años, es un centro piloto a escala regional. Creado con el apoyo de organizaciones internacionales y del Consejo Nacional del Sida, ha permitido diagnosticar, tratar y prevenir la transmisión de enfermedades infecciosas (VIH, hepatitis y tuberculosis) entre los consumidores de drogas por vía parenteral.

Sin embargo, el consumo de drogas y los riesgos que conlleva han cambiado considerablemente desde la creación del programa: el consumo de drogas por vía parenteral es ahora la excepción y no la regla, gracias en parte a las campañas de sensibilización. El cannabis sigue siendo el estupefaciente más consumido, pero su protocolo de tratamiento con psicoterapia no es accesible a todo el mundo y su eficacia en África no ha sido validada.

En cuanto a los nuevos productos de síntesis y las drogas desviadas, son menos conocidos por el equipo sanitario, formado por profesionales de la salud y mediadores comunitarios que tienen pocos contactos con los jóvenes consumidores.

Por último, en Senegal, el marco legislativo sigue basándose en un enfoque esencialmente represivo. Sin embargo, muchos de los implicados en la lucha contra la droga (comunidad, sanidad, justicia y fuerzas de seguridad), abrumados y agotados por una represión sin resultados, están convencidos de la necesidad de tratar y ayudar en lugar de encarcelar a los consumidores de drogas corrientes, en línea con la campaña comunitaria mundial Apoyar, no castigar.

Recomendaciones de los expertos

Los participantes en la conferencia (un centenar de investigadores en ciencias sociales, expertos en adicciones, profesionales de la salud, expertos comunitarios y agentes institucionales de diez países de África Occidental) lanzaron la Iniciativa de Dakar sobre Drogas en África Occidental para hacer frente a esta crítica situación.

Las recomendaciones conciernen a los profesionales de la salud y la justicia, los políticos, las asociaciones de usuarios y los científicos. Empiezan por la creación de medios de análisis farmacológico y toxicológico para identificar rápidamente los productos en circulación y sus efectos adversos, e informar a las comunidades, así como la puesta a disposición de los trabajadores de primera línea de tratamientos antagonistas de las sobredosis.

Todavía es necesario movilizar a los investigadores para que, en colaboración con las comunidades afectadas, proporcionen conocimientos precisos sobre el consumo de drogas y las respuestas a las mismas en diversos contextos sociales y culturales.

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