El rompecabezas del JNIM y los grupos islamistas militantes en el Sahel

Compuesta por distintas entidades operativas, la coalición de grupos islamistas militantes Jama'at Nusrat al Islam wal Muslimeen desempeña la función de ocultar las operaciones de sus componentes en el Sahel, impidiendo así una respuesta más contundente.

Djenné, Mali. (Photo: Gilles Mairet)

Dr. Daniel Eizenga, investigador del Africa Center for Strategic Studies.
Wendy Williams, investigadora asociada del Centro Africano de Estudios Estratégicos.
Africa Center for Strategic Studies

Los sucesos violentos vinculados a grupos islamistas militantes en el Sahel -Burkina Faso, Malí y el oeste de Níger- se han multiplicado casi por siete desde 2017. Con más de 1.000 episodios violentos registrados en el último año, el Sahel experimentó el mayor aumento de la actividad extremista violenta de cualquier región de África durante este período.1 Con casi 8.000 víctimas mortales, millones de personas desplazadas, funcionarios gubernamentales y líderes tradicionales como objetivos, miles de escuelas cerradas y la actividad económica gravemente restringida, el Sahel se tambalea por el aumento de los ataques.

Extendiéndose desde el norte de Malí hasta el sureste de Burkina Faso, los sucesos violentos atribuidos a Jama’at Nusrat al Islam wal Muslimeen (JNIM) comprenden más del 64 por ciento de todos los episodios vinculados a grupos militantes islamistas en el Sahel desde 2017. El Frente de Liberación de Macina (FLM) ha sido, con mucho, el más activo de los grupos que componen el JNIM, operando desde su bastión en el centro de Mali y expandiéndose hacia el norte y otras partes de Burkina Faso.

La estructura de JNIM funciona como una asociación empresarial en nombre de sus miembros, lo que da la impresión de que es omnipresente y amplía inexorablemente su alcance. Sin embargo, la caracterización de JNIM como una única entidad operativa alimenta la percepción inexacta de una estructura unificada de mando y control. También oculta las realidades locales que han alimentado la actividad islamista militante en el Sahel. Tratar al JNIM como una organización unitaria juega a favor de los insurgentes al enturbiar sus motivaciones y actividades y ocultar sus vulnerabilidades. El JNIM no tiene necesariamente un cuartel general único, una jerarquía operativa o un grupo de combatientes que puedan ser objetivo directo de las fuerzas de seguridad gubernamentales. Sin embargo, dado que se le atribuyen casi dos tercios de la violencia en el Sahel, atacar al JNIM equivale a boxear en la sombra.

¿Quién es el JNIM?

La coalición JNIM estaba formada originalmente por cuatro grupos islamistas militantes vinculados a Al Qaeda en el Sahel: Ansar Dine, FLM, Al Mourabitoun y el Emirato del Sáhara de Al Qaeda en el Magreb Islámico (AQMI Sáhara). La composición de los grupos es digna de mención, ya que los respectivos líderes representaban a yihadistas tuaregs, fulani y árabes del Sahel y el Magreb. Esta amplia representación étnica y geográfica ha creado la ilusión de un grupo unido con una influencia en expansión. En realidad, cada uno de estos grupos tiene sus propios intereses cambiantes, influencia territorial y motivaciones.2 En la actualidad, el JNIM está representado por los líderes de sólo dos de los grupos originales -Iyad Ag Ghali, de Ansar Dine, y Amadou Koufa, del FLM- y una rama menos activa del FLM, Katiba Serma, dirigida por Abu Jalil al Fulani.

Iyad Ag Ghali, fundador de Ansar Dine, es considerado el líder o emir del MJNI. Creó Ansar Dine en 2011 cuando el Movimiento Nacional para la Liberación de Azawad (MNLA), un movimiento separatista tuareg con base en el norte de Malí, se negó a nombrarle su jefe. Ag Ghali, tuareg de Ifoghas Kel Adagh, procede de la región de Kidal, en el norte de Malí, desde donde participó en rebeliones tuaregs a principios de la década de 1990. Como líder de Ansar Dine, formó una alianza con AQMI y el MNLA en 2012, proclamando el norte de Malí Estado Islámico en mayo de ese año. En julio de 2012, Ansar Dine y AQMI Sáhara habían marginado a los separatistas tuaregs, haciéndose con el control de Kidal y Tombuctú, respectivamente.

Durante la mayor parte de 2012, los grupos islamistas militantes ocuparon el norte de Malí antes de avanzar hacia el sur, hacia las regiones centrales más pobladas. A petición del gobierno maliense, una intervención militar francesa y africana (Operación Serval), lanzada en enero de 2013, logró dispersar a los militantes hacia el campo, donde se refugiaron en el escarpado y vasto terreno del norte de Malí. Desde entonces, Ag Ghali ha utilizado a los combatientes de Ansar Dine para establecer un enclave de influencia política en el norte de Malí y entre sus diversos grupos armados.

Amadou Koufa luchó originalmente en las filas de Ansar Dine en 2012 y 2013. Tras la dispersión de Ansar Dine a raíz de la Operación Serval, Koufa comenzó a predicar el extremismo en todo el centro de Malí. Nacido en Niafunké (Malí) y miembro de la comunidad fulani, se cree que Koufa se radicalizó a través de contactos con predicadores paquistaníes de la secta Dawa en la década de 2000.3 Para recabar apoyos, Koufa aprovechó los agravios locales que albergaban los pastores fulani al tiempo que pedía la instauración de una teocracia islámica. En 2015, con la ayuda de sus parientes locales, Koufa había conseguido hacerse con un gran número de seguidores en el centro de Malí.

Como líder del FLM, Amadou Koufa ha llevado a cabo la insurgencia más mortífera de todos los grupos del JNIM, intentando derrocar a las autoridades tradicionales existentes y promulgar su visión de la sharia en el centro de Malí. Las actividades y la influencia del FLM se extendieron al norte de Burkina Faso a través de sus conexiones con Ansaroul Islam, un grupo islamista militante burkinés creado por uno de los protegidos de Koufa, Ibrahim Dicko.

Tras la muerte de Dicko en 2017, grupos de combatientes islamistas militantes extendieron sus operaciones a lo largo de la frontera entre Burkina Faso y Níger aprovechando las redes delictivas existentes. Otros remanentes de Ansaroul Islam se reintegraron en el FLM a medida que este avanzaba hacia el sur desde el centro de Malí hasta el norte y el centro-norte de Burkina Faso. Con tácticas cada vez más violentas, el FLM ha progresado rápidamente en estas zonas más densamente pobladas, aprovechando una mayor fuente de reclutamiento y generación de ingresos.

Los expertos creen que los grupos afiliados al JNIM obtienen en conjunto entre 18 y 35 millones de dólares anuales, principalmente mediante la extorsión de las rutas de tránsito bajo su control, las comunidades dedicadas a la minería artesanal y, en menor medida, los secuestros para obtener rescates.4

Aunque el JNIM está vinculado a AQMI, ésta nunca ha desarrollado una base significativa de apoyo local en el Sahel. Además, su influencia regional, incluso en Argelia, donde surgió por primera vez, está disminuyendo.5 Las muertes de los líderes vinculados a Al Qaeda Abdekmalek Droukdel (AQIM), Djamel Okcha y Ali Maychou (AQIM Sahara), y Mohamed Ould Nouini (al Mourabitoun), probablemente han acelerado la erosión de cualquier influencia directa que la red global Al Qaeda pudiera reclamar sobre los combatientes afiliados al JNIM. Mientras tanto, la ambigüedad sobre la situación actual de AQMI Sáhara y Al Mourabitoun pone de relieve una función clave de la JNIM. Al presentar un frente unido, la coalición JNIM oculta los numerosos reveses sufridos por cada uno de estos grupos, proporcionando la ilusión de cohesión, mando y control e inexpugnabilidad.

Esta ilusión ha sido impulsada por la casi duplicación de las actividades violentas y las muertes asociadas en el Sahel cada año desde 2016. Sin embargo, esto se debe casi exclusivamente al FLM. La afiliación del FLM a la coalición JNIM enmascara su creciente perfil y limita la atención que las fuerzas internacionales y regionales prestan al grupo.

Objetivos, tácticas y territorios diferentes

Aunque el JNIM se presenta a sí mismo como un frente unido para la yihad salafista en el Sahel, existen cuatro áreas de operaciones distintas, impulsadas por dinámicas locales, que configuran las acciones de los grupos que lo componen.

Norte de Malí. Desde su creación, Ansar Dine ha competido con otros grupos separatistas tuaregs para convertirse en un actor clave en el norte de Malí y el sur de Argelia. Ag Ghali ha demostrado ser un hábil actor político en el norte de Malí, manteniendo vínculos con líderes seculares de la comunidad tuareg y utilizando estas conexiones para mantener su propia seguridad, así como su influencia política. Aunque puede que Ag Ghali y Ansar Dine no se dediquen directamente al tráfico de drogas o al contrabando ilícito, está demostrado que extorsionan a miembros de redes de delincuencia organizada transnacional en el norte de Malí gravando las rutas en las que se basan los narcotraficantes para trasladar sus productos.6

El historial de colaboración de Ag Ghali con los dirigentes de AQMI Sáhara y Al Mourabitoun le conectaba con redes que se extendían por todo el Sahel y el Magreb. Menos arraigados localmente, AQMI Sáhara y al Mourabitoun proporcionaban acceso a operaciones de contrabando bien establecidas en estas regiones, generando importantes ingresos para sus organizaciones. Tras la muerte de los líderes de AQMI Sáhara y al Mourabitoun, es probable que estas operaciones hayan sido asumidas por Ansar Dine, reforzando aún más la influencia de Ag Ghali en el norte de Malí.

Mali central y norte de Burkina Faso. Amadou Koufa, el FLM, y sus afiliados (incluida Katiba Serma) han promovido el extremismo violento para avivar las tensiones inter e intracomunitarias dentro de la sociedad maliense. El Frente de Liberación de la Macina es una referencia directa al reino fulani de la Macina del siglo XIX, que abarcaba aproximadamente una zona desde el centro de Malí hasta el norte de Burkina Faso. Aunque los fulani constituyen un número desproporcionado de combatientes islamistas militantes en el Sahel, el FLM no es un grupo exclusivamente fulani7 . Sin embargo, la percepción del FLM como un grupo fulani ha alimentado la estigmatización y las represalias por motivos étnicos, que Koufa ha aprovechado para reclutar.

Koufa ha atacado a los líderes tradicionales amparándose en su autoridad religiosa como imán. El FLM ha impuesto una dura versión de la sharia para resolver disputas, ha instituido un nuevo impuesto (zakat) y ha impuesto estrictas normas de comportamiento (especialmente a las mujeres) en decenas de pueblos del centro de Malí. En muchas de estas zonas, los militantes del FLM han expulsado a las autoridades malienses, lo que les ha permitido coaccionar a las comunidades bajo su forma opresiva de ley islámica. El FLM ha seguido un modus operandi similar en el norte de Burkina Faso.

En los últimos años, más de tres cuartas partes de los sucesos violentos y de las muertes asociadas atribuidas al JNIM tuvieron lugar en zonas dominadas por el FLM. El FLM también ha atacado a civiles más que cualquier otro grupo del JNIM. De cada ocho actos de militancia relacionados con el JNIM dirigidos contra la población civil, siete tuvieron lugar en el centro de Malí y el norte de Burkina Faso. A medida que la influencia del FLM en estas áreas se expandió de 2018 a 2020, los combatientes de Koufa atacaron a civiles en aproximadamente uno de cada tres de sus ataques.

La alianza de Koufa y Ag Ghali ha favorecido las ambiciones individuales de ambos líderes y ha contribuido a evitar el conflicto entre los dos grupos al delimitar eficazmente sus áreas de influencia y comunidades de interés. Sin embargo, los objetivos y métodos de ambos grupos difieren. Mientras que los objetivos de Ag Ghali parecen principalmente políticos, los de Koufa están claramente vinculados a la promulgación violenta de su interpretación del Islam y, a través de ella, al cambio social. De hecho, miembros del FLM han asesinado públicamente a imanes locales y líderes tradicionales en el centro de Malí y el norte de Burkina Faso que han discrepado de las creencias de Koufa, algo que ha sido mucho menos habitual en el enclave de Ansar Dine. En el norte de Malí, los civiles han sido blanco de ataques en menos del 2 por ciento de los sucesos atribuidos a grupos miembros del JNIM.

Este de Burkina Faso y frontera con Níger. A partir de 2019, hubo un aumento de la actividad violenta atribuida a JNIM en el este de Burkina Faso a lo largo de la frontera con Níger, que finalmente se extendió a zonas cercanas a las fronteras con Benín y Togo. Estos ataques están fuera de las zonas históricas de operación del FLM o de Ansar Dine y no está claro qué grupos componentes son los responsables. Más que tener una motivación ideológica o política, estos sucesos parecen tener como objetivo controlar la minería artesanal de oro y las rutas comerciales. Estos ingresos representan una fuente de ingresos potencialmente lucrativa. Se calcula que los yacimientos artesanales de las zonas afectadas por la violencia islamista militante tienen capacidad para producir más de 725 kg de oro al año, valorados en 34 millones de dólares.8 Además, las extensas reservas naturales y de conservación de esta zona sirven de tapadera a los grupos islamistas militantes que tratan de evitar ser descubiertos. Estos vínculos con grupos criminales, de contrabando y de caza furtiva en esta zona fronteriza han aumentado la reputación del JNIM como una amenaza para la seguridad cada vez mayor.

Suroeste de Burkina Faso. La zona trifronteriza entre Burkina Faso, Malí y Costa de Marfil se caracteriza por el contrabando ilícito y el tráfico de armas pequeñas que acompañan a las mercancías que se transportan a través de Costa de Marfil hasta los centros comerciales de Malí y Burkina Faso. Esta zona también se está convirtiendo en un nuevo centro de extracción artesanal de oro. Una serie de ataques del FLM a partir de 2020, junto con las perspectivas de explotación de oro, han aumentado el riesgo de inseguridad en esta región.9 Al igual que en el este de Burkina Faso, los combatientes del FLM pueden estar tratando de establecer una presencia en el suroeste de Burkina Faso para capturar parte de los fondos ilícitos generados por estas actividades.

Puntos fuertes de la estructura de la JNIM

Militants at a training camp in central Mali. (Image: Screen capture/Long War Journal)

La estructura de coalición del JNIM le proporciona una serie de ventajas. Éstas giran principalmente en torno a su ambigüedad. La falta de desglose de JNIM y de análisis de sus diversas entidades, sus objetivos y sus funciones dentro de la coalición más amplia, conduce a percepciones erróneas sobre su fuerza organizativa, capacidad y apoyo local. También pasa por alto las vulnerabilidades potenciales de las insurgencias específicas.

El hecho de no designar los ataques más allá de una entidad genérica del JNIM rebaja el perfil internacional y regional de cada grupo. Esta ambigüedad reduce el escrutinio que se presta a cada grupo componente, lo que dificulta el seguimiento de las operaciones y métodos de grupos específicos. Esto, a su vez, impide una respuesta específica para enfrentarse a cada miembro del JNIM. Al tratar todos los incidentes como si procedieran de una única estructura organizativa, las fuerzas de seguridad se han visto obligadas a utilizar una respuesta contundente que, en ocasiones, ha empeorado las relaciones entre las comunidades y el sector de la seguridad, todo ello en beneficio de los grupos del JNIM.

Presentar al JNIM como un actor singular que opera en toda la región -y señalar como prueba el flujo constante de sucesos violentos denunciados- fomenta una percepción de actividad, apoyo e influencia que supera con creces la posición real del JNIM. La mayoría de los sucesos atribuidos al JNIM no son reivindicados, lo que hace más difícil asignar la responsabilidad de los ataques a grupos específicos y, por tanto, responder adecuadamente. De hecho, como muestran las figuras 2 y 3, las actividades violentas atribuidas al JNIM reflejan en gran medida las áreas históricas de influencia de los grupos que lo componen. Esto indica un alto grado de coherencia y que la expansividad percibida del JNIM procede, de hecho, de los grupos compuestos.

Las franjas sombreadas muestran las zonas históricas de influencia de Ansar Dine, Ansaroul Islam, FLM y Katiba Serma.

Nota: Los puntos de datos representan sucesos violentos en los que participaron los grupos designados desde 2015 hasta el 30 de septiembre de 2020. Las áreas de influencia son ilustrativas y no deben interpretarse como delimitaciones precisas o constantes.

La noción de un JNIM uniforme, asimismo, encubre la alternancia de líderes y combatientes en sus componentes. Por ejemplo, tras la muerte de los líderes de Al Mourabitoun y AQMI Sáhara, no ha surgido ningún nuevo líder identificable. Tampoco está claro qué ha ocurrido con los combatientes de base. Es posible que se hayan integrado en otros contingentes islamistas militantes de la región o que simplemente se hayan mezclado con las comunidades locales. Dados los amplios vínculos con empresas delictivas en todo el Sahel, también podrían haberse unido a las redes de delincuencia organizada transnacional en el norte de Malí o a las organizaciones de contrabando y extracción artesanal de oro en Burkina Faso. En consecuencia, aunque Al Mourabitoun y AQMI Sáhara puedan estar ahora seriamente degradados o incluso desaparecidos, la ambigüedad de la estructura del JNIM enmascara sus retrocesos y dificulta la campaña para contrarrestarlos.

Debilidades de la estructura organizativa del JNIM

Aunque Ag Ghali y Koufa son los únicos cabecillas de la coalición, no está claro el poder que ejercen sobre los diferentes elementos del JNIM dispersos por la región. También es probable que sean incapaces de impedir que las bandas de insurgentes deriven hacia la delincuencia o incluso deserten a grupos competidores.

El FLM, por ejemplo, ha sufrido disensiones internas en torno a la capacidad de los combatientes para recaudar impuestos sobre las tierras de pastoreo y el reparto del botín obtenido en combate.10 Los combatientes suelen desertar, reorganizarse o actuar por su cuenta cuando están en desacuerdo con sus líderes, lo que contribuye a un fluido intercambio de combatientes entre los grupos islamistas militantes y otros grupos armados que operan en la región en general.11

Es probable que la estructura del JNIM oculte también tensiones entre Ansar Dine y el FLM. La brutalidad con la que el FLM ha coaccionado a las comunidades del centro de Malí y el norte de Burkina Faso sugiere un compromiso de imponer la versión extremista del islam de Koufa a estas comunidades. En última instancia, esto podría enfrentarle a un Ag Ghali más pragmático, que parece satisfecho con aumentar su influencia sobre el norte de Malí, como demuestra su intercambio en 2020 de cuatro rehenes extranjeros por la liberación de unos 200 prisioneros. Dado que Koufa pretende ampliar el teatro de operaciones del FLM, es posible que desee separarse de los contingentes del JNIM, menos motivados ideológicamente. Hasta ahora, la estructura de coalición ha contribuido a aliviar las tensiones, pero parece probable que las rivalidades entre los líderes y sus lugartenientes vayan en aumento.

Las tensiones y luchas internas entre grupos islamistas militantes no son nuevas en el Sahel y han definido históricamente gran parte de sus actividades. Las disputas por el territorio y los recursos pueden haber reavivado las tensiones entre los grupos JNIM y el Estado Islámico en el Gran Sáhara (ISGS, por sus siglas en inglés), que también opera en la región, a pesar de compartir orígenes y una historia reciente de lucha conjunta.12 Los informes sobre posibles negociaciones entre Ag Ghali y el gobierno maliense pueden haber deteriorado aún más las relaciones con el ISGS. Otras negociaciones con el gobierno también podrían aislar a Ag Ghali de los yihadistas más motivados ideológicamente dentro de las filas del JNIM.13

Para mantenerse, las insurgencias necesitan cierto grado de apoyo popular. Que el creciente porcentaje de ataques contra civiles haya aumentado a medida que el FLM ha expandido su alcance desde el centro de Malí, sugiere una falta de dicho apoyo. Desde octubre de 2018, el FLM ha sido responsable del 78 por ciento de los ataques de grupos militantes islamistas contra civiles atribuidos al JNIM. Esto presenta un marcado contraste con los otros grupos y áreas de operaciones de JNIM, lo que sugiere una resistencia popular continua en el centro de Malí y el norte de Burkina Faso.14

Recomendaciones

El aumento de la violencia de los grupos islamistas militantes en el Sahel ha alarmado a las comunidades y los gobiernos de toda la región. Los grupos alineados con el JNIM, principalmente el FLM y Ansar Dine, están vinculados a la mayor parte de esta violencia. Los actores de seguridad deben resistirse a la imagen del MJIN como una entidad única y emprender la difícil labor analítica de deconstruirlo en sus componentes para contrarrestar sus acciones desestabilizadoras.

Dejar de tratar al JNIM como una entidad operativa singular. Enfrentarse a una coalición de insurgentes requiere un planteamiento a varios niveles. Es importante identificar y aislar a los principales grupos operativos contra los que se puede actuar para degradar a la coalición JNIM. Esto significa principalmente elevar el perfil del FLM y de Ansar Dine. También exige identificar mejor a los elementos que operan en el norte y el este de Burkina Faso. Para ello será necesario que los gobiernos de la región mejoren la recopilación y el intercambio de inteligencia para generar información, análisis y educación sobre dónde y cómo operan los distintos grupos que la componen. El escrutinio y la focalización en entidades distintas proporciona un enemigo más tangible, revelando sus diferencias y debilidades. Al hacerlo también se puede desmitificar al JNIM y sacar a la luz la falta de apoyo local que reciben los grupos que lo componen.

Reforzar las operaciones de contrainsurgencia en el centro de Malí y el norte de Burkina Faso. Atacar al FLM requerirá tácticas de contrainsurgencia más sólidas. Mantener una presencia de seguridad en lugares clave para presionar a los combatientes del FLM e interrumpir su capacidad para moverse libremente entre el centro de Malí y el norte de Burkina Faso pondrá a prueba su capacidad para organizarse y lanzar ataques.15 Del mismo modo, las acciones para contrarrestar los esfuerzos del FLM por expandirse hacia el suroeste de Burkina Faso deberían tener como objetivo separar a los combatientes de esta zona de la base de operaciones del FLM en el centro de Malí. Dado que este parece ser un teatro de operaciones relativamente nuevo para las actividades del FLM, es poco probable que los combatientes del suroeste de Burkina Faso sean autosuficientes. Por tanto, atacar a estos grupos y sus movimientos y conexiones con Koufa puede resultar especialmente perjudicial.

Atacar las redes ilícitas aliadas de Ansar Dine. Ansar Dine y Ag Ghali están muy arraigados en la política del norte de Malí y en sus diferentes grupos armados separatistas. Además de las operaciones de contrainsurgencia, los esfuerzos policiales dirigidos contra las redes ilícitas que Ansar Dine facilita desbaratarían las operaciones de Ag Ghali. Si los contrabandistas y las autoridades locales aliadas de Ansar Dine comprueban que su colaboración conlleva un mayor grado de escrutinio y probabilidad de arresto, Ag Ghali podría perder la influencia política que ha tratado de cultivar. Socavar la posición política de Ag Ghali, así como privarle de sus fuentes de financiación y aliados, puede contribuir a acelerar el desmantelamiento de Ansar Dine.

Proteger a las comunidades en disputa. Las fuerzas de contrainsurgencia deben reconocer que la gran mayoría de las poblaciones locales rechazan y temen a los grupos islamistas militantes afiliados al JNIM, especialmente al FLM, y estas comunidades desean la ayuda y el apoyo de las fuerzas de seguridad. Los representantes del gobierno y las fuerzas de seguridad deben dar prioridad al establecimiento de relaciones sólidas con las comunidades locales de las zonas afectadas. Esto requerirá una respuesta discriminatoria para no dañar las relaciones entre las fuerzas de seguridad y las comunidades locales. La métrica no debe ser cuántos militantes han sido abatidos, sino cuánta presencia gubernamental puede mantenerse en estas comunidades.

Trabajar junto a los líderes comunitarios y la sociedad civil para diseñar planes de protección de las comunidades ayudará a deshacer los esfuerzos del FLM y sus grupos afiliados por intimidar a las comunidades mediante la violencia contra los civiles. Para ello será necesario aumentar y mantener la seguridad de las comunidades en las zonas disputadas. También exige que los líderes locales reciban protección, ya que es más probable que sean objetivo de los grupos islamistas militantes si se percibe que colaboran con el gobierno.16 Las voces de los líderes comunales no violentos que se resisten a la intimidación de los grupos islamistas militantes requieren amplificación y protección.

En otros contextos, las comunidades pueden necesitar que se les asegure que, tras verse obligadas a trabajar con grupos islamistas militantes, no se enfrentarán a una respuesta de mano dura por parte de las fuerzas de seguridad. Las comunidades que se dedican a la minería artesanal o que se encuentran a lo largo de rutas de contrabando muy frecuentadas pueden recelar del aumento de la presencia de las fuerzas de seguridad. En consecuencia, los gobiernos nacionales y locales deben diseñar programas y políticas que ayuden a legitimar las economías de estas comunidades. Colaborar estrechamente con los líderes locales para regular mejor la minería artesanal y el transporte ayudará a devolver la seguridad a los ciudadanos de a pie. La seguridad, a su vez, ampliará las oportunidades económicas de estas comunidades. Este enfoque también reducirá la capacidad de los grupos islamistas militantes para obtener ingresos de actividades ilícitas sin perturbar gravemente las economías locales.

Seguir buscando soluciones políticas. Según los informes, Ag Ghali y Koufa han entablado negociaciones con el gobierno maliense y, en ocasiones, con las autoridades locales, mostrando al menos la voluntad de considerar un cese de los combates. A menudo sus exigencias son inconcebibles, como la retirada total de las tropas francesas de la región o la promulgación pública de una interpretación extrema de la sharia. No obstante, la continuación de este diálogo es valiosa para explorar vías políticas de resolución del conflicto.

Las negociaciones también requieren que los respectivos líderes adopten posiciones sobre cuestiones clave. Esto es importante para comprender los objetivos de los líderes, así como para educar a la opinión pública sobre lo que está en juego en el conflicto. El diálogo también puede revelar diferencias clave entre las distintas facciones de los grupos islamistas militantes. Las disparidades entre los objetivos de Ag Ghali y Koufa, como la forma de interpretar y aplicar la sharia, pueden debilitar aún más la cohesión de su coalición. La voluntad de Ag Ghali y Koufa de llegar a acuerdos con las autoridades nacionales también puede dividir a los combatientes que buscan un acuerdo político de las facciones de línea dura dentro de sus filas.

Diseñar políticas de reintegración para los combatientes de bajo nivel. Los gobiernos nacionales y locales pueden sacar partido de las tensiones internas y de la constante rotación de mandos ofreciendo a los combatientes vías claras para abandonar los grupos islamistas. Los combatientes de niveles inferiores tienen distintos niveles de compromiso. Entablando un diálogo con los mandos intermedios e inferiores, los gobiernos nacionales y locales pueden desentrañar las motivaciones de estos combatientes y revelar oportunidades para el desarme, lo que erosionaría aún más un activo clave que perpetúa al FLM y a Ansar Dine.

Las políticas de reintegración deberían centrarse en estos combatientes de bajo nivel. Para ello será necesario mejorar las prácticas para fomentar las deserciones y, al mismo tiempo, transmitir los mensajes de los gobiernos y los líderes locales de que estos combatientes tienen otras opciones. La experiencia de otros contextos de reintegración ha puesto de relieve la importancia de trabajar con las comunidades para facilitar esta transición, no sea que los combatientes vuelvan a sus redes yihadistas. Como es probable que estos combatientes se conozcan entre sí, es posible que las motivaciones de Ag Ghali o Koufa no les importen tanto como sus conexiones y oportunidades personales. Los programas de amnistía y reintegración desempeñaron un papel importante en el debilitamiento de la insurgencia del Grupo Salafista para la Predicación y el Combate en Argelia, y políticas similares han debilitado a insurgencias islamistas militantes en otros lugares. Si los gobiernos nacionales pueden ofrecer garantías de seguridad y, con el tiempo, oportunidades más allá de ser un sicario, eso puede persuadir a los combatientes de bajo nivel a rendirse también en el Sahel.

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