El plan de Argel para salvar al Sahel del terrorismo

El coronel retirado Mohamed Chafik Mesbah ha intentado lanzar un vasto plan de acción en el Sahel, bajo la autoridad del presidente Tebboune, para implicar a Níger y Mauritania en particular, buenos alumnos del G5 Sahel, en la lucha contra el terrorismo.

MondAfrique

Mucho tiempo después de la flamante diplomacia argelina desde la independencia hasta finales de los años ochenta, basada en el no alineamiento y la preeminencia de las relaciones Sur-Sur, sólo quedan vagos principios y una actitud replegada sobre sí misma. Paradójicamente, la razón de esta desintegración fue la llegada al poder en Argel de Abdelaziz Buteflika, uno de los símbolos de esta diplomacia. Su elección en 1999 tuvo el efecto de reorientar la política exterior en torno a su persona. Durante los tres primeros años de su reinado, se dedicó a asistir a conferencias internacionales y a lanzar numerosas iniciativas. Argelia volvía a estar en el candelero, tras haber quedado eclipsada por la guerra civil (1992-1998). Y después..,

Con su salud en declive, de Bouteflika sólo quedaba su fantasma de gran timonel de la diplomacia; ese mismo fantasma congelaría a una generación de responsables de Asuntos Exteriores, paralizados ante la perspectiva de tomar el relevo de la «antorcha». Tanto más cuanto que ahora no hay lugar para la innovación diplomática ni para la asunción de riesgos. Los credos no han cambiado: tercermundismo, no injerencia, no intervencionismo. Pero se han convertido en una camisa de fuerza que mantiene a raya a los Ministerios de Asuntos Exteriores. Dada la cantidad de actores externos (Presidencia, ejército, servicios), es difícil hablar de diplomacia argelina.

En este contexto particular, las autoridades de Argel intentan desde hace dos años contrarrestar la conflagración en los países del Sahel y evitar las repercusiones de las actividades yihadistas en suelo argelino.

El Presidente de Níger desea que Argelia adopte medidas más enérgicas en la lucha contra el terrorismo en el Sahel.

El Presidente de Níger desea que Argelia refuerce su lucha contra el terrorismo en la región del Sahel.

La amenaza del infierno yihadista

Para contener el infierno del Sahel, tras la marcha de Francia y de la mayoría de los socios occidentales de la región, se ha puesto en marcha una estrategia que combina continuidad en los principios y realismo en las intervenciones.

En Argel se es consciente de la necesidad de encontrar una solución a largo plazo, no violenta, que permita la permanencia de las poblaciones y garantice una estabilidad duradera en el Sahel. Un militar argelino tiene un plan, el coronel retirado Mohamed Chafik Mesbah. Este antiguo miembro del Departamento de Seguridad e Información (DRS) a las órdenes del célebre general Toufik fue, por su pasado, una de las víctimas del ex presidente Abdelaziz Buteflika. Ahora, de nuevo en el candelero, este influyente oficial ha urdido un plan para crear una Agencia de Solidaridad y Desarrollo. Su objetivo es organizar las relaciones con los países vecinos del Sahel y aportar una ayuda concreta con vistas a un poder blando.

Mauritania y Níger fueron los primeros países a los que se dirigió esta Agencia, que apareció al mismo tiempo que la pandemia de Covid-19. La llegada al poder de Mohamed Ould El-Ghezouani en Nuakchot y de Mohamed Bazoum en Niamey, las figuras más respetadas de la lucha antiterrorista en la región, facilitó la puesta en marcha de este nuevo despliegue argelino. La ayuda humanitaria, las vacunas antivacunas y el apoyo financiero de Argelia empiezan a dejarse sentir.

Las luchas de influencias siguen siendo fuertes en el seno del estamento militar argelino

Las luchas de influencias siguen siendo fuertes en el seno del estamento militar argelino

Luchas internas

Sin embargo, estos éxitos iniciales no se han producido sin contratiempos. Entre el coronel Mesbah y el ex ministro de Asuntos Exteriores, Sabri Boukadoum, las cosas no van bien. Peor aún, otras personas del entorno del Presidente Tebboune están implicadas en la política exterior. El jefe de los servicios exteriores de la época, el general Youcef Bouzit, retirado de su retiro por el recién elegido Presidente, es un gran conocedor del Sahel y de Libia, y también tiene sus planteamientos. Lo mismo ocurre con el general Abdelaziz Medjahed, también llamado a retiro por Tebboune como asesor en asuntos estratégicos.

La multiplicación de actores y las enemistades preexistentes entre ellos terminaron por hacer estallar a este cuarteto, todos los cuales fueron relevados de sus cargos o transferidos a otras funciones, debilitando la estrategia de Argelia en materia de política regional.

«Argel no permitirá que Malí se convierta en un santuario», declaró con firmeza el presidente argelino.

Tebboune al timón

«Argel no permitirá que Mali se convierta en un santuario», declaró con firmeza el Presidente argelino.

En mayo de 2021, poco después del anuncio de la retirada de las fuerzas de Barkhane y de Francia de Malí, el presidente Abdelmadjid Tebboune anunció que Argel no permitiría que Malí se convirtiera en un santuario para los grupos yihadistas, y mucho menos que se dividiera el país. Esta estruendosa declaración se produjo pocos meses después de la adopción de una nueva constitución que autoriza al ejército argelino a intervenir en el extranjero y codifica este despliegue vinculándolo a las operaciones de mantenimiento o pacificación de la paz de la ONU y la Unión Africana. Esta declaración puede considerarse el marcador de un cambio de estrategia en el Sahel, ya que la anterior favorecía el no intervencionismo y una solución política basada en la aplicación de los «Acuerdos de Argel». Estos acuerdos, firmados en 2015 por varias partes del conflicto maliense bajo la égida de Argelia, favorecían una solución integradora para los habitantes del norte, a los que se llamaba a participar en la vida política de Malí, a cambio de abandonar su deseo de independencia.

La toma del poder por Assimi Goïta en Bamako el 24 de mayo fue una oportunidad para que Argel actuara como mediador. Con Francia en retirada, la CEDEAO tensa ante la idea de una epidemia de golpismo y los rumores de un desembarco ruso, todos estos ingredientes dieron forma a una estrategia argelina en Malí.

Para ello, Argel obtuvo la ayuda de Italia y comenzó a mediar con las autoridades golpistas de Bamako para que la transición fuera corta. Bamako acabó aceptando la propuesta argelina, que suponía el reconocimiento de las autoridades actuales. Mejor aún, Argelia e Italia sentaron a la mesa a varias facciones del norte de Malí agrupadas en torno al Marco de Seguimiento Permanente (MSP) con el ministro maliense de Reconciliación Nacional, Ismaël Wagué.

Esta iniciativa, organizada oficialmente por una ONG italiana (ARA Pacis Initiative), cuenta con el beneplácito de Roma y Argel y ha dado lugar a un acuerdo de principio que podría conducir a la aplicación de algunas cláusulas de los Acuerdos de Argel.

Las fuerzas yihadistas, bajo la autoridad de su emir Ag Ghali, ganan puntos cada día en Malí

El ascenso de los yihadistas

Las fuerzas yihadistas, bajo la autoridad de su emir Ag Ghali, ganan terreno cada día en Malí.

A pesar de ello, los esfuerzos diplomáticos chocan con el creciente poder de los grupos terroristas y la obstinación de las autoridades malienses, que desde principios de 2022 se esfuerzan por demostrar que pueden garantizar su propia seguridad y desconfían de las iniciativas procedentes del exterior. Rusia, a través de la empresa militar privada Wagner, es el único actor extranjero tolerado por las autoridades de Bamako.

Este avance de los yihadistas está minando la estrategia de Argelia, que, en el caso de Wagner, enfrenta a ambas partes. La cuestión para Argel es cómo mantener las excelentes relaciones con Moscú y condenar la presencia de mercenarios rusos en la frontera.

La diplomacia argelina se enfrenta a un dilema: promover el envío de tropas argelinas y pacificar el norte de Malí, no hacer nada y correr el riesgo de crear un sultanato terrorista en el norte de Malí o, peor aún, una caída de Bamako al estilo afgano, o asumir una estrecha relación con Rusia y trabajar con ellos sobre el terreno para estabilizar Malí.

Queda la evolución de las relaciones entre Argel, Roma y Ankara, que podría desembocar en una estrategia saheliana más desarrollada que incluya un aspecto militar y de seguridad y la integración regional, ya que Turquía ha establecido un acuerdo de defensa con Níger y Mauritania y buenas relaciones con el régimen de Bamako.

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