El Sahel se une en el frente energético

Hace casi dos meses y medio, la Presidencia de la República de Níger acogió con satisfacción la histórica firma de la Carta Liptako-Gourma el 16 de septiembre de 2023 en Bamako, por la que se establecía la "Alianza de Estados del Sahel (AES)", y añadió: "Juntos, construiremos un Sahel pacífico, próspero y unido". Esta alianza está empezando a tomar forma en el ámbito de la energía. Se está estudiando la creación de una red regional de transporte de electricidad denominada "Trans-Sahelian Backbone".

Olivier Vallée
MondAfrique

Francia y la CEDEAO han perdido la batalla militar y moral contra Níger. El ejército más poderoso de la CEDEAO, el de Nigeria, se ha mostrado incapaz de desplegar 20.000 soldados en la frontera con Níger, a pesar de que sería el cuarto ejército africano después de Egipto, Argelia y Malí. Su presidente, Tinubu, fue multado con 460.000 dólares en Estados Unidos en 1993 por tráfico de drogas y blanqueo de dinero. Hay generales nigerianos procesados por corrupción, entre ellos el general de división Abdullai Iyanda Muraina.

Ali Lamine Zeine, Primer Ministro de Níger

Los oponentes de la junta nigeriana son menos que estelares. Alassane Ouattara, a sus 81 años, fue elegido en 2020 por el 94% de los votos, y así sucesivamente. Frente a la adversidad exterior, a pesar de la guerra de palabras y cifras, los Estados de la ESA deben encontrar ahora los recursos éticos endógenos para mantenerse firmes.

La «Alianza de Estados del Sahel (AES)» es ahora la verdadera cuestión para estos tres países, tras su exclusión de facto de la UEMOA. Hace unos meses, en estas columnas, hice un llamamiento para salvar Bazoum, la paz y la integración regional, con una comisión de la UEMOA revitalizada y dedicada al establecimiento de infraestructuras comunes, en particular las interconexiones eléctricas.

¿Malí amenazado por sí mismo?

Malí, por el momento sin combustibles fósiles, había podido, a lo largo de los años, crear una capacidad de producción eléctrica apoyada en las interconexiones con los países vecinos. Pocos días antes del golpe de Estado en Níger, los donantes acordaron financiar un vasto proyecto de interconexión. El 17 de julio de 2023, los socios para el desarrollo anunciaron su apoyo a la financiación del proyecto de interconexión eléctrica entre Mauritania y Mali. Con un valor total estimado de 900 millones de dólares, este proyecto debería dar acceso a la electricidad a 620.000 personas en los dos países. Prosiguió una iniciativa, que ahora parece barroca, para convertir al G5 Sahel en el guardián militar y energético de Estados que, sin embargo, son soberanos. El Consejo de Administración del Banco Africano de Desarrollo había aprobado 379,6 millones de dólares para financiar «Desert to Power» para los países del G5 Sahel: Burkina Faso, Malí, Mauritania, Níger y Chad. El objetivo del mecanismo de financiación era ayudar a los cinco países del G5 Sahel a adoptar un método de producción de electricidad con bajas emisiones aprovechando el abundante potencial solar de la región.

El actual proyecto de interconexión se convertirá en el eslabón clave de la red de transmisión eléctrica a escala regional conocida como «Trans-Sahelian Backbone», cuyos estudios están actualmente en curso. Unirá Mauritania con Chad a través de otros tres países: Burkina Faso, Níger y Malí. La línea de 225 kV también podría permitir la integración de nuevas centrales de energías renovables en la red interconectada de la subregión. El proyecto está financiado (en principio) con más de 350.000 millones de francos CFA por la Agencia Francesa de Desarrollo (AFD), el Banco Africano de Desarrollo, la Unión Europea, el Banco Mundial y el Gobierno Federal de Nigeria. Hoy, en un intento de sancionar perpetuamente a la AEE, el presidente Macron, con la ayuda de Josep Borel, se opone a que la UE financie una interconexión Mauritania-Malí.

A la espera de la improbable interconexión, el ministro de Energía de Malí podría evitar atacar al personal de la EDM y asegurarse de que cese el desvío de flujos hacia centrales eléctricas y estaciones de servicio, especialmente en Bamako. El tráfico de petroleros y camiones cargados de fuel-oil y gasolina procedentes de Senegal para alimentar los generadores de Energie du Mali lleva años produciéndose y ha enriquecido a los grandes importadores y a los partidos políticos en el poder. Ahora parece que los numerosos cortes de suministro del país se deben a un desvío incontrolado de los suministros de los camiones cisterna.

El objetivo nigeriano

Los adversarios de Malí parecen indiferentes al deterioro del suministro eléctrico. Sin duda, les reconforta la perspectiva de la caída del régimen actual. Sin embargo, Níger sigue siendo el principal blanco de las críticas de París y Bruselas. Estos actores exteriores quieren un mercado privado de la electricidad para rentabilizar las fantasiosas inversiones solares que han financiado. La petrolera estatal china China National Petroleum Corporation (CNPC), por su parte, ha construido las centrales eléctricas necesarias para el buen funcionamiento de sus instalaciones petrolíferas de Agadem y de la refinería de Zinder. La empresa mauritana Istithmar pondrá en marcha dos centrales eléctricas en 2021, una de 89 MW en Niamey y otra de 23 MW en Zinder (segunda ciudad del país). En Agadez se está terminando una central híbrida (solar y derivados del petróleo) de 25 MW, financiada íntegramente por la Agencia Francesa de Desarrollo (AFD) y la Unión Europea. Otra central solar de 50 MW en Gorou-Banda, cerca de Niamey, también ha recibido financiación europea. Fue inaugurada a principios de julio de 2023 en presencia de Mohamed Bazoum y del representante de la Unión Europea (UE), Josep Borrell. Este último y Emmanuel Macron están furiosos por esta situación relativamente favorable, mientras que los planes para liberalizar el mercado de la energía y privatizar NIGELEC se posponen una vez más. Al igual que en EDM, en NIGELEC, una gestión seria y una producción competente serán las contramedidas más eficaces contra las empresas perturbadoras de Francia y la UE. Además, Gorou-Banda sigue paralizada por la determinación francesa.

Una parte de la prensa confidencial francesa insiste en que Níger se verá desbordado por la fragilidad de la gestión energética. Desde que Nigeria suspendió el suministro de electricidad, NIGELEC recurre a las centrales diesel nacionales, pero su capacidad es insuficiente. Las importaciones de electricidad de Nigeria representaban el 71% del consumo nacional antes del golpe. La situación financiera de NIGELEC se está deteriorando (las importaciones de Nigeria son la opción más barata para suministrar electricidad). Además, los «observadores» creen que la falta de inversión privada en energía impedirá la interconexión y que la puesta en servicio del oleoducto de exportación de crudo Agadem, una infraestructura construida y explotada por China National Petroleum Corp (CNPC), es una farsa.

El desafío del oleoducto cumplido

Sin embargo, el 1 de noviembre, Ali Lamine Zeine, Primer Ministro y natural de Zinder, viajó a Koulélé, cerca de Agadem, acompañado por el Ministro de Petróleo, Minas y Energía, Mahamane Moustapha Barké. El oleoducto, con una capacidad de 96.000 barriles diarios, se alimenta de crudo procedente de los yacimientos de Agadem. Francia cree que Níger no podrá terminar las obras del último tramo en Benín, que termina en la terminal de Seme. Sin embargo, CNPC y China han advertido a Benín de su intención de terminar cuanto antes esta parte final de un proyecto decisivo. Benín ha respondido positivamente. La petrolera estatal china ha firmado un contrato de 5.000 millones de dólares con Níger para explotar los yacimientos petrolíferos del este del país, en particular en Agadem, donde existen reservas probadas de 324 millones de barriles. El oleoducto de 1.950 kilómetros que abastecerá a los petroleros en Seme está a punto de concluirse.

En Níger, China ha realizado su mayor inversión en el Sahel, y mantener la seguridad de la infraestructura es un reto político y financiero de primer orden. Sobre todo porque China también extrae y exporta una proporción cada vez mayor del uranio de Níger. China es el socio más seguro para llevar a buen término un proyecto de gran envergadura que demuestra su interés por el Sahel, considerado desde hace tiempo como una zona de asistencia por Occidente.

El contrapeso estadounidense

El aliado más firme del gobierno de Níger sigue siendo Estados Unidos. La política norteamericana en África se basa en el concepto global y estratégico de relaciones a largo plazo en el interés común. Esto significa rechazar los ataques ad nominem contra las nuevas figuras políticas y militares del Sahel. Ataques que desarrolla y organiza la guerra de la información decretada en París. Molly Phee, Subsecretaria de Estado adjunta, ha contribuido a esta distensión estadounidense-saheliana a través de la «Estrategia estadounidense para el África subsahariana», una doctrina elaborada por el Consejo de Seguridad Nacional. En línea con este intento de evitar un mayor aislamiento del Sahel, USAID se está imponiendo como un proveedor de ayuda más eficaz y rápido que la UE, con más de 6.000 millones de dólares desembolsados sólo en ayuda humanitaria en África, por ejemplo en la RCA, Malí y Etiopía.

La semana pasada, el Primer Ministro pudo recibir en Niamey a una misión del Banco Mundial, que ya ha señalado todos los efectos nefastos de las sanciones y los ha cuantificado. Estas cifras son retomadas en su abstracción por los detractores del gobierno de Ali Lamine Zeine. Para el apoyo presupuestario en 2023, sólo se pagaron 82 millones de dólares (0,55% del PIB) en 2023, frente a unos flujos previstos de 625 millones de dólares (3,6% del PIB). Estas cantidades no tienen mucho sentido, ya que el apoyo prometido nunca se paga en su totalidad en el ejercicio financiero en curso, y es menos útil cuando Níger deja de reembolsar su deuda. La financiación de inversiones (equivalente a 1.170 millones de dólares) no se pagará a Níger en 2023. Del mismo modo, esta financiación de proyectos se renueva de año en año sin que se produzcan desembolsos reales.

Nuevas relaciones con el FMI

Gracias a Estados Unidos, la reanudación de las relaciones técnicas y operativas con el FMI está prevista para diciembre a más tardar. Está previsto que una misión del FMI visite Níger para preparar el desembolso rápido de dos líneas de crédito ya negociadas antes de la destitución de Bazoum. La Secretaría General del FMI es la única autoridad que decide al respecto, cualesquiera que sean las maniobras de Francia y Costa de Marfil que siguen oponiéndose a la reanudación de las relaciones estatutarias del FMI con un Estado miembro.

El reconocimiento del CNSP por Estados Unidos ha liberado la palabra en Niamey. Las acusaciones de corrupción que pesan sobre el depuesto presidente no cesan. Sorprendidos mientras intentaban huir con cómplices, él y su influyente familia política están acusados de numerosas infracciones de las normas de contabilidad pública, así como de relaciones financieras y comerciales favorecidas por su antiguo estatus. Como en Burkina Faso y Malí, el alcance de los robos cometidos por los anteriores gobiernos electos es considerable. Pero Níger ganaría más endureciendo las cláusulas de control sobre el enriquecimiento personal de los nuevos dirigentes y la ejecución de la ley de finanzas que mirando al periodo pasado como única causa de sus dificultades. BOAD, EBID y otros amenazan la producción hidroeléctrica de Kandadji interrumpiendo su financiación. El G5 Sahel es cosa del pasado. La AEE puede trabajar en cada uno de sus Estados miembros para llevar a cabo una reforma completa de la gobernanza, en particular en las empresas energéticas nacionales, y preservar sus derechos a la financiación exterior en el marco de un proceso de integración regional.

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